MS Rotterdam  
Builder:        Fincantieri, in Trieste, Italy -
Launched:        21 December 1996
Tonnage:        61,849 GT  -  Length: 780 ft (238 m) -
Beam: 105.8 ft (32 m)
Speed:        25 knots (46 km/h; 29 mph)
Capacity:        1,404  Passengers     Crew:  600

The ms Rotterdam carries an art collection
onboard worth over US$2 million[3] and features
fine art and antiques.
The ms Rotterdam sailed around Europe during
the summer and South America in the winter.
Commencing in 2012, she was based year-round in
Rotterdam, Netherlands. Holland America said it
wanted to reconnect with its roots there.

======================================
De s.s.Rotterdam uit 1959 is het vijfde schip met
die naam, in dienst van de Holland-Amerika Lijn
(HAL). Het is een stoomschip met oliegestookte
stoomketels en stoomturbines.
Passagiers  1.456    Bemanning  776

Het is een van de bekendste naoorlogse
Nederlandse passagiersschepen. Het maakte
tussen 1959 en eind 2000 het laatste decennium
mee van de trans-Atlantische lijnvaart en was
daarna een succesvol cruiseschip. Sinds 4
augustus 2008 ligt het schip als drijvende
attractie (rondleidingen, hotel-café-restaurant)
aan het Derde Katendrechtse Hoofd in de
Maashaven in Rotterdam.

Algemene kenmerken
Lengte  228,12 m ..   Breedte  28,65 m  ..   
diepgang 9 m..Hoogte 49,8 m  ... 38.645 brt
Voortstuwing en vermogen   4 oliegestookte
stoomketels: 3 actief, 1 reserve
2 triple expansie Parsons stoomturbines  -- twee
driebladige schroeven - 35.000 pk bij 135,5
omwentelingen per minuut - Vaart 21,5 knopen.

=======================================
(niet door mij) opgetekende cruise ervaringen.
Bron :          ingezonden verhalen aan : website :
Voor meer informatie en foto's van het schip zie :
http://www.nedcruise.info/rotterdam.htm

=========================================================================isverslag  
Meerdere, maar niet alle verhalen zijn
geschreven door Henk &
Henny vd Linden.
===============================================================================================================================
met m.s."ROTTERDAM" van New York naar Amsterda
Voyage of Vikings ) in Juni 2004 - e v.d.Linden.
(Crui
We begonnen onze dertiende HAL cruise al met
pech, het provianderen in New York liep niet zo
als het hoort, daardoor drie uur te laat
vertrokken.
Het gevolg hiervan was dat we bijna in schemer
New York uit voeren, zodat fotograferen van de
Skyline en de Statue of Liberty een probleem was.
De sailaway party, zoals gebruikelijk met
uitvaren ging echter gewoon op schema door, om
17.00 raar is dat als je nog vast ligt aan de kade,
het was koud 10 graden, dus weinig mensen op de
sailaway party.

Het koude weer achtervolgde ons, via St.John's,
Newfoundland, Canada ( 3 graden ) op weg naar
Reykjavik, IJsland. Dit trajekt is twee dagen
varen ( 2.633 km ) met een snelheid van 21.9 knots,
koud 3 a 4 graden en veel wind kracht 6 á 7. In
Ijsland aangekomen, 4 graden ( de dag er voor
was het 20 graden ) leuk eiland met de prachtige
geisers, en watervallen.
Nu op weg naar Tromso, Noorrwegen ( 2 dagen
varen 2.300 km snelheid 23.3 konts ) wind kracht
10 golven tussen de 9 en 11 meters hoog, kan je
vertellen dat dit niet leuk is op deze moderne
cruise schepen.

De stad Tromso had voor ons ervaren cruisers
weinig te bieden, op weg naar Honningsvag,
Noorwegen. Deze plaats is de aanloop via land
naar de Noordkaap, wij hadden de enige auto uit
het dorp gehuurd, één uur rijden naar de
Noordkaap, maar het achtervolgt ons, regen,
wind en mist.
Van boven op de berg konden we de zee niet zien,
vanwege het slechte weer, dus maar snel terug
naar boord waar de erwten soep warm stond (
deze dag was het Hollands eten aan boord o.a.
hutspot, spruiten, zeetong )

De volgende plaats was Trondheim, Noorwegen
leuk centrum maar weinig te beleven, het
uitvaren aldaar is heel bijzonder je vaart
ongeveer twee uur door een fjord om op open zee
te komen.
Nu op naar Stavanger waar het goed toeven was.
Ons schip lag afgemeerd in hartje stad, dus veel
mensen om en rond het schip.Maar zo als het ons
de hele reis al achter volgde veel regen en 6
graden (nu geen erwten soep)
Na het vertrek uit Stavanger om 17.00 een
imposante reis naar de Lysefjord en Pulpit Rock,
echt dit was groots, het schip ( toch niet de
kleinste 237.00 meter lang ) vaart z'n 15 km door
dit fjord, echt een belevenis op zich.
Dan moet het schip keren en terug, het rond gaan
vergt enige stuurmans kunst, voor en achter het
schip ongeveer 20 mtr ruimte, en dan kijk je tegen
bergen aan van 300 á 400 meter hoog.

Weer een dag op zee richting Hamburg, Duitsland
( 630 km 13.6 knots en 10 graden ) komen we laat
in de avond in de monding van de rivier Elbe,
loods aan boord 22.50 en dan beginnen aan de
120 km naar Hamburg. Om 5.40 afgemeerd aan de
cruise terminal in Hamburg, een zeer leuke stad,
veel mooie gebouwen, en winkels.
De meeste passagiers ( Amerikanen ) maakte de
trip per bus naar Berlijn, een reis van 15 uur, wij
Hollanders zijn niet zo gek, om even een tripje te
maken voor 300,00 dollar p.p.
Een overnachting met een cruise schip in een
haven is vrijwel uniek, dat bleek ook wel toen wij
s'avonds in het centrum van Hamburg liepen,
zagen we alleen maar crew van het schip.

Op naar Amsterdam ( 390 km en 11.1 knots ) de
volgende ochtend om 4.00 de loods aan boord
voor de haven van IJmuiden, slecht weer ( zoals
dat hoort op deze reis ) regen veel wind, veilig de
sluizen door en om 8.00 afgemeerd aan de cruise
terminal in Amsterdam.
Onze kinderen kwamen ons halen, en mochten ( na
alle veiligheids regels te hebben doorstaan ) aan
boord van de "ROTTERDAM" na afscheid te
hebben genomen van al onze oude en nieuwe
cruise vrienden, op weg naar huis.
Het schip ging van Amsterdam weer terug naar
New York, maar nu via de Zuid ( Engeland &
Ierland ) de meeste passagiers ( Amerikaanen )
bleven dus aan boord, en gingen zo back to back
terug naar New York.
Het eten aan boord was geweldig, de show's (
entertemant ) waren niet geweldig, wij hadden in
Jan. 2004 ook al op dit schip gevaren, en de
show's van de cast waren nog precies het zelfde.
Maar al met al een mooie reis als je het weer niet
meerekend.



Cruise ROTTERDAM -HAL   Datum:   20/06 t/m
02/07-2005 Noordkaap en Noorse Fjorden

Deze 12 dagen durende cruise heeft mooie
stukken, maar ook relatief veel zeedagen 3 stuks,
plus nog een volle dag van 8 tot 8 in
Honningsvag het meest troosteloze dorp wat je
je maar  bedenken kunt, vooral op zondag en als
het weer ook nog eens niet geweldig is. De
Rotterdam is een klassiek cruiseschip met goede
verzorging-maaltijden en service. Andere
bijkomstigheid is, dat op dit HAL schip, veelal de
meeste Nederlandse bemanningsleden zijn te
vinden. Ook deze reis bestond praktisch de gehele
staf uit Nederlanders. Het geeft toch veelal een
wat groter "thuisgevoel". Ook werd regelmatig
een boordkrantje en dagoverzicht in het
Nederlands verstrekt.

De passagiers bestonden voor een groot deel uit
wat oudere Amerikanen. De hutten op de HAL
schepen zijn in de meeste gevallen net iets ruimer
dan op andere schepen met veel bergruimte. Het
zgn. vernieuwingsprogram van de HAL "Signature
of Excellence" was op de Rotterdam uitgevoerd.
Het resulteerde oa. in voortreffelijke bedden -
flatscreen TV met DVD speler in de hut.

Pinnacle Grill het exclusieve restaurant,
waarvoor een toeslag van $ 20 p/p moet worden
betaald.Overigens wel het proberen waard.
Ruimere keus in etenstijden 4 mogelijkheden en
als alt. is ook het avondmaal in het Lido
restaurant te gebruiken. Het nieuwe
Explorations Cafe , een samenvoeging van het
vroegere Java Cafe, waar een lekker kopje
koffie wel gratis was en waar je nu voor moet
betalen, bibliotheek en internet cafe. Het
internetten op deze reis was trouwens een
aanfluiting vele dagen geen verbinding en als er
verbinding was, vreselijk traag. Je kunt beter je
geld aan de wal in een internet cafe besteden.

De shows zijn de laatste jaren wel vooruit
gegaan, maar aan Amerikaanse entertainers kun
je beter voorbijgaan. Landexcursies zijn bij de
HAL zeer duur, men presteert het zelfs op enige
plekken shuttle busjes in te zetten van de haven
naar het centrum voor $5 per rit, dit, terwijl
200m. verderop gewoon openbaar vervoer
verkrijgbaar is voor nog geen $ per rit. Dus ook
hier geldt even van te voren een beetje
orienteren, wat veel geld kan besparen.

Wat wel vervelend is, dat cruiseschepen en
zeker bij de HAL, wel erg veel met zgn.
verkoopakties wordt geleurd. Van schilderijen
tot sierraden en ander goedbedoelde prullaria.
Het nieuwe systeems voor tips is geen succes het
heeft de prikkel tot extra service weggenomen
daar en tegen het bedieningsgeld van 15%  geeft
weer zoveel prikkel, dat je kunt geen lounge
binnenkomen, of men begint direkt al om
bestellingen te vragen. Glas nog niet leeg
weerhoudt, men er niet van direkt te vragen naar
"An other drink?" Opdringerig en HAL eigenlijk
onwaardig.



Cruise met de “ROTTERDAM” van 31 Aug. tot 14
Sept. 2005.

Voor het eerst in onze cruise geschiedenis,
zonder vliegtuig zo aan boord.
Deze cruise had Rotterdam als beginplaats, en ik
kan u vertellen dat is zeer prettig.
We hadden voor onze 15 HAL cruise de 14 daagse
“European Capitals Cruise” gekozen.
De route ging van Rotterdan naar Venetie, met
zeer leuke stops onderweg, en wie het
varen minder leuk vindt, maar drie zeedagen in de
hele cruise.

Van Rotterdam gingen we naar Le Havre,
Frankrijk voor ons niet zo’n leuke stop, maar
voor onze USA passagiers de gelegenheid om
naar Parijs te gaan, er bleef er ook niet
een achter, vinden ze leuk daar in de USA 10 uur
in een bus zitten.
Verder naar Guernsey mooi eiland links verkeer
en met Eng. Ponden betalen, hier gaat
het schip voor anker, dus met de “tender” er van
af en er weer op.
Toen lekker één zeedag, heerlijk in de zon en
kletsen met de overige passagiers, waar-
onder bijna 400 Hollanders, was naar ons idee
iets te veel van het goede maar het zij zo.
Op naar Lissabon waar het goed toeven is, mooie
pleinen, kerken, en winkels gelukkig
(voor mij) was het Zondag.

Dan Cadiz, lijkt wat op Lissabon wat kleiner maar
veel te zien, en voor de trip naar Seville
was dit een mooie stop, om 18.00 vertrokken voor
onze tweede zeedag (mooi weer)
Om 7.00 aangekomen voor een tweedaags verblijf
in Barcelona, en echt waar in deze twee
dagen is er net zoveel regen gevallen als
normaal in een jaar (zou het liggen aan de cruise
aanbieding) de tweede dag in Barcelona kregen
zes tornado’s over ons heen in tijd van
twee uur, de Kapitein moest de schroeven laten
draaien anders bleef het schip niet tegen
de wal liggen, dus weinig plezier in Barcelona.

De volgende Monaco, 30 graden zon hoog aan de
hemel, maar daar betalen de mensen
daar ook veel geld voor, vier Cola op terras
€22,00, er is nu wel een nieuwe cruise terminal
gebouwd daar, dus niet meer tenderen.
Nu was Livorno aan de buurt, zeer de moeite
waard, met evt. gelegenheid om met de trein
naar Florence te gaan, kosten €7,00 deze trip
kost aan boord €75,00 p.p.
Door naar Civitavecchia de haven van Rome,
weinig te beleven daar, maar weer €12,00 met
de trein naar Rome kost aan boord €75,00 p.p.

Op naar de laatste haven Dubrovnic, Croatia
prachtige stad mooie ouwe gebouwen, en een
heel leuk centrum, maar zo als altijd als het
leuk is gaat het schip om 15.00 vertrekken.
Deze avond gebruikt voor koffers pakken, moeten
om 2.00 uur buiten staan, op naar Venetie
waar we om 6.30 aankwamen, 8.30 ontschepen,
vliegveld en naar huis.
Al met al een leuke cruise (voor het geld) met
veel klagende Hollanders, wij ouwe HAL
cruisers wisten wel beter nu hadden we o.a. een
Ned. krant een Ned. menu kaart aangepast brood
voor de Hollanders en ga maar door.

Maar ja als je voor het eerst een cruise maakt op
de “Nederlands schip” denk je dat het zo hoort.
En ik kan u verzekeren dat dit niet zo is, onze
vorige HAL cruise waren mijn vrouw en ik de
enige twee Hollanders aan boord, dus het
verschil was duidelijk merkbaar dat er nu zoveel
waren.

De show’s aan boord waren ondermaats, het eten
eenzijdig, maar toch veel plezier gehad.
Na 6.602 kilometer te hebben gevaren, onder de
goede leiding van Kaptein Eversen, Hotel
Manager v.d.Poll en 1e WTK Gehrmann hebben we
dankzij deze mensen (Hollanders) weer een leuke
cruise gehad.
Ik wil nog veel even zeggen dat het reisburo
“ZEETOURS” twee dames aan boord had om zo
haar klanten te begeleiden, ik heb ze nooit gezien,
maar ze waren er wel voor de klagers aan boord.

                                                              

ms “ROTTERDAM”       de  “South America
Antarctica Explorer” van 22 Dec 2005 t/m 11
Jan. 2006                                      

Onze 16e  HAL cruise alweer begonnen we op
Schiphol om met Varig (Brazilie) via Parijs en Sao
Paulo naar Rio de Janeiro te vliegen, een hele zit
van16 uur.
Daar aangekomen werden we opgewacht door
onze privé chauffeur om naar het schip te
worden gebracht (wij doen niets via de HAL of
touroperator, te duur)
Aan boord aangekomen was het net of we weer
thuis kwamen, in Sept. j.l.  hebben we ook al op dit
schip gevaren, dus de meeste crew waren nu ook
nog aan boord. Deze dag gebruikt om bij te komen
van de vliegreis en jetleg, rusten dus.

De volgende dag bleef het schip nog tot 17.30 in
Rio de Janeiro liggen, dus voor ons mooi de
gelegenheid om de stad te gaan verkennen.
Onze privé chauffeur ($10,00 per uur incl. auto
voor vier personen) kwam ons om 9.00 bij het
schip halen, we hebben alle hoogte punten van
Rio gezien een mooie en vooral grote stad met
prachtige stranden en oude gebouwen zeer de
moeite waard.
Om 16.00 terug aan boord klaar maken voor de
sail a way party, lekker buiten op dek met 40
graden best uit te houden.

Dit was onze eerste HAL cruise waar de
Amerikaan in de minderheid was, er waren er maar
600 de rest van over de hele wereld (52
Hollanders). 24 & 25 Dec. op zee, waar we een
heel mooi en gezellig kerstfeest gevierd hebben
wel een beetje vreemd met 35 graden.
De volgen bestemming was Montevideo, Uraguay,
waar we na twee dagen varen en twee formal
avonden aan kwamen op 26 Dec.
Het schip ligt midden in het centrum afgemeerd,
dus wandelen naar de stad. Niet zo’n geweldige
stad als je net in Rio bent geweest, wel veel oude
gebouwen. We hebben hier uitstapjes gemaakt, na
twee dagen varen maar eens lekker de benen
gestrekt.

Om 18.00 vertrek  naar Buenos Aires, Argentina
175 km varen over de River Plata een rivier die op
plaatsen maar net 100 meter breed is, dus geen
borrel voor de Kapitein. Op 27 Dec. om 6.00
aankomst in Buenos Aires.
Hier hebben we een deal gemaakt met een taxi
chauffeur voor €15,00 per uur de hele dag rond
gereden in de stad, met o.a. een bezoek aan het  
graf van Evita Perron, en verder alle
bezienswaardigheden van deze stad.
Hier zouden we nog wel een dag willen blijven,
een geweldige stad wel druk maar heel
indrukwekkend met heel veel mooie gebouwen, o.
a. het werk paleis van de president,en mooie
grote pleinen.

Om 20.00 vertrek uit Buenos Aires om acht dagen
achter elkaar op zee te verblijven, en 4826 km te
varen, via een Scenic route langs de Falkland
Islands op naar Antartica. De eerste drie dagen
vanaf Buenos Aires alleen maar mist gehad, is
niet echt prettig op een cruise schip met elke
minuut TOET van de scheepshoorn, en natuurlijk
veel werk aande winkel op de brug,
hoogspanning.
Over Antartica kan ik kort zijn in één woord
geweldig, is niet te vertellen dat moet je met
eigen ogen gezien hebben.

31 Dec. oude jaarsavond één groot feest aan
boord, op deze avond mag de hele crew in de bars
komen, dus ook de kapster, shops medewerkers
enz. Dit is normaal verboden terrein voor hen,
maar ook zij genoten met volle teugen van oud &
nieuw.
We hebben er vier dagen rond gevaren in
Antartica tussen ijsbergen, gletsjers, walvissen,
orka’s, dolfijnen, pinguins en zeehonden, echt
het was net een groot ijsmuseum.

Op 4 Jan. via een Scenic route langs Cape Horn,
windkracht 10, geweldig het schip ging 2 km
langs Cape Horn maar wel slingerend.
Dan 5 Jan. in Ushuaia, Argentina dit is de meest
zuidelijke stad van onze aarde. Na acht zeedagen
de grond gekust, heerlijk weer vaste grond
onder de voeten.
Hier vandaan vertrekken dagelijks kleine cruise
schepen met tussen de 100 en 200 pass.naar
Antartica, zij mogen wel aan wal, met  Zodiacs
(vlotten).
Voor schepen met meer als 200 pass. is dat
verboden, trouwens de HAL is de enige cruise
company die vergunning heeft om in Antartica te
mogen varen (2 maal per jaar)           

Om 13.00 vertrek uit deze zeer leuke plaats
Ushuaia via het fantastische Beagle Canal met
veel gletsjers en bergen van meer dan 3 km
hoogte, op weg naar de Straat van Magellan om
zo op open zee te komen op weg naar Punta
Arenas, Chili.
6 Jan. in Punta Arenas, Chili snel vergeten
helemaal niets, met een taxi vier uur rijden naar
pinguins wezen kijken de enige trip aldaar.

Op naar Puerto Montt, Chili, twee zeedagen 1938
km varen, waar we op 9 Jan. om 7.00 aankwamen,
een bijzonder leuke stad. Weer een deal met een
taxi gemaakt voor de hele dag $15,00 per uur,
watervallen bekeken, deze stad heeft een zeer  
Duitse invloed, in 1845 zijn hier veel Duitsers
naar toe getrokken.

Nu de laatste zeedagen, koffers pakken en op
weg naar Valparaiso, Chili waar we op 11 Jan. om
4.00 aankwamen. Vervoer (nu wel via de HAL) het
is n.l. twee uur rijden naar het vliegveld van
Santiago de Chili, ga je op jezelf en er gaat iets
mis met de taxi, weg vliegtuig.
Terug vlucht via Sao Paulo en Parijs naar
Amsterdam weer met Varig (niet aan te bevelen)
Het was een geweldige cruise met eigenlijk 20
dagen lang hoogtepunten, onder de
voortreffelijke leiding van Kapitein Jan Smit en
Hotelmanager Willem v.d.Poll en Chief Engineer
Willem Zuidema en natuurlijk de gehele crew. We
hebben voor de vierde achter een volgende keer
op de “ROTTERDAM” veel plezier gehad. Het eten
was beter dan Sept. j.l.
De show’s blijft behelpen, maar dat zijn we
gewend bij de HAL de laatste jaren.
We hebben totaal 9746 km gevaren en 1800 ton
stookolie verbruikt. We zijn weer veilig thuis, om
bij te komen van alle impressies.



ms “ROTTERDAM” de VIKINGS and CZARS cruise
van 4 July tot 16 July 2006

Onze 17e HAL cruise, en voor de vijfde achter
een volgende keer op  de “ROTTERDAM”
De cruise had als begin Rotterdam, dat is zeer
prettig zonder vliegtuig en al het gedoe er
omheen, om zo aan boord te stappen.
Het was een 13 daagse cruise door de “Baltic
Sea”, dit keer geboekt bij Zeetours, was qua prijs
beter dan de USA prijzen, waar we normaal
boeken.
Als aanloop havens hadden we Oslo - Noorwegen,
Arhus - Denemarken, Warnemunde - Duitsland,
Tallinn – Estland, , St.Petersburg - Rusland,
Helsinki – Finland, Stockholm – Zweden, en
Kopenhagen – Denemarken als einde.
Alle aanloop havens waren voor ons nieuw, als
hoogtepunten hebben wij Stockholm en St.
Petersburg ervaren.
De andere havens, wel leuk maar zonder
hoogtepunten, vooral St.Petersburg is heel mooi
om er twee dagen te verblijven.

Wij (6 passagiers) hebben daar een busje met
chauffeur en een Nederlands sprekende gids
gehuurd voor € 25,00 per uur, zo hebben we alle
hoogte punten van deze stad gezien.
Het is echt een aanrader als u ooit in St.
Petersburg komt, de gids haar email is te
verkrijgen via de webmaster. Je moet wel een
visum aanvragen in Nederland anders mag je niet
van boord af. Zonder visum mag je alleen met de
bus (tours) van de Cruise Company mee.
Aan boord betaal je al snel $ 200,00 p.p. voor
een dag trip, dan moet je wel in een bus met 50
man, met alle nadelen van dien.
Het weer was bijzonder goed, iedere dag 25 á 30
graden, dit is voor de Baltic extreem.

We zaten met 125 Nederlanders aan boord, de
rest van over de hele wereld, het eten aan boord
was bijzonder goed, de show’s matig, zoals al
jaren bij de HAL het geval is.
Onder de geweldige leiding van Kapitein Jan Smit,
en Hotel Manager Hans Dernison en Chief
Engineer Willem Zuidema en na 4663 kilometer te
hebben gevaren, kwam er in  Kopenhagen een
einde aan deze geweldige mooie cruise.        
                                                                    


ms "ROTTERDAM" van 18 t/m 30 July 2009

OORSPRONKELIJKE ROUTE : Rotterdam -
Copenhagen - Kiel - Helsinki - Stockholm -
Warnemunde - Arhus - Oslo - Rotterdam
NIEUWE ROUTE: Echter de HAL heeft in April '09
deze cruise en route gewijzigd in twee reizen van
6 dagen, route nu Rotterdam - Helsingborg -
Copenhagen - Oslo - Rotterdam - Stavanger -
Bergen - Flam - Rotterdam.
Onze 22ste HAL cruise hadden we geboekt eind
2008 .

De reden van de gewijzigde route was een proef
of vertrek Rotterdam en aankomst Rotterdam
aansloeg bij de Nederlandse passagiers. Ik kan u
verzekeren met ruim 1200 Nederlanders aan
boord dat dit geslaagd is.
Helsingborg (Zweden) was een nieuwe aanloop
haven voor een HAL schip, en volgens de Kapitein
ook de laatste keer.
Je moet daar tenderen (met bootjes van boord) er
staat daar zoveel stroom dat het voor de tenders
bijna geen doen was om langzij de "ROTTERDAM"
te komen.
Alles was aangepast aan de Hollandse
gewoontes, eten, menukaart (nederlands)
rookruimte's (meer als anders). ook de prijzen
van de drankjes, ik betaalde $2,05 meer voor mijn
drankje dan afgelopen HAL kerstcruise.
Vooral Flam is erg leuk, er gaat een trein de berg
op en neer 2½ uur prijs € 40,00 aan boord
$125,00 .

Stavanger ook erg leuk, maar niet op Zondag
zoals wij het troffen.
Volgend jaar gaat de "WESTERDAM" deze tripjes
maken, voor een nieuwe cruiser zeker de mooite
waard om te proberen, en natuurlijk heel prettig
zonder vliegtuig aan boord en van boord
geweldig.
Het eten aan boord was geweldig, de show's iets
minder van kwaliteit maar met zoveel
Nederlanders hadden wij als oude cruisers soms
toch het idee van "Center Parks"
Onder de geweldige leiding van Kaptein Rik
Krombeen, Hotel Manager Hans Dernison en
Chief Engineer Willem Zuidema (alle Nederlands)
hebben we hele fijne cruise gehad, we hebben
5.124 km gevaren op de prachtige "ROTTERDAM"



EERSTE CRUISE ROTTERDAM NA VERBOUWING:
Kerst en Nieuwjaar Cruise Fort Lauderdale - San
Diego   -  Vertrek 16 dec. 2009 - Aankomst 4 jan.
2010 .

Onze 23 st  HAL cruise kom niet slechter
beginnen, we zouden op 15/12 vertrekken om
14.20 vanaf Schiphol via Detroit naar Fort
Lauderdale, om aldaar te overnachten en de
16/12 aan boord te gaan van de “Rotterdam”
Maar het liep iets naders, om 18.00 kregen we op
Schiphol te horen dat ons vliegtuig stuk was, en
onze vlucht nu zou vertrekken op 16/12 om 9.30,
nou veel mensen in paniek, hoe kan je op één dag
vliegen naar de USA aan boord gaan van het
schip, maar achteraf kwam alles goed.
We zaten met 62 passagiers op Schiphol en
allemaal gingen ze naar de “Rotterdam”, we
kregen een hotel van de KLM aangeboden, en
transfers eten en drinken allemaal keurig
geregeld.

Ik werd s’avonds gebeld door de HAL dat de
“Rotterdam” tot 18.30 op ons zou wachten, een
hele geruststelling. Dus vol goede moet op 16/12
om 9.30 vertrokken vanaf Schiphol naar Detroit
onze overstap plaats naar Fort Lauderdale.
Maar in Detroit was volgens de dienstregeling
geen verbinding naar Fort Lauderdale, maar de
HAL, Cruise Travel en Zeetours (een pluim)
hadden voor ons een vliegtuig gecharterd, die
ons na aankomst in Detroit gelijk doorvloog
naar Fort Lauderdale, daar aangekomen stonden
twee bussen klaar, transfer of niet, die ons
allemaal keurig om 18.00 op de cruiseterminal
afleverden, echt een dikke 10 voor Cruise
Travel, Zeetours en de HAL, uiteindelijk heeft de
HAL niets met vluchten van de passagiers te
maken.

We kwamen aan boord van de verbouwde
“Rotterdam” het schip was s’morgens de 16/12
aangekomen in Fort Lauderdale vanaf de werf in
Freeport, Bahamas waar het voor $ 40 miljoen
was verbouwd.
Om 19.25 (in plaats van 17.00) de haven van Fort
Lauderdale uit gevaren om vol gas 21 knopen per
uur naar Half Moon Cay, Bahamas te varen, dit
het privé eiland van de HAL, in onze cabin
stonden drie flessen wijn van Cruise Travel voor
alle ongemak.
17/12 We kwamen uiteraard te laat aan op Half
Moon Cay om 9.30, dus allemaal snel in de
tenders (ankeren aldaar) om heerlijk te genieten
van het parel witte strand en prachtig weer 28
graden.
Het was een heerlijke dag na alles wat we
hadden meegemaakt tijdens onze reis vanaf
Schiphol naar de USA.

18/12 was een zeedag, wederom prachtig weer en
lekker aan het nieuwe zwembad aan boord (nou
zwembad zeg maar kinderbadje) zie op deze
website de foto’s van de verbouwde “Rotterdam”
Na twee dagen varen kwamen zo langzamerhand
alle gebreken naar boven van vier weken
verbouwing, toiletten die overstroomde, de
nieuwe “Lanai” hutten onder water, cabins
zonder airco, andere hutten waar het op een
koelkast leek enz.Naar ons inzien was het schip
te snel gaan varen na de verbouwing.
Er waren twee geweldige plus punten, het weer
en het eten waren voortreffelijk als dit goed is,
dan is de rest snel al vergeten.

19/12 om 6.45 in Mayaguez, Puerto Rico een
plaats om snel te vergeten, waarom niet San Juan
veel leuker !! s 'avond een party voor alle
Hollanders aan boord, 250 personen ja het is
echt 250.
20/12 weer een dag op zee met wederom prachtig
weer, de tweede party vanavond deze keer voor
de VIP’s was heel gezellig veel oude cruise
vrienden ontmoet met natuurlijk een lekker HAL
drankje en hapje.
21/1 om 7.00 afgemeerd in Oranjestad, Aruba we
lagen daar samen met een Aida (Duits) en een
Pullmantur schip (Spaans) Aruba blijft een heel
leuk eiland, maar wel erg druk en heet.

22/12  om 8.30 gemeerd in Santa Marta, Colombia,
ook weer zo’n plaats dat je denkt wat doen we
hier eigenlijk, vies en echt helemaal niets te
beleven we lagen daar samen met de
“Enchantment of the Seas” dus heel druk in het
toch al niet te grote plaatsje.
23/12 om 11.30 voor anker bij het eilandje San
Blas Islands, Panama het eiland is 200 x 200
meter dus met 1000 passagiers heel snel vol. Hier
verkopen mensen handwerk in hele vieze
stalletjes, de mensen zagen er zelf ook niet te
fris uit en voor iedere foto $1,00 zelfs de
kinderen, die amper konden praten, hadden dit al
snel geleerd. Ik ontdekte achter een muur de
speedboten van de bewoners, daarmee gaan ze na
vertrek van het schip als een speer mee naar hun
huis (villa) in Panama, dus alles, volgens ons, in
scéne gezet, om 19.00 vertrek.

24/12 Panama Canal Transit, om 6.00 alle buiten
dekken al vol passagiers, dit was onze vierde
keer dus uitslapen maar het blijft een belevenis
om 6.40 gingen we de eerste sluis al in (Cristobal)
en om 12.10 de tweede sluis en om 14.00 gingen we
de laatste sluis (Balbao) uit om vervolgens
buitengaans te gaan ankeren om 300 ton
stookolie te bunkeren.
25/12 een zeedag, inmiddels was aan boord alles
voor elkaar wat betreft overstromingen in de
hutten en toiletten. s’Middags een "scenic
cruising"  door de “Golf Ducle” een prachtig
beschermd natuur gebied.

26/12 om 7.00 afgemeerd in Puerto Caldera,
Costa Rica dit is een container haven met in de
hele omgeving niets.We hebben hier een toertje
gemaakt naar het regenwoud erg leuk, maar
vreselijk warm en vochtig.
27/12 om 9.30 afgemeerd in Corinto, Nicaragua
weer zo’n plaats dat je denkt wie bedenkt zo’n
stop, echt helemaal niets te beleven.
28/12 een zeedag lekker weer en een achterdek
vol zon aanbidders (behalve ik) “Clear Sky” en 28
graden.

29/12 om 7.15 afgemeerd in Puerto Chiapas,
Mexico ik wil niet negatief zijn, maar weer zo’n
plek “wat doen we hier” je moet met een taxi of
shuttle bus (wachttijd 2 uur) naar het stadje
(ook niets) We lagen hier samen met de
“Amsterdam” die dezelfde cruise maakte, maar
dan andersom dus San Diego > Fort Lauderdale,
wij wisten thuis al dat we samen hier verbleven
en de Master van de “Amsterdam” is een goede
vriend van ons, dus even de gelegenheid om  bij te
kletsen heel gezellig.We mochten helaas niet
aan boord van de “Amsterdam”, omdat daar het
begin van het “Noro virus” was uit gebroken dus
was het code ROOD aan boord.
De “Amsterdam” ging na deze cruise (4 Jan) op
“World Cruise” voor 114 dagen en met een virus
aan boord is voorzichtigheid geboden.

30/12 om 7.35 afgemeerd in Huatulco, Mexico, wij
waren hier in 1998 voor het laatst geweest toen
was het een dorp nu 12 jaar later een echte stad
met een  cruise pier (toen nog ankeren),  een hele
leuke stop veel te doen en warm.
31/12 om 7.50 vast aan de kade in Acapulco,
Mexico de beste stop van deze cruise ook hier
waren we 12 jaar niet geweest, echt ongelofelijk
wat een stad is dit geworden, echt voor ieder wat
wils.16.40 Vertrek en opmaken voor de oudejaars
avond, de HAL had bedacht dat de dress code
“Casual” moest zijn, op al onze reizen hadden we
dit nog nooit meegemaakt.Op aandringen van de
“echte cruisers” met ons nog honderden, werd
het toch een “Formal” avond qua kleding.

Voor het eerst werd oud & nieuw niet in het
theater gevierd (ballonnen verboden van wegen
heliumgas) maar op het Lido deck 8 en Crown’s
Nest, omdat het weer prima was verliep dit feest
uitstekend. Overal hapjes, o.a. oliebollen en
appelflappen en het aftellen om 24.00 verliep nu
via het grote scherm op het achter deck 8
(Retreat) het was een groot feest met heel veel
crew members op het feest, om 6.00 am verlieten
de laatste Hollanders het Crown’s Nest.

1/1 terug in de realiteit, heerlijk een zeedag met
veel overdrijvende alcohol velden, ‘partly
cloudy sky’ en 29 graden.
2/1 om 7.00 voor anker in Cabo San Lucas, Mexico
we lagen samen met de “Carnival Elation” ook
hier 12 jaar niet geweest, we moesten even kijken
wat hier gebeurt was zo groot geworden en te
toeristisch. Hier zijn we met een glasbodem
bootje naar de walvissen gaan zoeken en ja prijs
vijf stuks naast elkaar op vier meter afstand
geweldig, je kan je niet voorstellen, dat mensen
deze beesten dood maken, ze zwemmen zo vredig
door de Pacific Ocean , was echt prachtig om te
zien. Ik heb voor mijn vrouw een aanzicht kaart
gekocht van de walvissen, zij was zeeziek op dat
kleine bootje.Om 15.12 anker gelicht en weg uit
Cabo San Lucas om 1.387 km te gaan varen naar
onze eind bestemming San Diego.

3/1 heerlijk een zeedag iets koeler 25 graden
met aan alle kanten van het schip dolfijnen en
walvissen, om 11.00 kwamen we de “Oosterdam”
tegen, dicht langs elkaar varend en veel
getoeter en zwaaien. Op deze zeedag werden
diversen tours op de brug en machine kamer
georganiseerd. Deze dag gebruikt om koffers te
pakken, s’avonds het “Master Chief Diner”  altijd
leuk en voor het eerst lobster, bij veel cruise
rederijen is de “lobster” afgeschaft te duur.

4/1 om 6.00 aankomst in de eind bestemming San
Diego California USA, we waren met 600 niet
Amerikanen aan boord en al deze mensen moeten
naar de immigratie aan boord, het begon om 6.45
en om 10.00 was eindelijk iedereen geweest, toen
werd het schip pas vrij gegeven voor
ontscheping. Er waren passagiers die een vlucht
hadden om 11.15, u raad het al, vlucht gemist, wij
vlogen om 12.15 en waren om 11.30 op het
vliegveld we hadden aan boord online
ingecheckt, scheelt toch een half uur in de rij
staan. Al met al een geweldige cruise,
ongemakken zijn snel vergeten een hele
vriendelijke bemanning, die toch wat naar het
hoofd geslingerd hebben gekregen, na alle
ellende in het begin.
We hebben 4.961 nautic miles gevaren dat is
9.187 kilometer op ons bootje de “Rotterdam”
onder leiding van Master Sybe de Boer - Hotel
Manager Robert Versteeg - Chief Engineer
Gerard Mensink en Executive Chef Thomas
Schumann.  Kwam er in San Diego een einde aan
deze hele gezellige cruise.



3 t/m 21 Juli 2011 m/s Rotterdam 18 daagse
Ultime Trans Atlantische Oversteek Collector's
Voyage
Route: Rotterdam-Southampton-New York-Cobh-
Rotterdam

3 Juli 2011: het was dan eindelijk zover, onze
lang van te voren geboekte cruise met de
"Rotterdam" kan beginnen.
We waren al vroeg op de Wilhelminakade in
Rotterdam, waar de "Rotterdam" ligt, om daar
aan boord te gaan van ons favoriete HAL bootje.
Binnen 10 minuten waren we aan boord, we
mochten over de rode loper naar de incheck
balie, omdat we bij de HAL de vier sterren status
hebben bereikt.
Snel onze cabin bezocht, we hadden een upgrade
gekregen naar dek 3 (Lower Promenade) dek hut
3323, dat is een "Lanai" hut waar een schuifdeur
in zit, zodat je zo naar buiten op dek stapt.

De vertrektijd was 21.00, maar omdat er één
passagier ontbrak werd dit 21.30, het vertrek
was echt een waar feest. Met optredens van het
Shanty koor en Lee Towers op de kade,
luchtballonnen, confetti, en slingers werden
losgelaten op het schip.
De trossen werden los gegooid door een
wethouder Jeannette Baljeu  uit Rotterdam en
dan richting Hoek van Holland, 1½ uur varen en
overal een massa mensen aan de kade, en veel
getoeter vanaf de "Rotterdam" was
indrukwekkend.
Bij de pieren van Hoek van Holland was een
groots vuurwerk voor ons geregeld, schip voer
heel langzaam zodat alle passagiers konden
genieten van het door de Rotterdamse Haven
aangeboden vuurwerk.
Om 0.30 waren we op zee richting Southampton
(224 mijl), waar we met een slakke gang van 7,5
mijl p.u. naar toe zijn gevaren.

4 Juli 2011: op zee mooi weer kalme bries en
lichte zee
5 Juli 2011: 6.46 afgemeerd in Southampton, we
waren hier voor het eerst, leuke stad maar een
rommel (reiniging staakte) het
was vanaf het schip 20 min lopen naar het
centrum.
18.27 trossen los en vertrek naar New York
(3136 mijl) en zes zeedagen

6 t/m 11 Juli 2011 op zee, met alle
weersomstandigheden die je maar kan bedenken,
windkracht 9, veel mist, en regen.
12 Juli 2011: 7.00 afgemeerd aan pier 88 in New
York, alles wat we aan zon hadden gemist kregen
we hier terug bijna 40 graden.
de pier ligt recht tegenover de 47st straat deze
uitlopen en we stonden op Time Square, wat een
drukte en vreselijk heet.
Hier gingen 500 Nederlanders van de in totaal
700 van boord, om terug te vliegen naar
Nederland, maar er kwamen 300 Nederlanders
terug aan boord om de reis naar Rotterdam mee te
maken.
17.00 trossen los in New York voor weer zes
zeedagen naar Cork Ierland 2867 mijl, het
uitvaren in NY is prachtig.

13 t/m 18 Juli 2011 op zee, nu veel mist en lichte
storm windkracht 7 en twee echt zonnige dagen.
19 Juli 2011: 7.27 afgemeerd in Cobh (Cork)
Ierland, voor de terminal staat een treintje die
ons in 20 min naar Cork bracht, hele leuke oude
stad, veel kanalen en oude gebouwen.
19.12 trossen los richting eind bestemming
Rotterdam (576 mijl) , hier gingen we ruim één uur
te laat weg, twee passagiers verdwenen, nooit
meer iets van gehoord (althans wij).
20 Juli 2011: op zee slecht weer de spreuk kwam
weer uit "hoe dichter bij Dordt hoe rotter het
wordt".

21 Juli 2011: 8.00 veilig afgemeerd aan de
Wilhelminakade in Rotterdam, ontschepen ging
prima 8.10 de eerste gasten gingen
van boord, dit kwam om dat de HAL met de
marechaussee had afgesproken dat ze in Cobh
Ierland al aan boord kwamen.
Nu konden op de laatste zeedag alle passagiers
op hun gemak naar de douane, top geregeld.

Resume: ondanks het slechte weer een
fantastische cruise, waar door de HAL niet op
geld gekeken is, we hadden een band van 12 man
aan boord was geweldig, twee "Black & White"
bal's het eten was geweldig met veel Hollandse
tintjes, kroketten, frikadellen, haring, bruin
brood, oude kaas (Old Amsterdam) enz.
entertainment veel beter dan normaal.
Wat ook opviel dat er op ieder departement aan
boord een Nederlandse Officier was, een
Nederlands sprekende Cruise Director.
Er was er alles aan gedaan om het de
Nederlanders zoveel mogelijk naar de zin te
maken, mede ook natuurlijk omdat de "Rotterdam"
in 2012 een heel jaar vanaf Rotterdam gaat
varen.

Onder de geweldige leiding van Captain Rik
Krombeen, hij was op verzoek van passagiers
(waaronder ik) aan boord speciaal voor deze
historische reis, en had daarvoor zijn kantoor
baan in Seattle even opgezegd.
Verder veel lof voor het hotel departement
onder leiding van Hotel Manager Hans Denison
en Maitre'D Aad Nieuwdorp die na 40 jaar trouwe
HAL dienst met pensioen gaat.
Verder de man die het schip vooruit helpt HWTK
Willem Zuidema, en Executive Chef Andreas
Noemayr die er voor zorgt dat je broek niet meer
past.
We hebben in totaal 6803 mijl (12.585 km)
gevaren op ons bootje de "Rotterdam"



Cruise met de Rotterdam van 6 tot 21 november
2011 van Italië naar Florida  

Route: Ajaccio - Barcelona - Cartagena - Malaga -
Tanger - Zeedag - Funchal - 7 zeedagen - Fort
Lauderdale.

De keuze voor deze reis met de HAL en de
Rotterdam kwam voort uit het feit dat we in
november 2011 weg zouden kunnen en we
‘credits’ van de HAL hadden gekregen die voor
2012 ingelost moesten worden. Toen we daarom
via Cruise Travel deze cruise voor weinig geld
aangeboden zagen was de keus snel gemaakt.
Natuurlijk kwamen daar de kosten van de
vliegreizen, etc nog wel bij. Deze “Spanisch
Farwell” reis zoals deze genoemd werd voer
vanaf Civitavecchia via de havens van Ajaccio,
Barcelona, Cartagena, Malaga, Tanger en
Funchal naar Florida.
Vlucht en eerste dag.
De vlucht vertrok al om 6.50 vanaf Schiphol en
aankomst in Rome was 9.05. De afvaart van het
schip zou om 17.00 uur zijn dus voldoende tijd om
in te schepen en te acclimatiseren.
Het pakte anders uit.
Want de passagiers werden na aankomst in 20
bussen geladen en er werd ons een gratis rondrit
door Rome aangeboden. Al snel kregen we een
brief te lezen met de reden. Aan boord van het
schip was de reis ervoor n.l. het Noro virus
uitgebroken en men wilde het schip eerst
ontsmetten.

Later bleek dat alle aanwezige passagiers ook
van boord moesten en deze hadden een gratis
treinkaartje Rome v.v aangeboden gekregen.
Na de rondrit keerden alle bussen gelijk terug
bij het schip !!! Gevolg zeer lang rij bussen met
passagiers die wilden inschepen. We werden bus
voor bus afgehandeld. Dus lang wachten.  
Gevolg een chaos in de vertrekhal waardoor de
laatste passagiers pas om 16.30 aan boord
waren. Het schip vertrok toch om 17.00.
Tussendoor ook nog de bekende sloepen rol. Deze
keer aan dek maar zonder zwemvest.
We vertrokken in de stromende regen.

Ajaccio
Aankomst 7.00. Voor ons een bekende haven.
Omdat het schip dicht in het stadje ligt is het
makkelijk aan te lopen. Leuk om weer eens door
het stadje te wandelen en wat inkopen te doen.
Op tijd vertrokken we weer.
Barcelona.
Ook een bekende haven. 8.00 aankomst. Deze keer
was de aanlegplaats aan het World Trade
Centre. Voordeel is dat je zo de Ramblas oploopt.
Mooi weer, dus lekker wandelen.
Om 17.00 was het weer afvaart. Jammer genoeg is
het dan alweer schemerig
Cartagena.
Nieuw voor ons. Het bleek de grootste
marinehaven van Spanje te zijn. Dat was goed te
merken want er lag behoorlijk veel grijs in de
haven. Mooi voor de fotografie want de aankomst
tijd was 10.00. Cartagena bleek een leuke plaats
te zijn. Gesitueerd rond oude kastelen en een
Romeins amphidiater. 18.00 was de afvaart en
toen was het alweer aardig donker. Jammer want
in de buitenhaven waren nog wat ferries
opgelegd.

Malaga.
Bekende haven. Aankomst 7.00. Natuurlijk nog te
donker om te fotograferen. Dus we konden wat
uitslapen want  na 11.00 wordt het pas gezellig
in de stad. We lagen op de verste steiger vanuit
de stad en er was een shuttle bus (retour € 4)
ingezet. Het is toch gauw 35 minuten lopen en
omdat Ineke last had van haar voet hebben we
ook voor het gemak gekozen.
Malaga is een blijft een mooie stad zeker als het
weer aangenaam is. En dat was het (25 graden).
Afvaart was 17.00.

Tanger.
Na een nachtelijke passage van de Straat van
Gibraltar werd om 8.00 Tanger aangelopen.
Behalve enige high speed ferries lag er geen
schip in de haven.
Dus tijd om aan wal te gaan. Jammer dat deze
haven op vrijdag aangelopen werd. Want op
vrijdag is het een zondag voor de Islamieten.
Gevolg is dan dat alle winkeltjes dicht zijn.
Hoewel we met een groepje de wal op waren en
toch plezier hadden keerden we teleurgesteld
weer vroeg aan boord terug. Afvaart was om
17.00. Intussen kon ik de tijd gebruiken om nog
wat foto’s van varende high speed ferries te
maken.
De volgende dag waren veel klachten te horen
over Tanger als aanloophaven. Algemeen was de
mening dat deze haven beter ingeruild kan
worden door bv Gibraltar. Zeker als het op een
vrijdag is.

Zeedag.
Helaas was het matig weer met flinke wind. Echt
geen weer om op dek te zitten. Daarbij bleken al
aardig wat passagiers zeeziek te zijn. Nog steeds
was het Novo virus niet onder de controle. Iedere
dag waren er nieuw ziektegevallen. We bleven
dus maar handen wassen, tijdens het buffet
mochten we niets zelf aanraken, eten stond
achter glas etc. Zeker geen pretje om dat mee te
maken.

Funchal.
Om 8.00 lag het schip voor de wal. Matig weer,
harde wind en omdat er geen ander cruise schip
in de haven lag waren er, door inzet van de
cruise director, 2 gratis shuttle bussen ingezet.
Helaas werd deze haven op zondag aangelopen
en dus waren alle winkels dicht.
Weer erg jammer en na wat rondlopen, koffie
drinken en af en toe schuilen voor de buien
waren we weer ruim op tijd voor de afvaart om
17.00 terug aan boord. Klaar voor 7 zeedagen
varen naar Fort Lauderdale.

Zeedagen
Tijdens deze zeedagen werd het schip gelukkig
vrij gegeven van het Novo virus.
Het weer werd steeds wat beter al bleef er de
hele oversteek een hoge en lange deining staan.
De laatste dagen werden zelfs enige stoelen in
het bad op het achterdek benut.
Wat is het toch zonde dat het schip zo verbouwd
(m.i. verminkt) is !!!!!!
De klok ging 6 x een uur achteruit.
Was er een Mid-Atlantic Swim in het overdekte
zwembad (met certificaat)
Voor 1100 mariner members werd er een lunch
gegeven.
Werd er een ‘life save’ demonstratie met een
opblaasbaar vlot in het zwembad gegeven

Fort Lauderdale
Al om 6.30 kwam de loods aan boord. Dus nog in
het donker lag het schip al voor de wal.
Later kwamen ook nog de Noordam en één van de
of the Seas schip binnenlopen.
Met de gebruikelijk kleurtjes van de bagage werd
het ontscheping programma gestart.
Goed op tijd stonden we beneden op de kade voor
onze VIP travel transfer.
We vlogen in de avond terug naar Nederland en
met hulp van onze chauffeur hebben we nog een
leuke dag in Miami downtown gehad.
Door tailwind was het vliegtuig een half uur te
vroeg op Schiphol.
Om 15.00 stapten we in huis.

Resume
De Rotterdam is en blijft een klassiek cruiseschip
voor  oudere passagiers die op rust gesteld zijn.
We voeren al eerder op de Rotterdam dus voor
ons was de recente verbouwing van het
achterschip een ramp. Hoe kan men zoiets doen om
met als enige doel 40 hutten erbij. Er is een groot
ondiep zwembad met 30 stalen stoelen in het
water gekomen.
Tijdens onze reis werden deze nauwelijks
gebruikt.
Wat overblijft is een veel te klein gebied voor
ligstoelen. Er is onvoldoende plaats om ’s
avonds films op het aangebrachte filmscherm te
bekijken. Het geluid daarbij is veel te hard. Je
moet het wel leuk maken om film te gaan kijken !!!
(neem een voorbeeld aan Princess) Na de shows,
die voor HAL begrippen goed was, was het zeer
rustig. We zagen nauwelijks mensen aan de bar.
Ook officieren lieten het afweten. Daardoor kan
men zeggen dat de sfeer ontbrak. Het casino was
nog het drukst bezet. Maar voor middernacht
ging ook daar het licht uit.

De pianist aan de pianobar probeerde wat
stemming te brengen, echter doordat het geluid
veel te hard was kon dat niet bekoren. Het
‘crowns nest’ was nauwelijks bezet. Geen sfeer.
De kwaliteit van het eten was goed. Maar toch
minder dan onze eerdere ervaringen met de HAL.
De ingevlogen invaller dining room manager
Hendrik en zijn 2 assistenten deden het erg leuk.
Ze kwamen regelmatig een praatje aan tafel
maken. Zo hoort het ook.
Wat niet gezegd kan worden van de sommelier.
Niet aan tafel gezien.
De shows waren van een redelijke tot goede
kwaliteit. Leuke variatie van de shows met
ondersteuning van de band de HALcats. Veel
zang optredens van een groep, jammer dat
daarbij weinig bij gedanst werd.

Opvallend is dat alle ‘extraatjes’ er meer en
meer af gaan.
B.v. tijdens Happy hour kost het tweede drankje
nu 1 dollar (was vroeger gratis).
Om hapjes en nootjes moet je iedere dag weer
blijven vragen.
De administratie aan boord laat duidelijke steken
vallen. Uitnodigingen werden alléén aan mijn
vrouw gezonden, ook na veelvuldig klagen
bleven deze foutjes maar door gaan.
Voor sommige zaken moest ik weel 6 keer bij de
receptie langsgaan.
Voor een dergelijk overtocht werden er door de
kapitein weinig ontvangsten gehouden.
Wel een ‘mariner society lunch’ met 1100
deelnemers. Wel een Black/white avond.
Maar helaas geen Hollandse avond (er waren
toch ruim 60 Nederlanders en veel Ned.
officieren aan boord).

Missers waren het haven bezoek aan Tanger en
Funchal (zie boven)
Afhandeling van de bustour en de inscheping in
Civitavecchia was een chaos. (zie boven)
Erg naar was de langdurige hinder door het
Novo virus.
Gelukkig kreeg het management het uiteindelijk
onder controle.
Toch blijft het zorgelijk te zien dat er m.i. te
weinig actieve controle op bemanning uitgevoerd
wordt. (b.v. toestaan dat er bloemen mee aan
boord worden genomen, vieze doekjes gebruiken
om tafels te reinigen, etc) .

Na deze mindere ervaringen staat de HAL niet
meer zo hoog bij ons aangeschreven.
Dat wij niet alleen staan met onze opmerkingen
bleek wel aan boord.
Een heerste op een bepaald moment zelfs een
echt negatieve stemming.
Maar je bent met vakantie en met enkele mede
reizigers konden we op tijd de stemming positief
ombuigen.
Daarom kijken we toch terug op een leuke cruise.




Tijd:  juli 2012    Cruise: Noorwegen

Wij hebben 21 juli met de Holland America een
cruise gemaakt vanuit Rotterdam, met de
Rotterdam naar Noorwegen. Wij hebben er voor
gekozen om 2 weken te gaan, dus eigenlijk 2
cruises achter elkaar, die ook als Collector’s
cruise werd aangeboden. Dit was onze eerste
keer met de Holland America Line, hiervoor
hebben we 1 korte cruise gedaan naar de Bahama’
s met Royal Carribean’s Majesty of the Seas, en
vorig jaar een Middellandse Zee cruise met de
Carnival Magic. Met we bedoel ik mijn ouders,
mijn man, en zoon van 12 jaar. Het inchecken ging
vrij vlot, en ook makkelijk. Wij hadden 2 binnen
hutten naast elkaar op dek 2, vrij vooraan. Prima
hutten, wel hebben wij de 2e week wat last gehad
van lekkage, er druppelde water vanuit het
plafond, wat later van de airco bleek te zijn. We
hebben een andere kamer gekregen, en een
vergoeding, de service hiervoor was echt erg
goed. We werden goed op de hoogte gehouden, en
alles werd ook steeds snel geregeld, zodat de
overlast tot een minimum beperkt werd.

Vergeleken met de Carnival Magic is dit
uiteraard een kleiner schip, en dat beviel ons
wel. Michael, onze zoon wist ook dat dit anders
zou worden dan vorig jaar. Als je hem nu vraagt
wat hij wil, zegt hij natuurlijk de glijbanen van
vorig jaar, maar zegt ook dat dit erg leuk was, en
dat hij het erg naar zijn zin heeft gehad, een hele
mooie reis weer. Omdat het vakantieperiode was,
waren er aardig wat gezinnen aan boord, en
kinderen waar hij mee kon spelen. Hij is ook
regelmatig naar de Kid’s club geweest, vond het
leuk dat er een basketbal/voetbalveld en
tennisveld was.  Voor hem was de vakantie erg
geslaagd, en voor ons ook. Wij hadden erg goede
ervaringen met de crew, zowel de roomstewards
als in de restaurants en bars. We vonden wel dat
het de 2e week wat chaotischer/drukker was, het
leek op 1 of andere manier ook wel deels  een
ander slag mensen, ik kan het moeilijk
beschrijven, maar qua mensen aan boord beviel
het ons de eerste week wat beter. We hebben niet
zo erg veel shows gekeken, 1 was vonden wij in
ieder geval de moeite waard, Ronald Moray, de
goochelaar was de eerste week aan boord en
deed een show. Bij het zwembad was meestal wel
een plekje te vinden, wij zijn eigenlijk nooit echt
op het achterdek geweest bij het andere
zwembad.  Het eten is ook goed bevallen, zowel in
het Lido gegeten als in La Fontaine. We hebben 1x
in Canaletto gegeten, en dat was ook erg lekker.

Het weer was deze periode best goed voor Noorse
begrippen volgens mij, op 1 bui na in Stavanger
van een minuut of 15 waar we voor geschuild
hebben, hebben we het droog gehouden. ( wel een
paar keer wat druppels of een bui als we nog aan
boord waren, maar zodra we van boord waren,
was het droog). Ook hebben we behoorlijk wat
zon gehad. Qua route, was week 2 duidelijk
favoriet, alhoewel week 1 ook erg leuk was, en
de moeite waard. Hierbij in het kort wat wij van
de plaatsen vonden:

Oslo:
De herdenking van de aanslag in Oslo was de dag
ervoor, en dat was duidelijk te zien, op veel
plekken lagen rozen, bloemen en briefjes, erg
indrukwekkend. Wij zijn met de tram naar het
Vigelandpark gegaan, wat we zelf het
hoogtepunt vonden. We hebben het raadshuis
bezocht, de kerk, en voor de rest door de stad
gewandeld. Oslo vonden wij leuk, maar niet een
stad die ik snel nog eens zou bezoeken.
Kristiansand:
Hier hebben we het toeristentreintje naar het
plaatsje genomen. Hier verder wat rondgelopen
en bij de vismarkt gekeken. Ze hadden ook een
paar zandsculpturen staan. Kristiansand was
leuk, maar voor ons de minste plaats die we
bezocht hebben.

Stavanger:
Het International Foodfestival was bezig, wat de
haven erg gezellig maakte. We hebben door het
stadje gelopen, en vooral het oude deel was leuk
om te zien.
Flam:
Hier hebben we de treinrit gedaan. Er was
gewaarschuwd dat het wel eens te druk kon zijn,
en dat de treinen vol zaten, maar we hebben het
er toch op gewaagd om ter plekke kaartjes te
kopen. We stonden rond kwart over 8 bij de
kaartverkoop. Er stond wel een rij, maar we
konden nog makkelijk kaartjes kopen. mooie rit.

Bergen:
Met stip op 1 qua steden/plaatsen die we hebben
gezien. Erg afwisselend. We zijn eerst met de
Floibanen naar boven gegaan om van het uitzicht
te genieten. Doe dit gelijk als eerste, want de rij
wordt alleen maar langer. Bovenin zit ook een
bos waar je kunt wandelen. Hierna zijn we naar
beneden gegaan, en over een plein gelopen wat
wij een beetje vergeleken met de Dam in
Amsterdam, met straatartiesten, een gezellig
sfeertje. Ook een mooie grote vijver met fontein,
waarvandaan je naar de bergen kon kijken, en de
Floibanen. En natuurlijk het oude deel Bryggen,
wat nog helemaal uit houten huizen en houten
vloeren bestaat.

Geiranger:
Voor Geiranger hadden we er voor gekozen om
een excursie te boeken. Achteraf is er wel een
mogelijkheid om ter plekke ook een bustocht te
boeken, maar ik weet niet wat je dan gezien zou
hebben. We zijn de Eagle Road afgereden ( de weg
met zoveel haarspeldbochten), waar we uitzicht
hadden op de Zeven Zusters Waterval. Daarna
naar Mount Dalsnibba, waar echt nog veel
sneeuw lag. Tot vreugde van zoonlief natuurlijk
die graag in de zomer sneeuwballen wilde gooien.
;) Bij het wegvaren voeren we langs de Zeven
Zusters watervallen, heel mooi om dit vanaf het
schip te zien.

Alesund:
Door het leuke stadje gelopen, met de huizen in
Art Nouveau stijl.
Eidfjord:
Ook hier een excursie geboekt, ik heb hier ook niet
zo snel iets gezien dat je ter plekke iets kon
regelen, maar daar hebben we eerlijkheidshalve
ook niet op gelet. Hier zijn we naar het
Hardangervidda plateau gereden ( ook hier was
nog wat sneeuw te vinden), en kregen daar koffie
en thee met  wafels. Daarna naar de Sysen dam en
de Voringfossen watervallen, echt de moeite
waard.
Al met al een zeer geslaagde en mooie cruise
vakantie.



Fjorden en de Noordkaap cruise 11 t/m 25 Aug.
2012 met de ms "Rotterdam"

Route: Rotterdam vertrek - Zeedag - Oslo -
Kristiansand - Bergen - TromsØ - Honningsvåg
(Noordkaap) - Zeedag - Alesund -  Flåm - Stavanger
- Zeedag - Aankomst Rotterdam

11/8: naar Rotterdam gebracht door de
kinderen, we namen deze cruise twee klein
kinderen mee (12 &14)
om 11.30 bij de cruise pier in Rotterdam
aangekomen.
Door onze 4* status hebben we een eigen incheck
balie, heel prettig om 12.00 zaten we met z'n
allen lekker aan de koffie op de ms "Rotterdam"
ik had voor de wegbrengers een visitor pasje
geregeld dus ook zij mochten mee het schip op.
We hadden een buitenhut op het Main Deck voor
ons vieren, er komt een bed uit het plafond en een
mooie slaapbank voor de kinderen.
16.30 de "Passagiers veiligheids oefening", dit is
behoorlijk aangescherpt na alle ellende uit het
verleden, duurt nu bijna 45 minuten, en terecht
zodat iedereen weet wat te doen bij calamiteiten.
17.20 de trossen los voor de reis naar Oslo
(1.000 km) en om 19.40 de loods van boord.
We hadden gekozen voor een vaste diner tijd
20.00 tafel 17, kennis gemaakt met onze obers
voor de komende twee weken, aardige jongens
(zijn ze allemaal) uit Bali.
                              
12/8: dag op zee, matige wind, heldere lucht en
18 graden, we konden lekker buiten zitten.
Deze dag het eerste (van de vier) formal diner,
wat opviel dat zo'n 90% goed gekleed was, de niet
geklede werden er zonder pardon uit gestuurd
door de Diningroom Manager Johny en zijn
assistente Jan en Roel.
13/8: 2.58 de loods aan boord voor het veilig
binnen varen in Oslo, 7.15 veilig afgemeerd in
Oslo, hier lagen we samen met de "RYNDAM" en de
"MSC POESIA" zonnig en 20 gr.
Na een lekker ontbijt van boord om met de Hop on
Hop off bus de stad te verkennen, tickets
gekocht op de cruise pier kosten €90,00 voor 2
volw. en 2 kids. de hele dag prachtig weer gehad
en alle hoogte punten van Oslo bezocht, wij
hadden deze cruise vaker gedaan voor de kids
was alles nieuw.
17.50 iedereen aan boord en trossen los voor de
reis naar Kristiansand (300 km) snelheid 13.9 kn.

14/8: 6.30 de loods aan boord, en om 7.40
afgemeerd in Kristiansand hier weer samen met de
"Ryndam" bewolkt en reg 18 gr. loop afstand
naar het centrum wat kerken bezocht en
gewinkeld door het slechte weer waren we om
13.00 weer aan boord voor de lunch, s'middags
was het droog wat gelegen op de bedjes bij het
zwembad, inmiddels komen we steeds meer
bekende tegen waar we eerder mee gevaren
hebben.
16.45 trossen los voor de reis naar Bergen (555
km) snelheid 19.9 kn

15/8: 6.15 de loods aan boord, en om 7.40 veilig
afgemeerd in Bergen hier liggen we samen met de
"QUEEN VICTORIA" de "MSC POESIA" de AZURA"
en de "OCEAN PRINCESS" dus u begrijp we konden
in Bergen over de hoofden lopen.
Het is een zonnige dag en 20 gr, niet verkeerd
voor deze plek.
17.00 trossen los voor de reis naar Tromsø (1410
km) snelheid 17.9 kn
16/8 dag op zee, bewolkt en buien en mist en maar
11 graden, om 20.00 onze tweede formal dinner.
17/8: 10.00 loods aan boord en om 13.15
afgemeerd in Tromsø ook hier wel zonnig maar
koud 10 graden. Hier gaat een shuttle bus naar
het centrum kosten $16,00 p.p. retour, laatste
keer dat we hier waren was de shuttle bus nog
gratis, je kunt ook lopen ongeveer één uur naar
het centrum.
met de kids naar het centrum geweest, weinig
(wisten we al) te beleven.
19.25 trossen los voor de reis naar Honningsvåg
(Noordkaap) (400 km) snelheid 18.8 kn

18/8: 6.55 loods aan boord en om 7.50 afgemeerd
in Honningsvåg, af en toe een bui en maar 7
graden. als je hier vijf minuten loopt heb je alles
gezien, we hebben hier een bus ticket gekocht
voor de trip naar de Noordkaap € 75,00 p.p. v.v.
(aan boord is deze trip 50% duurder) we hadden
de bus van 13.00
de tocht naar de Noordkaap duurt 45 minuten en
is erg mooi.
13.45 uit de bus bij de Noordkaap we moesten om
16.00 weer in de bus voor de terug rit.
We waren al een paar keer op de Noordkaap
geweest maar steeds regen en mist daar, nu
hadden we veel geluk helder en zonnig.
20.35 trossen los voor de reis naar Alesund
(1.530 km) snelhied 15.6 kn twee zeedagen.
Na vertrek uit Honningsvåg verasten de Kapitein
ons met een geweldige tour varend langs de
Noordkaap zodat iedereen de Noordkaap kon
bekijken vanaf het schip, het is daar om 23.00
bijna nog licht dus fantastisch om nog wat foto's
te maken vanaf het schip.

Noordkaap     
19/8: dag op zee, bewolkt, goed zicht kalme zee
en 8 graden en onze derde formal diner.
Om 11.00 moesten we aantreden in de Explorer
Lounge voor een echte HAL traditie, de Mariners
party, hier worden passagiers die de status van
2,3 of 4* hebben bereikt gehuldigd door het
uitreiken van een medaille, wij waren zeer
verbaast dat wij de hoogste Mariners waren aan
boord, nooit eerder meegemaakt, maar wel leuk.
Na deze ceremonie om 12.00 lunch met alle
Mariners in de dining room, heel gezellig.
20/8: dag op zee, lichte bries, bewolkt, ruwe zee
en 12 graden.
Om 19.15 hebben we een VIP party in het Crown's
Nest, lekker een hapje en een drankje, en tevens
gelegenheid om eens van gedachten te wisselen
met wat officieren.

21/8: 6.30 de loods aan boord en 8.00 afgemeerd
in Alesund buien en 12 graden hier lagen we
samen met de "AURORA" en de "SAGA SAPPHIRE".
Schip ligt midden in de stad, wat rond gelopen en
eindelijk weer eens een lekker kopje koffie
gadronken.
Om 13.00 hebben we een toertje gemaakt meet een
lokaal treintje (auto met aanhangers) was erg
leuk, we rijden naar een op 800 meter gelegen
uitkijk toren, van daar een mooi uitzicht over
Alesund.
Om 18.00 trossen los (vertraagd wachtend op
twee passagiers) voor de reis naar Flåm (380 km)
en een snelheid van 16.1 kn.

22/8 Loods is aan boord gebleven vanaf  -
Alesund tot Flåm om 8.00 afgemeerd na een
prachtige tocht door de Sognefjord, in het
schilderachtige Flåm, buien en 12 graden wel
zonnig.
Dit is echt de mooiste plaats (qua uitzicht) van de
cruise hier zijn diversen leuke tours te doen,
maar boeken aan boord is schrikbarend duur.
Wij hebben gekozen voor de trein reis naar
Myrdal ongeveer vier uur heen en terug, als je
kaartjes koopt op het station van Flåm kost
(€52,00 p.p) deze trip de helft als wat je aan
boord betaald. Het is een prachtige trip de trein
gaat 850 omhoog op een afstand van 21
kilometer. 17.40 iedereen aan boord en vertrek
uit Flåm voor de prachtige tocht door de
Sognefjord, we varen naar onze laatste stop van
deze cruise Stavanger (445 km) snelheid van 17.7
kn.                  

Myrdal
23/8: 7.05 loods aan boord en 8.50 afgemeerd in
Stavanger, weer regen en 14 graden we liggen
hier samen met de "MSC MAGNIFICA"
Hier hebben we tussen de buien door wat rond
gewandeld, de kids zagen in de stad een grote
"M"  ; niet meer te houden eerst een Mac Chicken
of ze niets te eten kregen aan boord.
Om 17.40 trossen los voor de reis naar
Rotterdam (865 km) snelheid 13.7 kn. regen en
koud 13 gr.
Deze avond het laatste formal diner, wat opvalt
is dat er steeds meer lege tafels zijn in de dining
room veel passagiers hadden de formal avonden
wel gezien en gingen in het Lido buffet eten.

24/8: dag op zee, bewolkt, kalme zee en goed
zicht 16 graden, tijd om de koffers te pakken.
s'avond het laatste diner in de dining room, met
het altijd leuke farewell lied van de dining room
medewerkers, die twee weken lang hun uiterste
best doen om het je naar de zin te maken.
25/8: 4.00 loods aan boord, en om 6.30 vast aan
de Wilhelminakade in Rotterdam, het ontschepen
begon al om 7.15 en verliep geheel naar wens, wij
hadden om 10.00 afgesproken met de kinderen om
ons op te halen, om 9.00 was het schip al leeg,
dus nog een uurtje aan dek gezeten met een kopje
koffie.

Resume: een sublieme cruise gehad onder de
geweldige leiding van Master Sybe de Boer en
Hotel Manager Francois Birarda (hij is Frans) en
natuurlijk de man die er zorg voor draagt dat we
6.869 km hebben kunnen afleggen met de
"Rotterdam" Chief Engineer Peter Grooteman.
De passagiersbezetting bestond uit:
665 Nederlanders - 361 Amerikanen - 109 Spaans -
54 Canada - 42 Belgie - 40 Australie  - 22 Duits - 16
Israel - 15 Ukraine - 12 Italie - 12 France



Vertrek: 15 September Zaterdag  2012
Route: Rotterdam-Zeedag- Zeedag-Zeedag-
Gibraltar-Cartagena - Palma de Majorca -
Barcelona- Alicante - Almaria - Cadiz - Zeedag -
Zeedag - Cherbourg - Rotterdam

Om 16.30 uur de reddingsoefening wat erg
rommelig was geregeld, maar in een half uurtje
was het gebeurd. 15.00 uur van de kade met
gezang van het sjantikoor heel leuk.
Wel te koud voor buiten dus achter het glas
genoten van het havengebeuren.
Bij Maassluis waar onze vrienden wonen
gezwaaid naar de hele familie, en door de
stormvloedkering de haven uit de zee op.

Wij hebben de open zitting bij het Diner ,dus
afgesproken om 20.00 uur.
Een hel mooie tafel gekregen in het midden van de
eetzaal , een geweldige ober dus gelijk geregeld
dat wij deze tafel de voor hele cruise krijgen.
Heerlijk gegeten , nog even naar het casino een
borrel in het kraaiennest en om 23.00 uur
voldaan naar onze cabine.

16 September Zondag  Vandaag een zeedag
Opgestaan 7.30 uur bewolkt niet echt warm maar
droog Bij het buffet was het erg rustig iedereen
slaapt uit, lekker gegeten daarna een plaatsje
bij het overdekte zwembad genomen, wel een vest
aan.
Bij het zwembad veel stoelen zonder kussens,
heel slordig.
Vandaag zo,n dag dat iedereen zoekende is, in de
winkels druk, gezellig.
Om 12.00 uur is alles bezet om het zwembad.

Voor de lunch een vette hap een kaassoufle,
bitterballen , frikadel en kroket genomen, dat is
alleen bij de H.A.L. Bij andere schepen kennen ze
dit niet.
Vanavond formeel , dus in het pak, eerst de
welkomst  borrel met de kapitein.
Wel krijgen wij een andere tafel , gisteren zaten
wij aan de kapiteinstafel.
Nu de tafel ernaast , niet verkeerd.

17 September Maandag  2 e Zeedag.  
Eerst naar het frontoffice voor geluid in onze
cabine, de hele nacht een zware zoemtoon,
hinderlijk , en wij moeten nog 12 dagen.
Iemand meegegaan en notitie van gemaakt, ze
kijken of en wat het probleem is.
Omgeroepen dat er stakingen van het
havenpersoneel is in Portugal, en wij doorvaren
naar Gibraltar waar wij dan iets langer blijven.

18 September Dinsdag 3 e Zeedag bewolkt met zo
nu en dan zon.
Op het achterdek een plekje bij de leuning
genomen .gelijk al dolfijnen gezien, dus deze dag
kan niet meer stuk. Later nog 2 x dolfijnen
gezien, de hele dag prachtig weer ,iedereen
probeerde een plekje te vinden op het achterdek.
Weer 4 mensen in onze cabine geweest om naar
het geluid te luisteren, nog geen oplossing.
Vannacht was het geluid verdwenen, heerlijk
geslapen

19 September Woensdag   Gibraltar, heerlijk
weer warm .
10.00 uur met de shuttle naar de stad, waar wij
met 7 personen met een taxi busje voor 90 minuten
naar het monument, de grotten, de apen en het
uitzichtpunt bovenaan de berg, echt de moeite
waard, nog even de stad bekeken en terug met de
shuttle.
De verdere dag op het achterdek genoten van de
zon, en van het vertrek uit de haven van
Gibraltar waar veel schepen op de rede liggen,
ook de oude Westerdam die als Thomson Dream en
nu voor Tui reizen  vaart lag naast ons aan de
kade.

20 September  Donderdag  Cartagena , Spanje
weer een hele mooie dag boven de 30 graden.
10.00 uur van boord gegaan en de rondtrip met de
toeristenbus door de stad genomen.
40 minuten , weinig gezien , maar even weg
geweest.
Nog de stad in geweest, ook hier zie je dat het
minder gaat, veel winkels dicht, en veel winkels
uitverkoop. Wel veel mooie gebouwen, maar ook
slecht onderhouden.
Net omgeroepen dat wij morgen niet naar
Barcelona gaan maar naar Palma de Mallorca en
dan naar Barcelona dit heeft te maken met de
bevoorrading, vanavond gala 2 e Gala.
Vanmiddag is het geluid weer terug in onze cabine.
Weer naar de receptie geweest, nu met de cheffin
gesproken, en wij krijgen een andere
cabine, eerst gaan bekijken , een mooie cabine op
dek 6, dus onmiddellijk onze spullen gepakt en
met onze hut steward verhuisd eindelijk rustig
slapen.

21 September Vrijdag  
Heerlijk geslapen eindelijk zonder hinderlijke
geluiden.
Palma de Mallorca  zonnig warm weer.
Met een taxi van ons schip naar de kathedraal ,
vandaar het centrum in , een grote stad erg veel
toeristen overal muziek en kunstenaars in alles
die proberen iets te verdienen.
Wel een hele mooie binnenstad met gezellige
pleinen, en veel drukte, nog even wat van de
bekende Mallorca parels gekocht leuke
herinnering

22 September Zaterdag  Barcelona prachtig weer
8.00 uur afgemeerd aan de kade, met nog 2 cruise
schepen de Souvereign van Pulmann
En de Explorer of the Seas van Royal Carribean.
Er gaat een shuttle bus, maar er staan zoveel
mensen dat wij een taxi hebben genomen naar de
Rambles vanwaar wij op de City Bus zijn gestapt
voor 1 uurtje door de stad.
Barcelona waar het altijd vol met toeristen
loopt, bij de bekende plaatsen staan rijen mensen
te wachten ,vanuit  de hele wereld, wij zijn hier
al meerdere keren geweest, dus na ons rondje
terug aan boord, genieten van alles aan boord.

23 September Zondag.  Alicante aankomst 13.00
uur. Bewolkt 28 graden.
Vanmorgen heerlijk luieren bij het zwembad.
10.00 uur even naar de stad geweest, een
gezellige boulevard  met veel
souvenierstalletjes. De winkels zijn gesloten op
Zondag, zelfs de kerk is dicht, nog wat
gedronken en terug naar ons schip, achter ons
aan de kade de Aida Vita.
Om 17.30 uur een barbecue op dek weer geweldig
alles in overvloed.
Afvaart om 19.00 uur met muziek lekker eten op
dek, dit is vakantie.

24 September maandag Almaria. bewolkt warm
met een beetje wind.
Na het ontbijt om 10.00 uur het toeristen treintje
genomen, voor € 5-, 1 uurtje door de stad een
leuke rit , zeker de moeite waard, daarna de stad
in gelopen , druk maar gezellig.
Om 14.00 uur terug aan boord, vanavond 3 e gala
avond.
25 September  Dinsdag Cadiz, bewolkt 28 graden.
Hier ben ik de laatste tijd meerdere keren
geweest, wij liggen aan de kade voor de stad,
in de haven zijn nog 3 schepen dus veel toeristen
in de stad, in het centrum een mooie kathedraal  
en meerdere kerken ook gezellige winkels voor
iedere portemonnee .

Op de marcado geweest waar de vlees vis en
groente markt is, ook op de andere markt geweest
waar souvenirs en andere hebbe dingetjes  te
koop zijn.
Om 14.00 uur terug aan boord, eerst 1 uurtje
naar de sportschool voor wat beweging.
Om 17.30 uur gaan eten in het specialiteiten
restaurant Pinnacale Grill, waar je extra bij
moet betalen, maar wel de moeite waard is erg
gezellig.

26 September Woensdag  Zeedag.
Vannacht ging het schip flink tekeer rollen en
stampen, maar heerlijk geslapen.
Om 8.00 op nog steeds heel onrustig bij het
zwembad slaat het water,over het dek
erg gevaarlijk ,glad verschillende mensen zijn
al gevallen.
Er is veel wind en een hoge lange zwel, wel
zonnig dus lekker op je ligstoel blijven liggen,
een beetje lezen en luieren. Net een wilde
beweging van het schip en de hele voorste rij bij
het zwembad is kletsnat. Heel de dag en ook de
nacht is het niet rustig meer geweest.

27 September Donderdag  Zeedag.
De hele nacht heeft het schip liggen stampen zo
nu en dan kwam je los van je bed.
8.00 uur opgestaan , het is iets rustiger maar nog
lang niet normaal, wel zonnig.
Op dek weer de laatste uitverkoop , iedereen
weer graaien en kopen, om 11.30 uur hebben wij
onze lunch voor de vaste klanten van de HAL.
Vandaag ook de uitleg voor het ontschepen, onze
bagage labels zijn paars 3 en wij moeten tussen
8.45 en 9.00 uur ontschepen, Zaterdag.  Na 14.00
uur is de zee rustiger geworden, iedereen weer
gelukkig.
Ons laatste gala diner ,heerlijk gegeten, kreeft
en biefstuk , na afloop chocolade buffet op dek 9
wat weer geweldig geregeld is, prachtig.

27 September Vrijdag  Cherbourg, Frankrijk.  
Aankomst 7.00 uur bewolkt en een beetje regen.
Hier ben ik niet van boord gegaan, volgens mijn
vrienden was het een leuke plaats gezellige
winkels , mooie gebouwen dus de moeite waard.  
Toch de hele dag nog onder het glazen dak in de
zon gezeten, en om 18.00 uur onze koffers
gepakt, altijd makkelijk, je weet wat er mee moet,
dus alles.  Voor de laatste keer lekker gaan
eten, de jongens aan boord gedag gezegd.

28 September Zaterdag  Rotterdam
Aankomst 6.00 uur bewolkt en koud, maar wij zijn
thuis.
Het ontschepen, na ons ontbijt loopt gesmeerd ,
wij zijn om 9.30 uur van boord gegaan, maar onze
taxi  komt pas om 10.30 uur, dus nog even in de
vertrekhal gewacht.
Onze taxi kwam op tijd , op weg naar Gouda,
vakantie voorbij.
Alweer een geweldige cruise,  met dank aan Het
goed weer, Gezellige vrienden,

Voordelen
Vertrek vanuit Rotterdam, dus niet vliegen.
Onze 3 e keer met de Rotterdam, en de 9 e keer met
de HAL.  Samen met  5 vrienden.
Veel Nederlanders.  Heerlijk eten.
Open zitting en geweldige tafel gekregen met een
geweldige ober ,voor de hele reis.
Vriendelijke bemanning
Na klachten over geluid in onze cabine ,andere
cabine gekregen. Goed geregeld.
De 5e dag waren er genoeg kussens voor de
ligstoelen bij het zwembad.

Nadelen
Slordige inscheping. Slecht georganiseerde
redding oefening.
Het achterdek slecht ingedeeld ,deels moderne
stoelen in het water,totaal niet functioneel.  
Voorstellen Kapitein korte en slechte  vertoning,
Kapitein en andere officieren zelden aanwezig.
Vervelend geluid in onze cabine, doorgegeven
aan de frontdesk.
De 3 dag voor de 5 e keer wezen klagen, het
antwoord, wij zijn er mee bezig.
Te weinig ligstoelen bij het zwembad ,veel zonder
kussen, armoedig.
Na 2 nachten zonder geluid , volgend dag het
geluid terug, nog erger.!!!
Weinig of geen controle door de officieren op de
bemanning, wel een goede sfeer.
Je kan echt merken dat het schip verouderd is, al
blijft het een mooi schip.
De hele cruise verschillend toiletten buiten
dienst.



Verslag  7 nachten Viking Saga’s MS Rotterdam,
18 Mei 2013
Route: Rotterdam – zeedag - Oslo – Kristiansand
– Stavanger – Flam – zeedag – Rotterdam.
Na eerdere cruises met grotere schepen van de
HAL, nu voor ons voor het eerst met een relatief
kleiner schip, vanuit Rotterdam. In beknopte
hoofdstukken volgt hier een overzicht van de
cruise;
Inscheping
Zeer vlot en goed georganiseerd, aankomst bij de
terminal op 10.45 en we waren met de eerste
gasten net iets na 11.30 aan boord. Onze hut was
net niet gereed, maar we mochten wel onze
handbagage in de hut (“main deck” buitenhut,
midscheeps) zetten, waar na we naar de lunch in
de main dining room konden. De hut was zeer ruim
en werd uitstekend schoon gehouden.
Vertrek.
na een half uur durende verlaatrol, was
nagenoeg op tijd en zeer indrukwekkend. Niet
alleen door het Shantykoor De Hoeksche Waard
op de kade, maar ook door de groet van de
scheepshoorn van de Rotterdam V, wat een
schitterende ervaring was.

Route:
Na een eerste mistige zeedag, Oslo aangedaan,
schitterende stad en we boften met het weer. Wij
zijn zelf de stad in gegaan. Tip, neem een Oslo
Pass (20% korting voor cruise passagiers),
waarmee je openbaar vervoer en veel musea
gratis kunt bezoeken. Wij namen het pontje naar
Bogdoy, waar we het openluchtmuseum,
Vikingschipmuseum, Frammuseum en Kontiki
museum bezochten. Een goed gevulde dag,
waarbij we veel van het mooie Oslo gezien hebben.

Tweede haven bezoek was Kristiansand. Een niet
heel erg uitgeproken interessante haven, maar
toch een leuke stad om rond te lopen, wederom
getroffen met het weer. Kristiansand heeft een
zeer actief toeristenbureau, die je met raad en
daad (vooraf via mail) bij kan staan. Zo werd er
op de steiger, vanuit een mini VVV advies gegeven
over wat er te doen was, in ons geval een mooie
stadswandeling, aan de hand van een handig
kaartje.

Derde stad was Stavanger. De dag begon koud en
bewolkt en hier hadden we geanticipeerd op een
druk bezochte haven met 2 andere schepen, de
AidaLuna en de MSC Opera (beide 2000+), door
een Fjord Cruise door het Lysefjord te boeken
via de HAL, waardoor we de vroege ochtend goed
besteed hadden. Het was een circa 3 uur durende
boottocht door het fjord, met onder andere zicht
op de “Preikestolen”. Uiteindelijk werd het nog
extra druk in de haven, met de komst van het
drijvende appartementen complex, “The World”.
Aan het eind van de ochtend klaarde het gelukkig
nog behoorlijk op met het weer en konden we nog
in het zonnetje door “oud Stavanger” wandelen.

Laatste havenbezoek was Flam, waar we via het
CC forum vooraf (goedkoop met een groep groter
dan 10 personen) treintickets voor de
wereldberoemde “Flamsbanen” gekocht hadden.
Een schitterende rit heen en weer naar Myrdal,
op 865 meter hoogte met onderweg een stop bij de
Kjosfossen waterval. Noorwegen op zijn mooist,
dat moet benadrukt worden! Tevens een kort
bezoek aan het Stegastein uitzichtpunt gebracht,
waar je een mooi uitzicht over het 650 meter
lager gelegen fjord hebt.

Dineren:
Het dineren op de Rotterdam stond weer op een
hoog niveau. Het eten was gevarieerd en ronduit
uitstekend. We hadden de vaste vroege zitting en
dat beviel uitstekend. Bediening was correct en
prima, niets dan lof over de hard werkende
bemanning, op alle fronten trouwens. Een echte
aanrader is een diner in de Librije aan boord,
eenmalig per cruise in de Pinnacle en exclusief
voor de Rotterdam. Niet goedkoop, maar als je
het vergelijkt met dineren in de echte Librije in
Zwolle, het geld meer dan waard!

Schip algemeen:
Rotterdam ziet er prima uit en de hele bemanning
is dag in dag uit druk bezig met onderhoud, om het
schip in prima conditie te houden. Na eerdere
cruises op grotere schepen van de HAL, valt op
dat dit nog meer een echt schip is, vooral het
schitterende Promenade dek geeft een echt
nostalgisch gevoel. Het hele schip doet nog
aangenaam “ouderwets” aan en geeft je nog echt
het gevoel op een schip te zijn. Voor een
inmiddels 16 jaar oud schip, niets dan lof, ziet ze
er prima uit.

Bemanning:
Hard werkende prima bemanning, onder leiding
van kaptein Marco Carsjens en hotel Director
Mike Mahn. De Nederlandse cruise director
Michael Langeley kon ons persoonlijk wat
minder bekoren, maar dat is een kwestie van
smaak. In zijn algemeenheid was er minder
entertainment dan we gewoon waren bij de HAL,
maar dat zal alles te maken hebben met het grote
aantal Nederlandse passagiers.

Passagiers:
Zoals gezegd, veel Nederlanders, niet zo gek op
een cruise van en naar Rotterdam natuurlijk.
Uiteindelijk was 85% afkomstig uit Nederland en
dat waren lang niet altijd landgenoten om trots
op te zijn. Op het gebied van kleding bij de
formele diners, het gebruik van de Engelse taal
(gewoon in het Nederlands tegen het personeel
blijven praten en als je merkt dat ze je niet
begrijpen, gewoon harder praten!). Ronduit
beschamend, evenals het veelvuldig ontzeggen
van de vaste fooien aan het hardwerkend
personeel, zonder enige aanwijsbare reden,
eigenlijk te triest voor woorden. Aan het
personeel lag het niet, hardwerkend en veelal
“service with a smile”. Aanvullend moet ik nog
vermelden dat er wel een groot aantal minder
valide mensen aan boord waren, voor wie dit als
storend ervaart, zou dit in een keuze voor de
Rotterdam mee moeten laten mee wegen. Wij
vonden het geheel niet storend, maar het is toch
eerlijk om dit te vermelden, vooral omdat het
aantal veel groter is dan normaal bij een cruise,
dit zal alles te maken hebben met het reeds
genoemde vertrek en aankomst in Rotterdam.

Entertainment:
Zoals al gezegd, minder entertainment dan we
gewend waren, maar blijkbaar is er al meer
ervaring op gedaan met een veelal Nederlands
publiek, waar een en ander op is afgestemd. Zo
misten we vooral de gebruikelijke quizes en
gameshows, die we altijd zeer leuk vinden. Muziek
verzorging was wel prima, in de diverse bars, was
er veel live muziek, voor elk wat wils. Wat we wel
storend vonden, was het commentaar, wat zowel
in het, als Engels, als ook in het Nederlands
werd gegeven. Voor het normale omroepen van
allerlei mededelingen is dit misschien wel handig,
maar als dit ook in de showroom, zelfs bij
grappen wordt gedaan, haalt dit alle vaart uit
de show.

Ontscheping:
Na 7 nachten kwam er al weer veel te snel een
eind aan de cruise. Het einde was even efficiënt
geregeld als het begin en voor we het wisten
stonden we weer op de kade.
Al met al een zeer fijne cruise. De minpuntjes
vielen uiteindelijk in het niet bij de algehele
beleving, zodat we niet geaarzeld hebben om
nogmaals voor de Rotterdam te kiezen, voor een
nieuwe cruise.



Viking Saga met de MS Rotterdam van de HAL
18 Mei 2013-25 Mei 2013  Vertrek uit Rotterdam-
aankomst Rotterdam
Zaterdag het vertrek uit Rotterdam was
vreselijk leuk ! Op de kade stond een shantykoor.
Vele familie en vrienden zwaaien ons uit op de
kade van de Parkhaven,in Schiedam aan de
boulevard, op de boulevard in Vlaardingen en bij
de pont in Maassluis,
een hele belevenis om uit Rotterdam te
vertrekken (wij wonen in Schiedam).
Echt opvallend zijn de vele zwaaiers OOK uit de
vele appartementen die op de route staan, mensen
met spandoeken,vlaggen en sjaals die op de
balkons staan of uit het raam hangen, echt heel
leuk !  De binnenhut (6232) is ruim en weer super
schoon !

Zondag een zeedag
Maandag Oslo, zon, droog en 20 graden, een
leuke moderne stad, leuk eens gezien te hebben,
maar staat niet boven aan het lijstje daar willen
we nog eens terug,
ons rond laten rijden in een Hop on Hop of bus zo
zie je het meest van de omgeving, De Hop On bus
stopt op de kade, een kaartje kost 150 kronen (20
euro) en je kan in en uitstappen bij de vele haltes
(je krijg een plattegrond)
thuis had ik op internet opgezocht wat de
bezienswaardigheden waren in Oslo.
Wij zijn  uitgestapt bij een schitterende beelden
park het Vigelandpark en hebben daar een
aantal uren rondgelopen en later zijn we
uitgestapt bij het Royal Palace waar net
wisseling van de wacht was, grappig om te zien.
Het in en uitvaren blijft een belevenis en mooie
natuur gezien vanaf het bovendek.

Dinsdag Kristiansand, zon met soms een wolkje,
droog en ongeveer 18 graden, leuk klein stadje,  
een toeristentrein genomen - stopte op de cruise
terminal, 100 kronen (15 euro) retour een leuke
route door het stadje had, uitgestapt in het
centrum en rondgewandeld, kerkje bezocht, op
een terrasje lekker in de zon wat gedronken en
op het gemak weer terug naar het schip, weer een
dag met een gouden randje.Op de volle zee
hebben we winkracht 8 a 9, , best wel heftig,
volgens de kapitein golven van 2 a 2 ½ meter, ik
voel het wel op me maag, ben niet ziek, geen
pilletje gehaald, maar ik eet wel even wat minder
J en als ik naar bed gaat  ga ik half zitten ipv
liggen dat beval me beter haha.

Woensdag Stavanger, droog, bewolkt met soms
de zon,koude stevige wind, ongeveer 8 graden,
leuke plek een rondrit gemaakt met een bus, bus
staat bij de kade klaar is geen Hop on Hop of bus
maar net zo leuk, alleen kan je hier niet in en
uitstappen wanneer je wil, 150 kronen (20 euro)
met gids een leuke meid die veel kon vertellen (in
het Engels) mooie natuur en een leuk oud centrum
en visafslag, op tijd terug aan boord want we
vertrekken al om 15.00 uur, schitterende tocht
door het Lysefjord, wat is dat bijzonder om mee
te maken en te zien, dat zo’n groot schip door zo’n
smal fjord kan varen, wat een schitterende
natuur !!!
We varen langs de preekstoel en liggen in een
deuk, we hadden er een hele voorstelling van  
maar vanaf boord is het een blokje wat uit de
rotsen uitsteekt. Na 2 uur varen in het fjord
komen we aan het eind en keert de kapitein het
schip om terug te varen uiteraard door het fjord
richting Flam. Als we het fjord uit zijn hebben we
weer windkracht 8 a 9 op zee dus niet teveel eten
en rustig aan doen, maar we waren toch niet
anders van plan, de boordrekening is dus ook
niet hoog want ik laat de wijntjes en martini’s
maar even staan hihi

Donderdag zoals iedere dag vroeg uit de veren
heerlijk genieten van het invaren van de plekken
die de MS Rotterdam aan doet,meestal zijn er 3,4
soms 5.We genieten van de de schitterende
natuur, zeker  deze ochtend heb ik geen minuut
spijt van het vroege opstaan, we varen door het
Sognefjord dachten we gisteren een mooie tocht
door een fjord gehad te hebben dit fjord is NOG
mooier, overal hoor en zie je  watervallen, we
komen ogen tekort om al het moois te kunnen
bekijken. Rond 7en varen we het haventje van
Flam binnen een piepklein maar schitterend
plaatsje, we zorgen dat we bijtijds koffie en
broodjes naar binnen werken want voor 8en
staan we in de rij bij de flamsbana, een trein die
1000 meter naar boven gaat, de hoogste
spoorbaan van Noorwegen, deels door de bergen
heen maar ook grote stukken in de buitenlucht
dus schitterende uitzichten ! Al snel hebben we
kaartjes en zitten om 8.35 uur in de trein !

Ik heb vantevoren uitgezocht hoeveel
cruiseschepen deze dag Flam aan doen, het blijkt
dat wij de enige zijn dus wij laten ons niet gek
maken en gokken dat we op het station een
kaartje kunnen kopen 380 kronen per persoon
voor een retour (ongeveer 50 euro) aan boord
koop je hetzelfde kaartje voor 130 dollar !!!
Maar dan heb je wel garantie DAT je een kaartje
heb. Je kan er overigens pinnen met een
mastercard,vanaf de boot 20 meter lopen naar
het station.

Nog nooit zo iets moois gezien, onderweg stopt hij
bij een waterval, de camera wordt zeiknat maar
wat is het mooi en wat een herrie !!! wat een
natuur geweld ! In Myrdal stopt de trein, maar
daar is werkelijk niets te doen, het is een stil
verlaten plaatsje met een hotel, meer niet, dus
nemen we de trein direct terug, een enkele rit
duurde 1 uur dus we zijn rond 11en weer beneden
helemaal vol van wat we gezien hebben. Het is
trouwens vandaag brrrrrrr koud, 8 graden, en
een rare wisselvallige dag, harde wind,zon,
bewolking We gaan terug aan boord om lekker
even op te warmen,wat te eten en te drinken, na 2
uurtjes gaan we Flam nog even in en nemen daar
een toeristentrein die ons DOOR het dorpje heen
rijd, 90 kronen per persoon, een leuk tochtje van
een klein uurtje die ons langs een kerkje,
begraafplaats,school ,boerderijen, watervallen,
woeste riviertjes rijd, wederom genieten we van
wat we zien, inmiddels is het nu wel gaan regenen,
de eerste regen van deze vakantie (en de laatste)
Rond 5en vertrekt de MS Rotterdam uit Flam en
uiteraard genieten vele weer van de mooie tocht
door het Sognefjord, als we het fjord uit zijn is
de windkracht op zee ongeveer 6 dus dat merken
we wel met lopen maar me maag blijft nu rustig
dus lekker eten en een wijntje hihi. ’s avonds een
schitterende zonondergang om 23.30 uur !!!!
Helemaal donker werd het de afgelopen nachten
sowieso niet, een schemering, je kon de horizon en
de zee nog gewoon zien.

Vrijdag uitslapen tot kwart over 7 , buiten is
alleen de zee te zien en die heb ik al gezien de zon
schijnt vandaag, de zee is relatief rustig
(windkracht 6) er staat wel een koude wind dus
vandaag blijven we veel binnen, we wandelen
wat in het schip rond, gaan kijken in het theater
naar een showtje van de bemanning die ons gedag
zeggen, praten gezellig met reisgenoten, eten en
drinken en luieren wat bij het (overdekte)
zwembad,een heerlijke rustige relaxdag.

Zaterdag ik had de wekker om 5.15 uur gezet maar
wordt om half 5 wakker dus huppakee uit de
veren ik wil graag zien hoe we Rotterdam
invaren, als ik rond 4.45 uur op het dek komt zijn
we al ten hoogte van Maassluis,echt jammer ik
had graag gezien dat we bij de Hoek de waterweg
invoerde, maar ja je kan niet alles hebben De zon
komt zachtjes op en het is weer schitterend om te
zien; de boulevard van Schiedam  waar het kipstil
is, langs de Waalhaven waar druk gewerkt
wordt,een wereldstad die zachtjes wakker
wordt,de skyline van Rotterdam met de
Erasmusbrug blijf ik geweldig vinden ! Van de
kade en vanaf het schip ! De kapitein leg de MS
Rotterdam weer keurig aan de kade, wij gaan
douchen,aankleden en de laatste spullen
inpakken, gaan nog lekker op het gemak ontbijten
en koffie drinken in het Lido en nemen uitgebreid
afscheid van “onze”jongens en meiden die heel de
week zo goed voor ons gezorgd hebben, ohhhhhh
wat zal ik ze gaan missen. Helaas om 9.15 uur
moeten we van boord en is deze schitterende reis
weer ten einde.

Korte Conclusie:
MS Rotterdam een net schip, schoon maar best
wel wat onderhoud nodig (en dat gebeurd ook) -
De (binnen)hut 6232 is ruim genoeg en schoon !
Heerlijke bedden,alles 100% in orde ik kan niets
negatiefs verzinnen.
Personeel aan boord, iedereen voor 100% oké !
vriendelijk ! behulpzaam ! Toppie !
Het eten, zeer gevarieerd en oh zo lekker !!!
Wat jammer was; de excursies belachelijk duur
zijn ,de muziek; op zondagmiddag een zeedag
helemaal niks en juist op de vroege morgen als
men van de natuur wil genieten gejank muziek.

En dan een lastig punt; er waren heel veel, echt
heel veel lichamelijk beperkte passagiers aan
boord en een groep verstandelijk beperkte, ook
deze mensen gun ik een vakantie maar tijdens het
ontbijt tegen kwijlende mensen aankijken is niet
leuk (is 1x gebeurd maar voor ons 1x teveel) en
iedere keer opzij stappen voor een rollator,
rolstoel of scootmobiel is ook niet leuk,
constant oponthoud bij de liften en gangway is
zelfs storend !
Dus ik denk dat de HAL goed na moet gaan denken
of ze niet een maximum voor beperkte passagiers
moet in gaan stellen.



Verslag 18 dagen Canarische Eilanden MS
Rotterdam, 22 December 2013
Geplande Route: Rotterdam – 3 zeedagen –
Casablanca (Marokko) – zeedag – overnachting
Funchal (Madeira) – overnachting Santa Cruz
(Tenerife) – Las Palmas – Arrecife (Canarische
eilanden) – zeedag – Cadiz (Spanje) –Lissabon
(Portugal) – 3 zeedagen –overnachting
Rotterdam.
Dit was na enkele grotere HAL schepen, onze
tweede keer met de MS Rotterdam. In beknopte
hoofdstukken volgt hier een overzicht van de
cruise;

Inscheping:
Wederom het toppunt van efficiency. We waren
kort na 11.30 aan boord, waar onze hut op het
“Main Deck Aft” reeds gereed was. Kort daarna
konden we al gebruik maken van de “Mariners
Lunch”, wat altijd een heerlijk rustpuntje is.
Vertrek:
Van het vertrek deze keer niet zo heel veel
gezien, zo in de winter was het vroeg donker en
niet echt een genot om tijdens de afvaart aan dek
te staan. Het vertrek was ook iets later dan
gepland, waardoor het voor ons reeds snel tijd
was voor ons vroege diner. Buiten stond ook een
behoorlijke wind, iets wat als een rode draad al
door de gehele West-Europese winter liep, met
veel uitgeweken cruise schepen en verlate
afvaarten van zelfs een wereld cruise tot
gevolg. Bij de afvaart kwamen we een Aida schip
tegen wat onderweg was naar de cruise terminal
van Rotterdam, om daar vanwege het
stormachtige weer, een ongeplande stop te
maken.
Na vertrek was er in de Atrium een samenzijn met
enkele kerstliederen, waarna rondom de stemmig
aangeklede trappen, de kerstboom werd
ontstoken. Over het geheel genomen was de
Rotterdam mooi in kerstsfeer gebracht. Niet te
schreeuwerig, maar zeer smaakvol.

Route:
De eerste dag op zee was het redelijk weer, met
een waterig zonnetje, maar wel een stevige wind.
Dat er nog meer wind in het verschiet lag, werd
al snel duidelijk, toen de kaptein over de omroep
aangaf dat het weer te slecht was voor een
directe doortocht via de Golf van Biskaje en hij
had in overleg met weerdiensten, de staf aan
boord en het hoofdkantoor, besloten om te
schuilen in Le Havre, waar we een dag na vertrek
aankwamen.
In Le Havre stond er ook weer veel wind, waarbij
niet zonder enige moeite, maar met de hulp van
sleepboten, veilig werd afgemeerd, om een veilig
heenkomen voor de storm te zoeken.

Binnenliggend in Le Havre, nam kaptein Marco
Carsjens de eerste dag in de haven, uitgebreid de
tijd om in de “showroom at sea”, het hoe en
waarom van de uitwijk in Le Havre uit de doeken
te doen. Uit zijn uitleg bleek duidelijk dat een
groot front voor ons lag, met grote
windsnelheden, die een veilige en enigszins
comfortabele passage van de Golf van Biskaje op
het geplande tijdstip, niet mogelijk maakte. Na
passage van het front, zou er een relatief
rustiger periode aanbreken, wanneer er op
eerste kerstdag wederom onze reis naar het
zuiden zou worden vervolgd. De passage zou nog
steeds plaats vinden met windkracht 6 tot 7,
maar aanmerkelijk minder als de wind die er tot
die tijd uit stond.
In Le Havre werden we evengoed nog
geconfronteerd met veel regen en wind, niet echt
aanlokkelijk om Le Havre zelf, of het inderhaast
ingelaste excursie naar Parijs te doen.
Uiteindelijk verbleven we 2 nachten in Le Havre,
waar ook kerstavond en een gedeelte van eerste
kerstdag werd doorgebracht.

Kerstavond was de eerste formele avond, waar
toch velen net gekleed naar het diner gingen.
Aansluitend was er in het theater een
kerstviering met traditionele “eggnog” en
kerstliederen door zowel de cast van de
Rotterdam, alsmede de internationale bemanning,
die liederen uit hun thuisland ten gehore
brachten.
Kerstochtend was er in het theater een
samenzijn, waar de komst van de Kerstman het
hoogtepunt was, geland op de schoorsteen van
het schip, met medeneming van een cadeautje voor
alle kinderen aan boord, misschien een
twintigtal in het totaal.

De avond van eerste kerstdag was geen officiële
formele avond, maar velen hadden toch de moeite
genomen om zich feestelijk te kleden.
In de loop van de middag op eerste kerstdag werd
er weer uitgevaren, via een aangepaste route
naar Madeira, via een enigszins bedaarde Golf
van Biskaje. Gedurende een groot gedeelte van
de passage, alsmede de route langs de kust van
Portugal, stond er grotendeels een windkracht 7
dwarszee, wat toch enigszins oncomfortabel
was, maar alleszins dragelijk, al ging dit niet
voor een ieder op.
Na drie zeedagen kwamen we een dag na de
gepland aankomst in Funchal, Madeira aan, een
schitterende eiland, waar we al eerder geweest
waren. Het weer was er redelijk, zonnig, maar
wel met veel wind.

Tijdens de nacht maakten we de oversteek naar
de eerste stop op de Canarische eilanden, Santa
Cruz op Tenerife, waar we in fraai weer een
excursie naar onder andere de bergen maakten,
met zicht op “el Teide”, de hoogste berg van
Spanje.
De avond en nacht na Santa Cruz, maakten we de
korte tocht naar Las Palmas op Gran Canaria,
waar we fietsen gehuurd hadden, om op eigen
gelegenheid het oude gedeelte van Las Palmas te
verkennen, de wijk “Vegueta”, wat zeer de moeite
waard was, na een mooie fietstocht langs de
boulevard. In een schitterend zonnetje was het
goed toeven in een aangename 24 graden, wat
weer veel goed maakte.

In de avond vetrokken we alweer, om oud en
nieuw, alsmede nieuwjaarsdag op zee te vieren.
Helaas bleven we niet onder de kust, zodat we
ook nergens vuurwerk konden zien. Oud en nieuw
was niet echt spetterend te noemen, een beetje
lauw. Er was wel een viering in het theater, met
champagne en oliebollen, maar er was veel
moeite en inspanning voor nodig om een echt
feestelijke sfeer te krijgen. Het weer tijdens oud
en nieuw was gelukkig goed, waarbij ook
nieuwjaarsdag op zee met een zonnetje achter op
dek best aangenaam was.
De tweede dag van het nieuwe jaar was een
zonnige dag in Casablanca, een rommelige stad,
waar je blijkbaar van moet leren houden.
Gelukkig hadden we hier een excursie geboekt
naar onder andere de imposante Moskee en
enkele andere kleine bezienswaardigheden. Met
name de moskee was een absoluut hoogtepunt,
helaas was het summiere aansluitende bezoek
aan slechts 1 geselecteerde souvenirwinkel dat
niet, terwijl vlakbij typische Marokkaanse
winkels en markt lagen, die we helaas links
lieten liggen.

Daags na Casablanca waren we in een helaas
grijs en miezerig Cadiz. Hier was inmiddels bekend
geworden dat er helaas een wijziging in de route
plaats moest vinden, wederom vanwege de
winterstormen van dit seizoen. Vanwege het
schrappen van de resterende haven Lissabon,
besloten een aantal passagiers om reeds in Cadiz
van boord te gaan, om op tijd (wellicht vanwege
het einde van schoolvakanties), weer op tijd thuis
te zijn.
In een uitgebreide uitleg zou kaptein Marco
Carsjens later tijdens de terugvaart naar
Rotterdam uitleggen, dat er wederom een groot
storm front roet in het eten gooide. Om een zware
storm voor te zijn, werd het bezoek aan Lissabon
geschrapt, om 1 dag eerder dan gepland in
Rotterdam aan te komen. Het stormgebied konden
we met dit aangepaste routeschema voor blijven,
al zou er tijdens de passage van de Golf van
Biskaje evengoed nog een windkracht 10 tot 11
dwars op het schip staan. Dir was niets
vergeleken met de storm waar we in terecht
zouden komen als we het oorspronkelijke schema
aan zouden houden, hetgeen we nu voor zouden
blijven, aangezien we op tijd in het relatief
veilige nauw van Calais zouden bereiken.

Inderdaad bereikten we na enkele bijzonder
stormachtige dagen, relatief veilig het nauw van
Calais, om een dag eerder dan gepland Rotterdam
binnen te lopen. De tocht van Cadiz naar
Rotterdam ging voor een ergere storm uit, maar
een groot gedeelte tot aan het nauw van Calais,
ging in een behoorlijke storm met uitschieters tot
af en toe windkracht 11. Het schip en bemanning
hield zich echter kranig, al waren er passagiers
die zeer boos waren dat niet alle havens waren
bezocht en in hun ogen afbreuk was gedaan aan
hun vakantiegenot.

Natuurlijk volgde uiteindelijk een kater achtig
einde van de cruise, maar elk nadeel heeft zijn
voordeel, we liepen nu tijdens daglicht, half in
de ochtend Rotterdam binnen, wat een
schitterend schouwspel is, voorzien van
commentaar vanaf de brug. Veel gasten kozen er
voor om direct te ontschepen, wij bleven tot het
geplande einde van de cruise een dag later,
gewoon aan boord. De service bleef tot het einde
goed en er was dus voor ons geen enkele reden
om direct van boord te rennen.
Uiteindelijke Route: (aangepast vanwege het
slechte weer)
Rotterdam – zeedag – 2 overnachtingen Le Havre
(Frankrijk) –3 zeedagen –Funchal (Madeira)–
Santa Cruz (Tenerife) – Las Palmas – zeedag –
Casablanca (Marokko) – Cadiz (Spanje) – 3
zeedagen –overnachting Rotterdam.

Dineren:
Het dineren op de Rotterdam stond tijdens deze
kerstcruise, ondanks het moeilijke weer, op een
hoog niveau. Het eten was gevarieerd en ronduit
uitstekend. We hadden wederom gekozen voor de
vaste vroege zitting en dat beviel prima.
Bediening door Jokoh en Hanhan was correct en
prima, niets dan lof over de hard werkende
bemanning, op alle fronten trouwens. Ook de
enthousiaste wijn steward Arnold en de
assistent diningroom manager Jonathan, zorgden
goed voor ons. Ondanks het af en toe slechte
weer, bleef de toewijding en service van het
voltallige personeel, op een hoog niveau.

Schip algemeen:
Zoals we op onze vorige cruise met de Rotterdam
ook al bemerkt hadden, is het schip goed
onderhouden, welk een proces is dat continue
doorgaat. Eerder in verslagen is melding
gemaakt van lekkage in het Lido restaurant, wat
we onze eerdere cruise niet bemerkten, maar deze
keer wel. Aangezien dit een defect was wat in
onze ogen niets afdeed aan het eten of de service
in het Lido, is het ook weer niet iets om van
wakker te liggen. Voor de rest zijn wij
persoonlijk niet of nauwelijks geconfronteerd
met defecten op enigerlei gebied, of deze werden
snel verholpen. Een slechte tv ontvangst werd
binnen enkele uren na melding adequaat
verholpen, iets wat door de front-desk nog
aanvullend gecheckt werd, of een en ander naar
tevredenheid was opgelost. Normaal, nachtelijk
onderhoud aan de leidingen gaf korte tijd een
bruingele waterstroom uit de kraan, maar ook dit
was snel verholpen.

Bemanning:
Hard werkende prima bemanning, wederom onder
leiding van kaptein Marco Carsjens en hotel
Director Mike Mahn. De Nederlandse cruise
director Michael Langeley doet al het
commentaar en presentaties nog steeds
tweetalig, wat op den duur in onze ogen zelfs
irritant begint te worden, blijkbaar zijn er nog
steeds zeer veel landgenoten die deze service
waarderen, wij vonden het persoonlijk niet nodig
en op den duur zelfs storend.

Passagiers:
Wederom merendeels Nederlanders, niet zo gek
op een cruise van en naar Rotterdam natuurlijk,
hiernaast waren er Canadezen, Amerikanen en
Russen, alsmede diverse andere internationale
gasten, een kleurrijk geheel.
Entertainment:
Het entertainment was wat lauwtjes en slechts
mondjesmaat. Alle begrip dat tijdens de
terugtocht veel van het entertainment geschrapt
moest worden vanwege de storm, maar hier
hadden toch best slecht weer alternatieven voor
gevonden kunnen worden, wat helaas niet het
geval was. Met name op dit punt heeft de
Rotterdam toch wel wat steken laten vallen en
waren er genoeg dingen te verzinnen om
vervangend vermaak en entertainment te
verzorgen, om het verblijf tijdens het slechte
weer te veraangenamen.

Ontscheping:
Een alleszins bewogen cruise, ging een beetje als
een nachtkaars uit, met een laatste nacht
binnenliggend in het veilige Rotterdam. Een paar
honderd gasten waren direct bij binnenkomst
reeds van boord gegaan, dus de uiteindelijke
ontscheping was een stuk rustiger dan normaal
en ging verder efficiënt en voor we het wisten,
zaten we weer thuis.

Concluderend was dit niet onze meest geweldige
cruise tot nog toe. In mijn ogen valt Holland
America hierin niet veel te verwijten. Als je in de
winter in Europa gaat cruisen, loop je nu
eenmaal de kans in slecht weer terecht te komen.
Naast de Rotterdam, zijn er de afgelopen winter
nog meer schepen, in meer of mindere mate
slachtoffer geworden van het hevige storm
seizoen, soms met aanmerkelijk minder gelukkige
afloop dan de Rotterdam. Volgens mij waren de
keuzes die onder leiding van de kapitein gemaakt
zijn in de gegeven omstandigheden de beste
mogelijke en uiteindelijk hebben wij toch een
leuke cruise gehad, ondanks de gemiste havens.
Als geste heeft de HAL voor een ieder een
tegemoetkoming geboden, iets wat ze volgens mij
niet eens verplicht waren, aangezien dit weer tot
onberekenbare overmacht gerekend kan worden
en niet de schuld van de rederij was.
   
                                                                    


ms "ROTTERDAM" van 18 t/m 30 July 2009

OORSPRONKELIJKE ROUTE : Rotterdam -
Copenhagen - Kiel - Helsinki - Stockholm -
Warnemunde - Arhus - Oslo - Rotterdam
NIEUWE ROUTE: Echter de HAL heeft in April '09
deze cruise en route gewijzigd in twee reizen van
6 dagen, route nu Rotterdam - Helsingborg -
Copenhagen - Oslo - Rotterdam - Stavanger -
Bergen - Flam - Rotterdam.
Onze 22ste HAL cruise hadden we geboekt eind
2008 .

De reden van de gewijzigde route was een proef
of vertrek Rotterdam en aankomst Rotterdam
aansloeg bij de Nederlandse passagiers. Ik kan u
verzekeren met ruim 1200 Nederlanders aan
boord dat dit geslaagd is.
Helsingborg (Zweden) was een nieuwe aanloop
haven voor een HAL schip, en volgens de Kapitein
ook de laatste keer.
Je moet daar tenderen (met bootjes van boord) er
staat daar zoveel stroom dat het voor de tenders
bijna geen doen was om langzij de "ROTTERDAM"
te komen.
Alles was aangepast aan de Hollandse
gewoontes, eten, menukaart (nederlands)
rookruimte's (meer als anders). ook de prijzen
van de drankjes, ik betaalde $2,05 meer voor mijn
drankje dan afgelopen HAL kerstcruise.
Vooral Flam is erg leuk, er gaat een trein de berg
op en neer 2½ uur prijs € 40,00 aan boord
$125,00 .

Stavanger ook erg leuk, maar niet op Zondag
zoals wij het troffen.
Volgend jaar gaat de "WESTERDAM" deze tripjes
maken, voor een nieuwe cruiser zeker de mooite
waard om te proberen, en natuurlijk heel prettig
zonder vliegtuig aan boord en van boord
geweldig.
Het eten aan boord was geweldig, de show's iets
minder van kwaliteit maar met zoveel
Nederlanders hadden wij als oude cruisers soms
toch het idee van "Center Parks"
Onder de geweldige leiding van Kaptein Rik
Krombeen, Hotel Manager Hans Dernison en
Chief Engineer Willem Zuidema (alle Nederlands)
hebben we hele fijne cruise gehad, we hebben
5.124 km gevaren op de prachtige "ROTTERDAM"



EERSTE CRUISE ROTTERDAM NA VERBOUWING:
Kerst en Nieuwjaar Cruise Fort Lauderdale - San
Diego   -  Vertrek 16 dec. 2009 - Aankomst 4 jan.
2010 .

Onze 23 st  HAL cruise kom niet slechter
beginnen, we zouden op 15/12 vertrekken om
14.20 vanaf Schiphol via Detroit naar Fort
Lauderdale, om aldaar te overnachten en de
16/12 aan boord te gaan van de “Rotterdam”
Maar het liep iets naders, om 18.00 kregen we op
Schiphol te horen dat ons vliegtuig stuk was, en
onze vlucht nu zou vertrekken op 16/12 om 9.30,
nou veel mensen in paniek, hoe kan je op één dag
vliegen naar de USA aan boord gaan van het
schip, maar achteraf kwam alles goed.
We zaten met 62 passagiers op Schiphol en
allemaal gingen ze naar de “Rotterdam”, we
kregen een hotel van de KLM aangeboden, en
transfers eten en drinken allemaal keurig
geregeld.

Ik werd s’avonds gebeld door de HAL dat de
“Rotterdam” tot 18.30 op ons zou wachten, een
hele geruststelling. Dus vol goede moet op 16/12
om 9.30 vertrokken vanaf Schiphol naar Detroit
onze overstap plaats naar Fort Lauderdale.
Maar in Detroit was volgens de dienstregeling
geen verbinding naar Fort Lauderdale, maar de
HAL, Cruise Travel en Zeetours (een pluim)
hadden voor ons een vliegtuig gecharterd, die
ons na aankomst in Detroit gelijk doorvloog
naar Fort Lauderdale, daar aangekomen stonden
twee bussen klaar, transfer of niet, die ons
allemaal keurig om 18.00 op de cruiseterminal
afleverden, echt een dikke 10 voor Cruise
Travel, Zeetours en de HAL, uiteindelijk heeft de
HAL niets met vluchten van de passagiers te
maken.

We kwamen aan boord van de verbouwde
“Rotterdam” het schip was s’morgens de 16/12
aangekomen in Fort Lauderdale vanaf de werf in
Freeport, Bahamas waar het voor $ 40 miljoen
was verbouwd.
Om 19.25 (in plaats van 17.00) de haven van Fort
Lauderdale uit gevaren om vol gas 21 knopen per
uur naar Half Moon Cay, Bahamas te varen, dit
het privé eiland van de HAL, in onze cabin
stonden drie flessen wijn van Cruise Travel voor
alle ongemak.
17/12 We kwamen uiteraard te laat aan op Half
Moon Cay om 9.30, dus allemaal snel in de
tenders (ankeren aldaar) om heerlijk te genieten
van het parel witte strand en prachtig weer 28
graden.
Het was een heerlijke dag na alles wat we
hadden meegemaakt tijdens onze reis vanaf
Schiphol naar de USA.

18/12 was een zeedag, wederom prachtig weer en
lekker aan het nieuwe zwembad aan boord (nou
zwembad zeg maar kinderbadje) zie op deze
website de foto’s van de verbouwde “Rotterdam”
Na twee dagen varen kwamen zo langzamerhand
alle gebreken naar boven van vier weken
verbouwing, toiletten die overstroomde, de
nieuwe “Lanai” hutten onder water, cabins
zonder airco, andere hutten waar het op een
koelkast leek enz.Naar ons inzien was het schip
te snel gaan varen na de verbouwing.
Er waren twee geweldige plus punten, het weer
en het eten waren voortreffelijk als dit goed is,
dan is de rest snel al vergeten.

19/12 om 6.45 in Mayaguez, Puerto Rico een
plaats om snel te vergeten, waarom niet San Juan
veel leuker !! s 'avond een party voor alle
Hollanders aan boord, 250 personen ja het is
echt 250.
20/12 weer een dag op zee met wederom prachtig
weer, de tweede party vanavond deze keer voor
de VIP’s was heel gezellig veel oude cruise
vrienden ontmoet met natuurlijk een lekker HAL
drankje en hapje.
21/1 om 7.00 afgemeerd in Oranjestad, Aruba we
lagen daar samen met een Aida (Duits) en een
Pullmantur schip (Spaans) Aruba blijft een heel
leuk eiland, maar wel erg druk en heet.

22/12  om 8.30 gemeerd in Santa Marta, Colombia,
ook weer zo’n plaats dat je denkt wat doen we
hier eigenlijk, vies en echt helemaal niets te
beleven we lagen daar samen met de
“Enchantment of the Seas” dus heel druk in het
toch al niet te grote plaatsje.
23/12 om 11.30 voor anker bij het eilandje San
Blas Islands, Panama het eiland is 200 x 200
meter dus met 1000 passagiers heel snel vol. Hier
verkopen mensen handwerk in hele vieze
stalletjes, de mensen zagen er zelf ook niet te
fris uit en voor iedere foto $1,00 zelfs de
kinderen, die amper konden praten, hadden dit al
snel geleerd. Ik ontdekte achter een muur de
speedboten van de bewoners, daarmee gaan ze na
vertrek van het schip als een speer mee naar hun
huis (villa) in Panama, dus alles, volgens ons, in
scéne gezet, om 19.00 vertrek.

24/12 Panama Canal Transit, om 6.00 alle buiten
dekken al vol passagiers, dit was onze vierde
keer dus uitslapen maar het blijft een belevenis
om 6.40 gingen we de eerste sluis al in (Cristobal)
en om 12.10 de tweede sluis en om 14.00 gingen we
de laatste sluis (Balbao) uit om vervolgens
buitengaans te gaan ankeren om 300 ton
stookolie te bunkeren.
25/12 een zeedag, inmiddels was aan boord alles
voor elkaar wat betreft overstromingen in de
hutten en toiletten. s’Middags een "scenic
cruising"  door de “Golf Ducle” een prachtig
beschermd natuur gebied.

26/12 om 7.00 afgemeerd in Puerto Caldera,
Costa Rica dit is een container haven met in de
hele omgeving niets.We hebben hier een toertje
gemaakt naar het regenwoud erg leuk, maar
vreselijk warm en vochtig.
27/12 om 9.30 afgemeerd in Corinto, Nicaragua
weer zo’n plaats dat je denkt wie bedenkt zo’n
stop, echt helemaal niets te beleven.
28/12 een zeedag lekker weer en een achterdek
vol zon aanbidders (behalve ik) “Clear Sky” en 28
graden.

29/12 om 7.15 afgemeerd in Puerto Chiapas,
Mexico ik wil niet negatief zijn, maar weer zo’n
plek “wat doen we hier” je moet met een taxi of
shuttle bus (wachttijd 2 uur) naar het stadje
(ook niets) We lagen hier samen met de
“Amsterdam” die dezelfde cruise maakte, maar
dan andersom dus San Diego > Fort Lauderdale,
wij wisten thuis al dat we samen hier verbleven
en de Master van de “Amsterdam” is een goede
vriend van ons, dus even de gelegenheid om  bij te
kletsen heel gezellig.We mochten helaas niet
aan boord van de “Amsterdam”, omdat daar het
begin van het “Noro virus” was uit gebroken dus
was het code ROOD aan boord.
De “Amsterdam” ging na deze cruise (4 Jan) op
“World Cruise” voor 114 dagen en met een virus
aan boord is voorzichtigheid geboden.

30/12 om 7.35 afgemeerd in Huatulco, Mexico, wij
waren hier in 1998 voor het laatst geweest toen
was het een dorp nu 12 jaar later een echte stad
met een  cruise pier (toen nog ankeren),  een hele
leuke stop veel te doen en warm.
31/12 om 7.50 vast aan de kade in Acapulco,
Mexico de beste stop van deze cruise ook hier
waren we 12 jaar niet geweest, echt ongelofelijk
wat een stad is dit geworden, echt voor ieder wat
wils.16.40 Vertrek en opmaken voor de oudejaars
avond, de HAL had bedacht dat de dress code
“Casual” moest zijn, op al onze reizen hadden we
dit nog nooit meegemaakt.Op aandringen van de
“echte cruisers” met ons nog honderden, werd
het toch een “Formal” avond qua kleding.

Voor het eerst werd oud & nieuw niet in het
theater gevierd (ballonnen verboden van wegen
heliumgas) maar op het Lido deck 8 en Crown’s
Nest, omdat het weer prima was verliep dit feest
uitstekend. Overal hapjes, o.a. oliebollen en
appelflappen en het aftellen om 24.00 verliep nu
via het grote scherm op het achter deck 8
(Retreat) het was een groot feest met heel veel
crew members op het feest, om 6.00 am verlieten
de laatste Hollanders het Crown’s Nest.

1/1 terug in de realiteit, heerlijk een zeedag met
veel overdrijvende alcohol velden, ‘partly
cloudy sky’ en 29 graden.
2/1 om 7.00 voor anker in Cabo San Lucas, Mexico
we lagen samen met de “Carnival Elation” ook
hier 12 jaar niet geweest, we moesten even kijken
wat hier gebeurt was zo groot geworden en te
toeristisch. Hier zijn we met een glasbodem
bootje naar de walvissen gaan zoeken en ja prijs
vijf stuks naast elkaar op vier meter afstand
geweldig, je kan je niet voorstellen, dat mensen
deze beesten dood maken, ze zwemmen zo vredig
door de Pacific Ocean , was echt prachtig om te
zien. Ik heb voor mijn vrouw een aanzicht kaart
gekocht van de walvissen, zij was zeeziek op dat
kleine bootje.Om 15.12 anker gelicht en weg uit
Cabo San Lucas om 1.387 km te gaan varen naar
onze eind bestemming San Diego.

3/1 heerlijk een zeedag iets koeler 25 graden
met aan alle kanten van het schip dolfijnen en
walvissen, om 11.00 kwamen we de “Oosterdam”
tegen, dicht langs elkaar varend en veel
getoeter en zwaaien. Op deze zeedag werden
diversen tours op de brug en machine kamer
georganiseerd. Deze dag gebruikt om koffers te
pakken, s’avonds het “Master Chief Diner”  altijd
leuk en voor het eerst lobster, bij veel cruise
rederijen is de “lobster” afgeschaft te duur.

4/1 om 6.00 aankomst in de eind bestemming San
Diego California USA, we waren met 600 niet
Amerikanen aan boord en al deze mensen moeten
naar de immigratie aan boord, het begon om 6.45
en om 10.00 was eindelijk iedereen geweest, toen
werd het schip pas vrij gegeven voor
ontscheping. Er waren passagiers die een vlucht
hadden om 11.15, u raad het al, vlucht gemist, wij
vlogen om 12.15 en waren om 11.30 op het
vliegveld we hadden aan boord online
ingecheckt, scheelt toch een half uur in de rij
staan. Al met al een geweldige cruise,
ongemakken zijn snel vergeten een hele
vriendelijke bemanning, die toch wat naar het
hoofd geslingerd hebben gekregen, na alle
ellende in het begin.
We hebben 4.961 nautic miles gevaren dat is
9.187 kilometer op ons bootje de “Rotterdam”
onder leiding van Master Sybe de Boer - Hotel
Manager Robert Versteeg - Chief Engineer
Gerard Mensink en Executive Chef Thomas
Schumann.  Kwam er in San Diego een einde aan
deze hele gezellige cruise.



3 t/m 21 Juli 2011 m/s Rotterdam 18 daagse
Ultime Trans Atlantische Oversteek Collector's
Voyage
Route: Rotterdam-Southampton-New York-Cobh-
Rotterdam

3 Juli 2011: het was dan eindelijk zover, onze
lang van te voren geboekte cruise met de
"Rotterdam" kan beginnen.
We waren al vroeg op de Wilhelminakade in
Rotterdam, waar de "Rotterdam" ligt, om daar
aan boord te gaan van ons favoriete HAL bootje.
Binnen 10 minuten waren we aan boord, we
mochten over de rode loper naar de incheck
balie, omdat we bij de HAL de vier sterren status
hebben bereikt.
Snel onze cabin bezocht, we hadden een upgrade
gekregen naar dek 3 (Lower Promenade) dek hut
3323, dat is een "Lanai" hut waar een schuifdeur
in zit, zodat je zo naar buiten op dek stapt.

De vertrektijd was 21.00, maar omdat er één
passagier ontbrak werd dit 21.30, het vertrek
was echt een waar feest. Met optredens van het
Shanty koor en Lee Towers op de kade,
luchtballonnen, confetti, en slingers werden
losgelaten op het schip.
De trossen werden los gegooid door een
wethouder Jeannette Baljeu  uit Rotterdam en
dan richting Hoek van Holland, 1½ uur varen en
overal een massa mensen aan de kade, en veel
getoeter vanaf de "Rotterdam" was
indrukwekkend.
Bij de pieren van Hoek van Holland was een
groots vuurwerk voor ons geregeld, schip voer
heel langzaam zodat alle passagiers konden
genieten van het door de Rotterdamse Haven
aangeboden vuurwerk.
Om 0.30 waren we op zee richting Southampton
(224 mijl), waar we met een slakke gang van 7,5
mijl p.u. naar toe zijn gevaren.

4 Juli 2011: op zee mooi weer kalme bries en
lichte zee
5 Juli 2011: 6.46 afgemeerd in Southampton, we
waren hier voor het eerst, leuke stad maar een
rommel (reiniging staakte) het
was vanaf het schip 20 min lopen naar het
centrum.
18.27 trossen los en vertrek naar New York
(3136 mijl) en zes zeedagen

6 t/m 11 Juli 2011 op zee, met alle
weersomstandigheden die je maar kan bedenken,
windkracht 9, veel mist, en regen.
12 Juli 2011: 7.00 afgemeerd aan pier 88 in New
York, alles wat we aan zon hadden gemist kregen
we hier terug bijna 40 graden.
de pier ligt recht tegenover de 47st straat deze
uitlopen en we stonden op Time Square, wat een
drukte en vreselijk heet.
Hier gingen 500 Nederlanders van de in totaal
700 van boord, om terug te vliegen naar
Nederland, maar er kwamen 300 Nederlanders
terug aan boord om de reis naar Rotterdam mee te
maken.
17.00 trossen los in New York voor weer zes
zeedagen naar Cork Ierland 2867 mijl, het
uitvaren in NY is prachtig.

13 t/m 18 Juli 2011 op zee, nu veel mist en lichte
storm windkracht 7 en twee echt zonnige dagen.
19 Juli 2011: 7.27 afgemeerd in Cobh (Cork)
Ierland, voor de terminal staat een treintje die
ons in 20 min naar Cork bracht, hele leuke oude
stad, veel kanalen en oude gebouwen.
19.12 trossen los richting eind bestemming
Rotterdam (576 mijl) , hier gingen we ruim één uur
te laat weg, twee passagiers verdwenen, nooit
meer iets van gehoord (althans wij).
20 Juli 2011: op zee slecht weer de spreuk kwam
weer uit "hoe dichter bij Dordt hoe rotter het
wordt".

21 Juli 2011: 8.00 veilig afgemeerd aan de
Wilhelminakade in Rotterdam, ontschepen ging
prima 8.10 de eerste gasten gingen
van boord, dit kwam om dat de HAL met de
marechaussee had afgesproken dat ze in Cobh
Ierland al aan boord kwamen.
Nu konden op de laatste zeedag alle passagiers
op hun gemak naar de douane, top geregeld.

Resume: ondanks het slechte weer een
fantastische cruise, waar door de HAL niet op
geld gekeken is, we hadden een band van 12 man
aan boord was geweldig, twee "Black & White"
bal's het eten was geweldig met veel Hollandse
tintjes, kroketten, frikadellen, haring, bruin
brood, oude kaas (Old Amsterdam) enz.
entertainment veel beter dan normaal.
Wat ook opviel dat er op ieder departement aan
boord een Nederlandse Officier was, een
Nederlands sprekende Cruise Director.
Er was er alles aan gedaan om het de
Nederlanders zoveel mogelijk naar de zin te
maken, mede ook natuurlijk omdat de "Rotterdam"
in 2012 een heel jaar vanaf Rotterdam gaat
varen.

Onder de geweldige leiding van Captain Rik
Krombeen, hij was op verzoek van passagiers
(waaronder ik) aan boord speciaal voor deze
historische reis, en had daarvoor zijn kantoor
baan in Seattle even opgezegd.
Verder veel lof voor het hotel departement
onder leiding van Hotel Manager Hans Denison
en Maitre'D Aad Nieuwdorp die na 40 jaar trouwe
HAL dienst met pensioen gaat.
Verder de man die het schip vooruit helpt HWTK
Willem Zuidema, en Executive Chef Andreas
Noemayr die er voor zorgt dat je broek niet meer
past.
We hebben in totaal 6803 mijl (12.585 km)
gevaren op ons bootje de "Rotterdam"



Cruise met de Rotterdam van 6 tot 21 november
2011 van Italië naar Florida  

Route: Ajaccio - Barcelona - Cartagena - Malaga -
Tanger - Zeedag - Funchal - 7 zeedagen - Fort
Lauderdale.

De keuze voor deze reis met de HAL en de
Rotterdam kwam voort uit het feit dat we in
november 2011 weg zouden kunnen en we
‘credits’ van de HAL hadden gekregen die voor
2012 ingelost moesten worden. Toen we daarom
via Cruise Travel deze cruise voor weinig geld
aangeboden zagen was de keus snel gemaakt.
Natuurlijk kwamen daar de kosten van de
vliegreizen, etc nog wel bij. Deze “Spanisch
Farwell” reis zoals deze genoemd werd voer
vanaf Civitavecchia via de havens van Ajaccio,
Barcelona, Cartagena, Malaga, Tanger en
Funchal naar Florida.
Vlucht en eerste dag.
De vlucht vertrok al om 6.50 vanaf Schiphol en
aankomst in Rome was 9.05. De afvaart van het
schip zou om 17.00 uur zijn dus voldoende tijd om
in te schepen en te acclimatiseren.
Het pakte anders uit.
Want de passagiers werden na aankomst in 20
bussen geladen en er werd ons een gratis rondrit
door Rome aangeboden. Al snel kregen we een
brief te lezen met de reden. Aan boord van het
schip was de reis ervoor n.l. het Noro virus
uitgebroken en men wilde het schip eerst
ontsmetten.

Later bleek dat alle aanwezige passagiers ook
van boord moesten en deze hadden een gratis
treinkaartje Rome v.v aangeboden gekregen.
Na de rondrit keerden alle bussen gelijk terug
bij het schip !!! Gevolg zeer lang rij bussen met
passagiers die wilden inschepen. We werden bus
voor bus afgehandeld. Dus lang wachten.  
Gevolg een chaos in de vertrekhal waardoor de
laatste passagiers pas om 16.30 aan boord
waren. Het schip vertrok toch om 17.00.
Tussendoor ook nog de bekende sloepen rol. Deze
keer aan dek maar zonder zwemvest.
We vertrokken in de stromende regen.

Ajaccio
Aankomst 7.00. Voor ons een bekende haven.
Omdat het schip dicht in het stadje ligt is het
makkelijk aan te lopen. Leuk om weer eens door
het stadje te wandelen en wat inkopen te doen.
Op tijd vertrokken we weer.
Barcelona.
Ook een bekende haven. 8.00 aankomst. Deze keer
was de aanlegplaats aan het World Trade
Centre. Voordeel is dat je zo de Ramblas oploopt.
Mooi weer, dus lekker wandelen.
Om 17.00 was het weer afvaart. Jammer genoeg is
het dan alweer schemerig
Cartagena.
Nieuw voor ons. Het bleek de grootste
marinehaven van Spanje te zijn. Dat was goed te
merken want er lag behoorlijk veel grijs in de
haven. Mooi voor de fotografie want de aankomst
tijd was 10.00. Cartagena bleek een leuke plaats
te zijn. Gesitueerd rond oude kastelen en een
Romeins amphidiater. 18.00 was de afvaart en
toen was het alweer aardig donker. Jammer want
in de buitenhaven waren nog wat ferries
opgelegd.

Malaga.
Bekende haven. Aankomst 7.00. Natuurlijk nog te
donker om te fotograferen. Dus we konden wat
uitslapen want  na 11.00 wordt het pas gezellig
in de stad. We lagen op de verste steiger vanuit
de stad en er was een shuttle bus (retour € 4)
ingezet. Het is toch gauw 35 minuten lopen en
omdat Ineke last had van haar voet hebben we
ook voor het gemak gekozen.
Malaga is een blijft een mooie stad zeker als het
weer aangenaam is. En dat was het (25 graden).
Afvaart was 17.00.

Tanger.
Na een nachtelijke passage van de Straat van
Gibraltar werd om 8.00 Tanger aangelopen.
Behalve enige high speed ferries lag er geen
schip in de haven.
Dus tijd om aan wal te gaan. Jammer dat deze
haven op vrijdag aangelopen werd. Want op
vrijdag is het een zondag voor de Islamieten.
Gevolg is dan dat alle winkeltjes dicht zijn.
Hoewel we met een groepje de wal op waren en
toch plezier hadden keerden we teleurgesteld
weer vroeg aan boord terug. Afvaart was om
17.00. Intussen kon ik de tijd gebruiken om nog
wat foto’s van varende high speed ferries te
maken.
De volgende dag waren veel klachten te horen
over Tanger als aanloophaven. Algemeen was de
mening dat deze haven beter ingeruild kan
worden door bv Gibraltar. Zeker als het op een
vrijdag is.

Zeedag.
Helaas was het matig weer met flinke wind. Echt
geen weer om op dek te zitten. Daarbij bleken al
aardig wat passagiers zeeziek te zijn. Nog steeds
was het Novo virus niet onder de controle. Iedere
dag waren er nieuw ziektegevallen. We bleven
dus maar handen wassen, tijdens het buffet
mochten we niets zelf aanraken, eten stond
achter glas etc. Zeker geen pretje om dat mee te
maken.

Funchal.
Om 8.00 lag het schip voor de wal. Matig weer,
harde wind en omdat er geen ander cruise schip
in de haven lag waren er, door inzet van de
cruise director, 2 gratis shuttle bussen ingezet.
Helaas werd deze haven op zondag aangelopen
en dus waren alle winkels dicht.
Weer erg jammer en na wat rondlopen, koffie
drinken en af en toe schuilen voor de buien
waren we weer ruim op tijd voor de afvaart om
17.00 terug aan boord. Klaar voor 7 zeedagen
varen naar Fort Lauderdale.

Zeedagen
Tijdens deze zeedagen werd het schip gelukkig
vrij gegeven van het Novo virus.
Het weer werd steeds wat beter al bleef er de
hele oversteek een hoge en lange deining staan.
De laatste dagen werden zelfs enige stoelen in
het bad op het achterdek benut.
Wat is het toch zonde dat het schip zo verbouwd
(m.i. verminkt) is !!!!!!
De klok ging 6 x een uur achteruit.
Was er een Mid-Atlantic Swim in het overdekte
zwembad (met certificaat)
Voor 1100 mariner members werd er een lunch
gegeven.
Werd er een ‘life save’ demonstratie met een
opblaasbaar vlot in het zwembad gegeven

Fort Lauderdale
Al om 6.30 kwam de loods aan boord. Dus nog in
het donker lag het schip al voor de wal.
Later kwamen ook nog de Noordam en één van de
of the Seas schip binnenlopen.
Met de gebruikelijk kleurtjes van de bagage werd
het ontscheping programma gestart.
Goed op tijd stonden we beneden op de kade voor
onze VIP travel transfer.
We vlogen in de avond terug naar Nederland en
met hulp van onze chauffeur hebben we nog een
leuke dag in Miami downtown gehad.
Door tailwind was het vliegtuig een half uur te
vroeg op Schiphol.
Om 15.00 stapten we in huis.

Resume
De Rotterdam is en blijft een klassiek cruiseschip
voor  oudere passagiers die op rust gesteld zijn.
We voeren al eerder op de Rotterdam dus voor
ons was de recente verbouwing van het
achterschip een ramp. Hoe kan men zoiets doen om
met als enige doel 40 hutten erbij. Er is een groot
ondiep zwembad met 30 stalen stoelen in het
water gekomen.
Tijdens onze reis werden deze nauwelijks
gebruikt.
Wat overblijft is een veel te klein gebied voor
ligstoelen. Er is onvoldoende plaats om ’s
avonds films op het aangebrachte filmscherm te
bekijken. Het geluid daarbij is veel te hard. Je
moet het wel leuk maken om film te gaan kijken !!!
(neem een voorbeeld aan Princess) Na de shows,
die voor HAL begrippen goed was, was het zeer
rustig. We zagen nauwelijks mensen aan de bar.
Ook officieren lieten het afweten. Daardoor kan
men zeggen dat de sfeer ontbrak. Het casino was
nog het drukst bezet. Maar voor middernacht
ging ook daar het licht uit.

De pianist aan de pianobar probeerde wat
stemming te brengen, echter doordat het geluid
veel te hard was kon dat niet bekoren. Het
‘crowns nest’ was nauwelijks bezet. Geen sfeer.
De kwaliteit van het eten was goed. Maar toch
minder dan onze eerdere ervaringen met de HAL.
De ingevlogen invaller dining room manager
Hendrik en zijn 2 assistenten deden het erg leuk.
Ze kwamen regelmatig een praatje aan tafel
maken. Zo hoort het ook.
Wat niet gezegd kan worden van de sommelier.
Niet aan tafel gezien.
De shows waren van een redelijke tot goede
kwaliteit. Leuke variatie van de shows met
ondersteuning van de band de HALcats. Veel
zang optredens van een groep, jammer dat
daarbij weinig bij gedanst werd.

Opvallend is dat alle ‘extraatjes’ er meer en
meer af gaan.
B.v. tijdens Happy hour kost het tweede drankje
nu 1 dollar (was vroeger gratis).
Om hapjes en nootjes moet je iedere dag weer
blijven vragen.
De administratie aan boord laat duidelijke steken
vallen. Uitnodigingen werden alléén aan mijn
vrouw gezonden, ook na veelvuldig klagen
bleven deze foutjes maar door gaan.
Voor sommige zaken moest ik weel 6 keer bij de
receptie langsgaan.
Voor een dergelijk overtocht werden er door de
kapitein weinig ontvangsten gehouden.
Wel een ‘mariner society lunch’ met 1100
deelnemers. Wel een Black/white avond.
Maar helaas geen Hollandse avond (er waren
toch ruim 60 Nederlanders en veel Ned.
officieren aan boord).

Missers waren het haven bezoek aan Tanger en
Funchal (zie boven)
Afhandeling van de bustour en de inscheping in
Civitavecchia was een chaos. (zie boven)
Erg naar was de langdurige hinder door het
Novo virus.
Gelukkig kreeg het management het uiteindelijk
onder controle.
Toch blijft het zorgelijk te zien dat er m.i. te
weinig actieve controle op bemanning uitgevoerd
wordt. (b.v. toestaan dat er bloemen mee aan
boord worden genomen, vieze doekjes gebruiken
om tafels te reinigen, etc) .

Na deze mindere ervaringen staat de HAL niet
meer zo hoog bij ons aangeschreven.
Dat wij niet alleen staan met onze opmerkingen
bleek wel aan boord.
Een heerste op een bepaald moment zelfs een
echt negatieve stemming.
Maar je bent met vakantie en met enkele mede
reizigers konden we op tijd de stemming positief
ombuigen.
Daarom kijken we toch terug op een leuke cruise.




Tijd:  juli 2012    Cruise: Noorwegen

Wij hebben 21 juli met de Holland America een
cruise gemaakt vanuit Rotterdam, met de
Rotterdam naar Noorwegen. Wij hebben er voor
gekozen om 2 weken te gaan, dus eigenlijk 2
cruises achter elkaar, die ook als Collector’s
cruise werd aangeboden. Dit was onze eerste
keer met de Holland America Line, hiervoor
hebben we 1 korte cruise gedaan naar de Bahama’
s met Royal Carribean’s Majesty of the Seas, en
vorig jaar een Middellandse Zee cruise met de
Carnival Magic. Met we bedoel ik mijn ouders,
mijn man, en zoon van 12 jaar. Het inchecken ging
vrij vlot, en ook makkelijk. Wij hadden 2 binnen
hutten naast elkaar op dek 2, vrij vooraan. Prima
hutten, wel hebben wij de 2e week wat last gehad
van lekkage, er druppelde water vanuit het
plafond, wat later van de airco bleek te zijn. We
hebben een andere kamer gekregen, en een
vergoeding, de service hiervoor was echt erg
goed. We werden goed op de hoogte gehouden, en
alles werd ook steeds snel geregeld, zodat de
overlast tot een minimum beperkt werd.

Vergeleken met de Carnival Magic is dit
uiteraard een kleiner schip, en dat beviel ons
wel. Michael, onze zoon wist ook dat dit anders
zou worden dan vorig jaar. Als je hem nu vraagt
wat hij wil, zegt hij natuurlijk de glijbanen van
vorig jaar, maar zegt ook dat dit erg leuk was, en
dat hij het erg naar zijn zin heeft gehad, een hele
mooie reis weer. Omdat het vakantieperiode was,
waren er aardig wat gezinnen aan boord, en
kinderen waar hij mee kon spelen. Hij is ook
regelmatig naar de Kid’s club geweest, vond het
leuk dat er een basketbal/voetbalveld en
tennisveld was.  Voor hem was de vakantie erg
geslaagd, en voor ons ook. Wij hadden erg goede
ervaringen met de crew, zowel de roomstewards
als in de restaurants en bars. We vonden wel dat
het de 2e week wat chaotischer/drukker was, het
leek op 1 of andere manier ook wel deels  een
ander slag mensen, ik kan het moeilijk
beschrijven, maar qua mensen aan boord beviel
het ons de eerste week wat beter. We hebben niet
zo erg veel shows gekeken, 1 was vonden wij in
ieder geval de moeite waard, Ronald Moray, de
goochelaar was de eerste week aan boord en
deed een show. Bij het zwembad was meestal wel
een plekje te vinden, wij zijn eigenlijk nooit echt
op het achterdek geweest bij het andere
zwembad.  Het eten is ook goed bevallen, zowel in
het Lido gegeten als in La Fontaine. We hebben 1x
in Canaletto gegeten, en dat was ook erg lekker.

Het weer was deze periode best goed voor Noorse
begrippen volgens mij, op 1 bui na in Stavanger
van een minuut of 15 waar we voor geschuild
hebben, hebben we het droog gehouden. ( wel een
paar keer wat druppels of een bui als we nog aan
boord waren, maar zodra we van boord waren,
was het droog). Ook hebben we behoorlijk wat
zon gehad. Qua route, was week 2 duidelijk
favoriet, alhoewel week 1 ook erg leuk was, en
de moeite waard. Hierbij in het kort wat wij van
de plaatsen vonden:

Oslo:
De herdenking van de aanslag in Oslo was de dag
ervoor, en dat was duidelijk te zien, op veel
plekken lagen rozen, bloemen en briefjes, erg
indrukwekkend. Wij zijn met de tram naar het
Vigelandpark gegaan, wat we zelf het
hoogtepunt vonden. We hebben het raadshuis
bezocht, de kerk, en voor de rest door de stad
gewandeld. Oslo vonden wij leuk, maar niet een
stad die ik snel nog eens zou bezoeken.
Kristiansand:
Hier hebben we het toeristentreintje naar het
plaatsje genomen. Hier verder wat rondgelopen
en bij de vismarkt gekeken. Ze hadden ook een
paar zandsculpturen staan. Kristiansand was
leuk, maar voor ons de minste plaats die we
bezocht hebben.

Stavanger:
Het International Foodfestival was bezig, wat de
haven erg gezellig maakte. We hebben door het
stadje gelopen, en vooral het oude deel was leuk
om te zien.
Flam:
Hier hebben we de treinrit gedaan. Er was
gewaarschuwd dat het wel eens te druk kon zijn,
en dat de treinen vol zaten, maar we hebben het
er toch op gewaagd om ter plekke kaartjes te
kopen. We stonden rond kwart over 8 bij de
kaartverkoop. Er stond wel een rij, maar we
konden nog makkelijk kaartjes kopen. Erg mooie
rit.
Bergen:

Met stip op 1 qua steden/plaatsen die we hebben
gezien. Erg afwisselend. We zijn eerst met de
Floibanen naar boven gegaan om van het uitzicht
te genieten. Doe dit gelijk als eerste, want de rij
wordt alleen maar langer. Bovenin zit ook een
bos waar je kunt wandelen. Hierna zijn we naar
beneden gegaan, en over een plein gelopen wat
wij een beetje vergeleken met de Dam in
Amsterdam, met straatartiesten, een gezellig
sfeertje. Ook een mooie grote vijver met fontein,
waarvandaan je naar de bergen kon kijken, en de
Floibanen. En natuurlijk het oude deel Bryggen,
wat nog helemaal uit houten huizen en houten
vloeren bestaat.

Geiranger:
Voor Geiranger hadden we er voor gekozen om
een excursie te boeken. Achteraf is er wel een
mogelijkheid om ter plekke ook een bustocht te
boeken, maar ik weet niet wat je dan gezien zou
hebben. We zijn de Eagle Road afgereden ( de weg
met zoveel haarspeldbochten), waar we uitzicht
hadden op de Zeven Zusters Waterval. Daarna
naar Mount Dalsnibba, waar echt nog veel
sneeuw lag. Tot vreugde van zoonlief natuurlijk
die graag in de zomer sneeuwballen wilde gooien.
;) Bij het wegvaren voeren we langs de Zeven
Zusters watervallen, heel mooi om dit vanaf het
schip te zien.

Alesund:
Door het leuke stadje gelopen, met de huizen in
Art Nouveau stijl.
Eidfjord:
Ook hier een excursie geboekt, ik heb hier ook niet
zo snel iets gezien dat je ter plekke iets kon
regelen, maar daar hebben we eerlijkheidshalve
ook niet op gelet. Hier zijn we naar het
Hardangervidda plateau gereden ( ook hier was
nog wat sneeuw te vinden), en kregen daar koffie
en thee met  wafels. Daarna naar de Sysen dam en
de Voringfossen watervallen, echt de moeite
waard.
Al met al een zeer geslaagde en mooie cruise
vakantie.



Fjorden en de Noordkaap cruise 11 t/m 25 Aug.
2012 met de ms "Rotterdam"

Route: Rotterdam vertrek - Zeedag - Oslo -
Kristiansand - Bergen - TromsØ - Honningsvåg
(Noordkaap) - Zeedag - Alesund -  Flåm - Stavanger
- Zeedag - Aankomst Rotterdam

11/8: naar Rotterdam gebracht door de
kinderen, we namen deze cruise twee klein
kinderen mee (12 &14)
om 11.30 bij de cruise pier in Rotterdam
aangekomen.
Door onze 4* status hebben we een eigen incheck
balie, heel prettig om 12.00 zaten we met z'n
allen lekker aan de koffie op de ms "Rotterdam"
ik had voor de wegbrengers een visitor pasje
geregeld dus ook zij mochten mee het schip op.
We hadden een buitenhut op het Main Deck voor
ons vieren, er komt een bed uit het plafond en een
mooie slaapbank voor de kinderen.
16.30 de "Passagiers veiligheids oefening", dit is
behoorlijk aangescherpt na alle ellende uit het
verleden, duurt nu bijna 45 minuten, en terecht
zodat iedereen weet wat te doen bij calamiteiten.
17.20 de trossen los voor de reis naar Oslo
(1.000 km) en om 19.40 de loods van boord.
We hadden gekozen voor een vaste diner tijd
20.00 tafel 17, kennis gemaakt met onze obers
voor de komende twee weken, aardige jongens
(zijn ze allemaal) uit Bali.
                              
12/8: dag op zee, matige wind, heldere lucht en
18 graden, we konden lekker buiten zitten.
Deze dag het eerste (van de vier) formal diner,
wat opviel dat zo'n 90% goed gekleed was, de niet
geklede werden er zonder pardon uit gestuurd
door de Diningroom Manager Johny en zijn
assistente Jan en Roel.
13/8: 2.58 de loods aan boord voor het veilig
binnen varen in Oslo, 7.15 veilig afgemeerd in
Oslo, hier lagen we samen met de "RYNDAM" en de
"MSC POESIA" zonnig en 20 gr.
Na een lekker ontbijt van boord om met de Hop on
Hop off bus de stad te verkennen, tickets
gekocht op de cruise pier kosten €90,00 voor 2
volw. en 2 kids. de hele dag prachtig weer gehad
en alle hoogte punten van Oslo bezocht, wij
hadden deze cruise vaker gedaan voor de kids
was alles nieuw.
17.50 iedereen aan boord en trossen los voor de
reis naar Kristiansand (300 km) snelheid 13.9 kn.

14/8: 6.30 de loods aan boord, en om 7.40
afgemeerd in Kristiansand hier weer samen met de
"Ryndam" bewolkt en reg 18 gr. loop afstand
naar het centrum wat kerken bezocht en
gewinkeld door het slechte weer waren we om
13.00 weer aan boord voor de lunch, s'middags
was het droog wat gelegen op de bedjes bij het
zwembad, inmiddels komen we steeds meer
bekende tegen waar we eerder mee gevaren
hebben.
16.45 trossen los voor de reis naar Bergen (555
km) snelheid 19.9 kn

15/8: 6.15 de loods aan boord, en om 7.40 veilig
afgemeerd in Bergen hier liggen we samen met de
"QUEEN VICTORIA" de "MSC POESIA" de AZURA"
en de "OCEAN PRINCESS" dus u begrijp we konden
in Bergen over de hoofden lopen.
Het is een zonnige dag en 20 gr, niet verkeerd
voor deze plek.
17.00 trossen los voor de reis naar Tromsø (1410
km) snelheid 17.9 kn
16/8 dag op zee, bewolkt en buien en mist en maar
11 graden, om 20.00 onze tweede formal dinner.
17/8: 10.00 loods aan boord en om 13.15
afgemeerd in Tromsø ook hier wel zonnig maar
koud 10 graden. Hier gaat een shuttle bus naar
het centrum kosten $16,00 p.p. retour, laatste
keer dat we hier waren was de shuttle bus nog
gratis, je kunt ook lopen ongeveer één uur naar
het centrum.
met de kids naar het centrum geweest, weinig
(wisten we al) te beleven.
19.25 trossen los voor de reis naar Honningsvåg
(Noordkaap) (400 km) snelheid 18.8 kn

18/8: 6.55 loods aan boord en om 7.50 afgemeerd
in Honningsvåg, af en toe een bui en maar 7
graden. als je hier vijf minuten loopt heb je alles
gezien, we hebben hier een bus ticket gekocht
voor de trip naar de Noordkaap € 75,00 p.p. v.v.
(aan boord is deze trip 50% duurder) we hadden
de bus van 13.00
de tocht naar de Noordkaap duurt 45 minuten en
is erg mooi.
13.45 uit de bus bij de Noordkaap we moesten om
16.00 weer in de bus voor de terug rit.
We waren al een paar keer op de Noordkaap
geweest maar steeds regen en mist daar, nu
hadden we veel geluk helder en zonnig.
20.35 trossen los voor de reis naar Alesund
(1.530 km) snelhied 15.6 kn twee zeedagen.
Na vertrek uit Honningsvåg verasten de Kapitein
ons met een geweldige tour varend langs de
Noordkaap zodat iedereen de Noordkaap kon
bekijken vanaf het schip, het is daar om 23.00
bijna nog licht dus fantastisch om nog wat foto's
te maken vanaf het schip.

Noordkaap     
19/8: dag op zee, bewolkt, goed zicht kalme zee
en 8 graden en onze derde formal diner.
Om 11.00 moesten we aantreden in de Explorer
Lounge voor een echte HAL traditie, de Mariners
party, hier worden passagiers die de status van
2,3 of 4* hebben bereikt gehuldigd door het
uitreiken van een medaille, wij waren zeer
verbaast dat wij de hoogste Mariners waren aan
boord, nooit eerder meegemaakt, maar wel leuk.
Na deze ceremonie om 12.00 lunch met alle
Mariners in de dining room, heel gezellig.
20/8: dag op zee, lichte bries, bewolkt, ruwe zee
en 12 graden.
Om 19.15 hebben we een VIP party in het Crown's
Nest, lekker een hapje en een drankje, en tevens
gelegenheid om eens van gedachten te wisselen
met wat officieren.

21/8: 6.30 de loods aan boord en 8.00 afgemeerd
in Alesund buien en 12 graden hier lagen we
samen met de "AURORA" en de "SAGA SAPPHIRE".
Schip ligt midden in de stad, wat rond gelopen en
eindelijk weer eens een lekker kopje koffie
gadronken.
Om 13.00 hebben we een toertje gemaakt meet een
lokaal treintje (auto met aanhangers) was erg
leuk, we rijden naar een op 800 meter gelegen
uitkijk toren, van daar een mooi uitzicht over
Alesund.
Om 18.00 trossen los (vertraagd wachtend op
twee passagiers) voor de reis naar Flåm (380 km)
en een snelheid van 16.1 kn.

22/8 Loods is aan boord gebleven vanaf  -
Alesund tot Flåm om 8.00 afgemeerd na een
prachtige tocht door de Sognefjord, in het
schilderachtige Flåm, buien en 12 graden wel
zonnig.
Dit is echt de mooiste plaats (qua uitzicht) van de
cruise hier zijn diversen leuke tours te doen,
maar boeken aan boord is schrikbarend duur.
Wij hebben gekozen voor de trein reis naar
Myrdal ongeveer vier uur heen en terug, als je
kaartjes koopt op het station van Flåm kost
(€52,00 p.p) deze trip de helft als wat je aan
boord betaald. Het is een prachtige trip de trein
gaat 850 omhoog op een afstand van 21
kilometer. 17.40 iedereen aan boord en vertrek
uit Flåm voor de prachtige tocht door de
Sognefjord, we varen naar onze laatste stop van
deze cruise Stavanger (445 km) snelheid van 17.7
kn.                  

Myrdal
23/8: 7.05 loods aan boord en 8.50 afgemeerd in
Stavanger, weer regen en 14 graden we liggen
hier samen met de "MSC MAGNIFICA"
Hier hebben we tussen de buien door wat rond
gewandeld, de kids zagen in de stad een grote
"M"  ; niet meer te houden eerst een Mac Chicken
of ze niets te eten kregen aan boord.
Om 17.40 trossen los voor de reis naar
Rotterdam (865 km) snelheid 13.7 kn. regen en
koud 13 gr.
Deze avond het laatste formal diner, wat opvalt
is dat er steeds meer lege tafels zijn in de dining
room veel passagiers hadden de formal avonden
wel gezien en gingen in het Lido buffet eten.

24/8: dag op zee, bewolkt, kalme zee en goed
zicht 16 graden, tijd om de koffers te pakken.
s'avond het laatste diner in de dining room, met
het altijd leuke farewell lied van de dining room
medewerkers, die twee weken lang hun uiterste
best doen om het je naar de zin te maken.
25/8: 4.00 loods aan boord, en om 6.30 vast aan
de Wilhelminakade in Rotterdam, het ontschepen
begon al om 7.15 en verliep geheel naar wens, wij
hadden om 10.00 afgesproken met de kinderen om
ons op te halen, om 9.00 was het schip al leeg,
dus nog een uurtje aan dek gezeten met een kopje
koffie.

Resume: een sublieme cruise gehad onder de
geweldige leiding van Master Sybe de Boer en
Hotel Manager Francois Birarda (hij is Frans) en
natuurlijk de man die er zorg voor draagt dat we
6.869 km hebben kunnen afleggen met de
"Rotterdam" Chief Engineer Peter Grooteman.
De passagiersbezetting bestond uit:
665 Nederlanders - 361 Amerikanen - 109 Spaans -
54 Canada - 42 Belgie - 40 Australie  - 22 Duits - 16
Israel - 15 Ukraine - 12 Italie - 12 France



Vertrek: 15 September Zaterdag  2012
Route: Rotterdam-Zeedag- Zeedag-Zeedag-
Gibraltar-Cartagena - Palma de Majorca -
Barcelona- Alicante - Almaria - Cadiz - Zeedag -
Zeedag - Cherbourg - Rotterdam

Om 16.30 uur de reddingsoefening wat erg
rommelig was geregeld, maar in een half uurtje
was het gebeurd. 15.00 uur van de kade met
gezang van het sjantikoor heel leuk.
Wel te koud voor buiten dus achter het glas
genoten van het havengebeuren.
Bij Maassluis waar onze vrienden wonen
gezwaaid naar de hele familie, en door de
stormvloedkering de haven uit de zee op.

Wij hebben de open zitting bij het Diner ,dus
afgesproken om 20.00 uur.
Een hel mooie tafel gekregen in het midden van de
eetzaal , een geweldige ober dus gelijk geregeld
dat wij deze tafel de voor hele cruise krijgen.
Heerlijk gegeten , nog even naar het casino een
borrel in het kraaiennest en om 23.00 uur
voldaan naar onze cabine.

16 September Zondag  Vandaag een zeedag
Opgestaan 7.30 uur bewolkt niet echt warm maar
droog Bij het buffet was het erg rustig iedereen
slaapt uit, lekker gegeten daarna een plaatsje
bij het overdekte zwembad genomen, wel een vest
aan.
Bij het zwembad veel stoelen zonder kussens,
heel slordig.
Vandaag zo,n dag dat iedereen zoekende is, in de
winkels druk, gezellig.
Om 12.00 uur is alles bezet om het zwembad.

Voor de lunch een vette hap een kaassoufle,
bitterballen , frikadel en kroket genomen, dat is
alleen bij de H.A.L. Bij andere schepen kennen ze
dit niet.
Vanavond formeel , dus in het pak, eerst de
welkomst  borrel met de kapitein.
Wel krijgen wij een andere tafel , gisteren zaten
wij aan de kapiteinstafel.
Nu de tafel ernaast , niet verkeerd.

17 September Maandag  2 e Zeedag.  
Eerst naar het frontoffice voor geluid in onze
cabine, de hele nacht een zware zoemtoon,
hinderlijk , en wij moeten nog 12 dagen.
Iemand meegegaan en notitie van gemaakt, ze
kijken of en wat het probleem is.
Omgeroepen dat er stakingen van het
havenpersoneel is in Portugal, en wij doorvaren
naar Gibraltar waar wij dan iets langer blijven.

18 September Dinsdag 3 e Zeedag bewolkt met zo
nu en dan zon.
Op het achterdek een plekje bij de leuning
genomen .gelijk al dolfijnen gezien, dus deze dag
kan niet meer stuk. Later nog 2 x dolfijnen
gezien, de hele dag prachtig weer ,iedereen
probeerde een plekje te vinden op het achterdek.
Weer 4 mensen in onze cabine geweest om naar
het geluid te luisteren, nog geen oplossing.
Vannacht was het geluid verdwenen, heerlijk
geslapen

19 September Woensdag   Gibraltar, heerlijk
weer warm .
10.00 uur met de shuttle naar de stad, waar wij
met 7 personen met een taxi busje voor 90 minuten
naar het monument, de grotten, de apen en het
uitzichtpunt bovenaan de berg, echt de moeite
waard, nog even de stad bekeken en terug met de
shuttle.
De verdere dag op het achterdek genoten van de
zon, en van het vertrek uit de haven van
Gibraltar waar veel schepen op de rede liggen,
ook de oude Westerdam die als Thomson Dream en
nu voor Tui reizen  vaart lag naast ons aan de
kade.

20 September  Donderdag  Cartagena , Spanje
weer een hele mooie dag boven de 30 graden.
10.00 uur van boord gegaan en de rondtrip met de
toeristenbus door de stad genomen.
40 minuten , weinig gezien , maar even weg
geweest.
Nog de stad in geweest, ook hier zie je dat het
minder gaat, veel winkels dicht, en veel winkels
uitverkoop. Wel veel mooie gebouwen, maar ook
slecht onderhouden.
Net omgeroepen dat wij morgen niet naar
Barcelona gaan maar naar Palma de Mallorca en
dan naar Barcelona dit heeft te maken met de
bevoorrading, vanavond gala 2 e Gala.
Vanmiddag is het geluid weer terug in onze cabine.
Weer naar de receptie geweest, nu met de cheffin
gesproken, en wij krijgen een andere
cabine, eerst gaan bekijken , een mooie cabine op
dek 6, dus onmiddellijk onze spullen gepakt en
met onze hut steward verhuisd eindelijk rustig
slapen.

21 September Vrijdag  
Heerlijk geslapen eindelijk zonder hinderlijke
geluiden.
Palma de Mallorca  zonnig warm weer.
Met een taxi van ons schip naar de kathedraal ,
vandaar het centrum in , een grote stad erg veel
toeristen overal muziek en kunstenaars in alles
die proberen iets te verdienen.
Wel een hele mooie binnenstad met gezellige
pleinen, en veel drukte, nog even wat van de
bekende Mallorca parels gekocht leuke
herinnering

22 September Zaterdag  Barcelona prachtig weer
8.00 uur afgemeerd aan de kade, met nog 2 cruise
schepen de Souvereign van Pulmann
En de Explorer of the Seas van Royal Carribean.
Er gaat een shuttle bus, maar er staan zoveel
mensen dat wij een taxi hebben genomen naar de
Rambles vanwaar wij op de City Bus zijn gestapt
voor 1 uurtje door de stad.
Barcelona waar het altijd vol met toeristen
loopt, bij de bekende plaatsen staan rijen mensen
te wachten ,vanuit  de hele wereld, wij zijn hier
al meerdere keren geweest, dus na ons rondje
terug aan boord, genieten van alles aan boord.

23 September Zondag.  Alicante aankomst 13.00
uur. Bewolkt 28 graden.
Vanmorgen heerlijk luieren bij het zwembad.
10.00 uur even naar de stad geweest, een
gezellige boulevard  met veel
souvenierstalletjes. De winkels zijn gesloten op
Zondag, zelfs de kerk is dicht, nog wat
gedronken en terug naar ons schip, achter ons
aan de kade de Aida Vita.
Om 17.30 uur een barbecue op dek weer geweldig
alles in overvloed.
Afvaart om 19.00 uur met muziek lekker eten op
dek, dit is vakantie.

24 September maandag Almaria. bewolkt warm
met een beetje wind.
Na het ontbijt om 10.00 uur het toeristen treintje
genomen, voor € 5-, 1 uurtje door de stad een
leuke rit , zeker de moeite waard, daarna de stad
in gelopen , druk maar gezellig.
Om 14.00 uur terug aan boord, vanavond 3 e gala
avond.
25 September  Dinsdag Cadiz, bewolkt 28 graden.
Hier ben ik de laatste tijd meerdere keren
geweest, wij liggen aan de kade voor de stad,
in de haven zijn nog 3 schepen dus veel toeristen
in de stad, in het centrum een mooie kathedraal  
en meerdere kerken ook gezellige winkels voor
iedere portemonnee .

Op de marcado geweest waar de vlees vis en
groente markt is, ook op de andere markt geweest
waar souvenirs en andere hebbe dingetjes  te
koop zijn.
Om 14.00 uur terug aan boord, eerst 1 uurtje
naar de sportschool voor wat beweging.
Om 17.30 uur gaan eten in het specialiteiten
restaurant Pinnacale Grill, waar je extra bij
moet betalen, maar wel de moeite waard is erg
gezellig.

26 September Woensdag  Zeedag.
Vannacht ging het schip flink tekeer rollen en
stampen, maar heerlijk geslapen.
Om 8.00 op nog steeds heel onrustig bij het
zwembad slaat het water,over het dek
erg gevaarlijk ,glad verschillende mensen zijn
al gevallen.
Er is veel wind en een hoge lange zwel, wel
zonnig dus lekker op je ligstoel blijven liggen,
een beetje lezen en luieren. Net een wilde
beweging van het schip en de hele voorste rij bij
het zwembad is kletsnat. Heel de dag en ook de
nacht is het niet rustig meer geweest.

27 September Donderdag  Zeedag.
De hele nacht heeft het schip liggen stampen zo
nu en dan kwam je los van je bed.
8.00 uur opgestaan , het is iets rustiger maar nog
lang niet normaal, wel zonnig.
Op dek weer de laatste uitverkoop , iedereen
weer graaien en kopen, om 11.30 uur hebben wij
onze lunch voor de vaste klanten van de HAL.
Vandaag ook de uitleg voor het ontschepen, onze
bagage labels zijn paars 3 en wij moeten tussen
8.45 en 9.00 uur ontschepen, Zaterdag.  Na 14.00
uur is de zee rustiger geworden, iedereen weer
gelukkig.
Ons laatste gala diner ,heerlijk gegeten, kreeft
en biefstuk , na afloop chocolade buffet op dek 9
wat weer geweldig geregeld is, prachtig.

27 September Vrijdag  Cherbourg, Frankrijk.  
Aankomst 7.00 uur bewolkt en een beetje regen.
Hier ben ik niet van boord gegaan, volgens mijn
vrienden was het een leuke plaats gezellige
winkels , mooie gebouwen dus de moeite waard.  
Toch de hele dag nog onder het glazen dak in de
zon gezeten, en om 18.00 uur onze koffers
gepakt, altijd makkelijk, je weet wat er mee moet,
dus alles.  Voor de laatste keer lekker gaan
eten, de jongens aan boord gedag gezegd.

28 September Zaterdag  Rotterdam
Aankomst 6.00 uur bewolkt en koud, maar wij zijn
thuis.
Het ontschepen, na ons ontbijt loopt gesmeerd ,
wij zijn om 9.30 uur van boord gegaan, maar onze
taxi  komt pas om 10.30 uur, dus nog even in de
vertrekhal gewacht.
Onze taxi kwam op tijd , op weg naar Gouda,
vakantie voorbij.
Alweer een geweldige cruise,  met dank aan Het
goed weer, Gezellige vrienden,

Voordelen
Vertrek vanuit Rotterdam, dus niet vliegen.
Onze 3 e keer met de Rotterdam, en de 9 e keer met
de HAL.  Samen met  5 vrienden.
Veel Nederlanders.  Heerlijk eten.
Open zitting en geweldige tafel gekregen met een
geweldige ober ,voor de hele reis.
Vriendelijke bemanning
Na klachten over geluid in onze cabine ,andere
cabine gekregen. Goed geregeld.
De 5e dag waren er genoeg kussens voor de
ligstoelen bij het zwembad.

Nadelen
Slordige inscheping. Slecht georganiseerde
redding oefening.
Het achterdek slecht ingedeeld ,deels moderne
stoelen in het water,totaal niet functioneel.  
Voorstellen Kapitein korte en slechte  vertoning,
Kapitein en andere officieren zelden aanwezig.
Vervelend geluid in onze cabine, doorgegeven
aan de frontdesk.
De 3 dag voor de 5 e keer wezen klagen, het
antwoord, wij zijn er mee bezig.
Te weinig ligstoelen bij het zwembad ,veel zonder
kussen, armoedig.
Na 2 nachten zonder geluid , volgend dag het
geluid terug, nog erger.!!!
Weinig of geen controle door de officieren op de
bemanning, wel een goede sfeer.
Je kan echt merken dat het schip verouderd is, al
blijft het een mooi schip.
De hele cruise verschillend toiletten buiten
dienst.



Verslag  7 nachten Viking Saga’s MS Rotterdam,
18 Mei 2013
Route: Rotterdam – zeedag - Oslo – Kristiansand
– Stavanger – Flam – zeedag – Rotterdam.
Na eerdere cruises met grotere schepen van de
HAL, nu voor ons voor het eerst met een relatief
kleiner schip, vanuit Rotterdam. In beknopte
hoofdstukken volgt hier een overzicht van de
cruise;
Inscheping
Zeer vlot en goed georganiseerd, aankomst bij de
terminal op 10.45 en we waren met de eerste
gasten net iets na 11.30 aan boord. Onze hut was
net niet gereed, maar we mochten wel onze
handbagage in de hut (“main deck” buitenhut,
midscheeps) zetten, waar na we naar de lunch in
de main dining room konden. De hut was zeer ruim
en werd uitstekend schoon gehouden.
Vertrek.
na een half uur durende verlaatrol, was
nagenoeg op tijd en zeer indrukwekkend. Niet
alleen door het Shantykoor De Hoeksche Waard
op de kade, maar ook door de groet van de
scheepshoorn van de Rotterdam V, wat een
schitterende ervaring was.

Route:
Na een eerste mistige zeedag, Oslo aangedaan,
schitterende stad en we boften met het weer. Wij
zijn zelf de stad in gegaan. Tip, neem een Oslo
Pass (20% korting voor cruise passagiers),
waarmee je openbaar vervoer en veel musea
gratis kunt bezoeken. Wij namen het pontje naar
Bogdoy, waar we het openluchtmuseum,
Vikingschipmuseum, Frammuseum en Kontiki
museum bezochten. Een goed gevulde dag,
waarbij we veel van het mooie Oslo gezien hebben.

Tweede haven bezoek was Kristiansand. Een niet
heel erg uitgeproken interessante haven, maar
toch een leuke stad om rond te lopen, wederom
getroffen met het weer. Kristiansand heeft een
zeer actief toeristenbureau, die je met raad en
daad (vooraf via mail) bij kan staan. Zo werd er
op de steiger, vanuit een mini VVV advies gegeven
over wat er te doen was, in ons geval een mooie
stadswandeling, aan de hand van een handig
kaartje.

Derde stad was Stavanger. De dag begon koud en
bewolkt en hier hadden we geanticipeerd op een
druk bezochte haven met 2 andere schepen, de
AidaLuna en de MSC Opera (beide 2000+), door
een Fjord Cruise door het Lysefjord te boeken
via de HAL, waardoor we de vroege ochtend goed
besteed hadden. Het was een circa 3 uur durende
boottocht door het fjord, met onder andere zicht
op de “Preikestolen”. Uiteindelijk werd het nog
extra druk in de haven, met de komst van het
drijvende appartementen complex, “The World”.
Aan het eind van de ochtend klaarde het gelukkig
nog behoorlijk op met het weer en konden we nog
in het zonnetje door “oud Stavanger” wandelen.

Laatste havenbezoek was Flam, waar we via het
CC forum vooraf (goedkoop met een groep groter
dan 10 personen) treintickets voor de
wereldberoemde “Flamsbanen” gekocht hadden.
Een schitterende rit heen en weer naar Myrdal,
op 865 meter hoogte met onderweg een stop bij de
Kjosfossen waterval. Noorwegen op zijn mooist,
dat moet benadrukt worden! Tevens een kort
bezoek aan het Stegastein uitzichtpunt gebracht,
waar je een mooi uitzicht over het 650 meter
lager gelegen fjord hebt.

Dineren:
Het dineren op de Rotterdam stond weer op een
hoog niveau. Het eten was gevarieerd en ronduit
uitstekend. We hadden de vaste vroege zitting en
dat beviel uitstekend. Bediening was correct en
prima, niets dan lof over de hard werkende
bemanning, op alle fronten trouwens. Een echte
aanrader is een diner in de Librije aan boord,
eenmalig per cruise in de Pinnacle en exclusief
voor de Rotterdam. Niet goedkoop, maar als je
het vergelijkt met dineren in de echte Librije in
Zwolle, het geld meer dan waard!

Schip algemeen:
Rotterdam ziet er prima uit en de hele bemanning
is dag in dag uit druk bezig met onderhoud, om het
schip in prima conditie te houden. Na eerdere
cruises op grotere schepen van de HAL, valt op
dat dit nog meer een echt schip is, vooral het
schitterende Promenade dek geeft een echt
nostalgisch gevoel. Het hele schip doet nog
aangenaam “ouderwets” aan en geeft je nog echt
het gevoel op een schip te zijn. Voor een
inmiddels 16 jaar oud schip, niets dan lof, ziet ze
er prima uit.

Bemanning:
Hard werkende prima bemanning, onder leiding
van kaptein Marco Carsjens en hotel Director
Mike Mahn. De Nederlandse cruise director
Michael Langeley kon ons persoonlijk wat
minder bekoren, maar dat is een kwestie van
smaak. In zijn algemeenheid was er minder
entertainment dan we gewoon waren bij de HAL,
maar dat zal alles te maken hebben met het grote
aantal Nederlandse passagiers.

Passagiers:
Zoals gezegd, veel Nederlanders, niet zo gek op
een cruise van en naar Rotterdam natuurlijk.
Uiteindelijk was 85% afkomstig uit Nederland en
dat waren lang niet altijd landgenoten om trots
op te zijn. Op het gebied van kleding bij de
formele diners, het gebruik van de Engelse taal
(gewoon in het Nederlands tegen het personeel
blijven praten en als je merkt dat ze je niet
begrijpen, gewoon harder praten!). Ronduit
beschamend, evenals het veelvuldig ontzeggen
van de vaste fooien aan het hardwerkend
personeel, zonder enige aanwijsbare reden,
eigenlijk te triest voor woorden. Aan het
personeel lag het niet, hardwerkend en veelal
“service with a smile”. Aanvullend moet ik nog
vermelden dat er wel een groot aantal minder
valide mensen aan boord waren, voor wie dit als
storend ervaart, zou dit in een keuze voor de
Rotterdam mee moeten laten mee wegen. Wij
vonden het geheel niet storend, maar het is toch
eerlijk om dit te vermelden, vooral omdat het
aantal veel groter is dan normaal bij een cruise,
dit zal alles te maken hebben met het reeds
genoemde vertrek en aankomst in Rotterdam.

Entertainment:
Zoals al gezegd, minder entertainment dan we
gewend waren, maar blijkbaar is er al meer
ervaring op gedaan met een veelal Nederlands
publiek, waar een en ander op is afgestemd. Zo
misten we vooral de gebruikelijke quizes en
gameshows, die we altijd zeer leuk vinden. Muziek
verzorging was wel prima, in de diverse bars, was
er veel live muziek, voor elk wat wils. Wat we wel
storend vonden, was het commentaar, wat zowel
in het, als Engels, als ook in het Nederlands
werd gegeven. Voor het normale omroepen van
allerlei mededelingen is dit misschien wel handig,
maar als dit ook in de showroom, zelfs bij
grappen wordt gedaan, haalt dit alle vaart uit
de show.

Ontscheping:
Na 7 nachten kwam er al weer veel te snel een
eind aan de cruise. Het einde was even efficiënt
geregeld als het begin en voor we het wisten
stonden we weer op de kade.
Al met al een zeer fijne cruise. De minpuntjes
vielen uiteindelijk in het niet bij de algehele
beleving, zodat we niet geaarzeld hebben om
nogmaals voor de Rotterdam te kiezen, voor een
nieuwe cruise.



Viking Saga met de MS Rotterdam van de HAL
18 Mei 2013-25 Mei 2013  Vertrek uit Rotterdam-
aankomst Rotterdam
Zaterdag het vertrek uit Rotterdam was
vreselijk leuk ! Op de kade stond een shantykoor.
Vele familie en vrienden zwaaien ons uit op de
kade van de Parkhaven,in Schiedam aan de
boulevard, op de boulevard in Vlaardingen en bij
de pont in Maassluis,
een hele belevenis om uit Rotterdam te
vertrekken (wij wonen in Schiedam).
Echt opvallend zijn de vele zwaaiers OOK uit de
vele appartementen die op de route staan, mensen
met spandoeken,vlaggen en sjaals die op de
balkons staan of uit het raam hangen, echt heel
leuk !  De binnenhut (6232) is ruim en weer super
schoon !

Zondag een zeedag
Maandag Oslo, zon, droog en 20 graden, een
leuke moderne stad, leuk eens gezien te hebben,
maar staat niet boven aan het lijstje daar willen
we nog eens terug,
ons rond laten rijden in een Hop on Hop of bus zo
zie je het meest van de omgeving, De Hop On bus
stopt op de kade, een kaartje kost 150 kronen (20
euro) en je kan in en uitstappen bij de vele haltes
(je krijg een plattegrond)
thuis had ik op internet opgezocht wat de
bezienswaardigheden waren in Oslo.
Wij zijn  uitgestapt bij een schitterende beelden
park het Vigelandpark en hebben daar een
aantal uren rondgelopen en later zijn we
uitgestapt bij het Royal Palace waar net
wisseling van de wacht was, grappig om te zien.
Het in en uitvaren blijft een belevenis en mooie
natuur gezien vanaf het bovendek.

Dinsdag Kristiansand, zon met soms een wolkje,
droog en ongeveer 18 graden, leuk klein stadje,  
een toeristentrein genomen - stopte op de cruise
terminal, 100 kronen (15 euro) retour een leuke
route door het stadje had, uitgestapt in het
centrum en rondgewandeld, kerkje bezocht, op
een terrasje lekker in de zon wat gedronken en
op het gemak weer terug naar het schip, weer een
dag met een gouden randje.Op de volle zee
hebben we winkracht 8 a 9, , best wel heftig,
volgens de kapitein golven van 2 a 2 ½ meter, ik
voel het wel op me maag, ben niet ziek, geen
pilletje gehaald, maar ik eet wel even wat minder
J en als ik naar bed gaat  ga ik half zitten ipv
liggen dat beval me beter haha.

Woensdag Stavanger, droog, bewolkt met soms
de zon,koude stevige wind, ongeveer 8 graden,
leuke plek een rondrit gemaakt met een bus, bus
staat bij de kade klaar is geen Hop on Hop of bus
maar net zo leuk, alleen kan je hier niet in en
uitstappen wanneer je wil, 150 kronen (20 euro)
met gids een leuke meid die veel kon vertellen (in
het Engels) mooie natuur en een leuk oud centrum
en visafslag, op tijd terug aan boord want we
vertrekken al om 15.00 uur, schitterende tocht
door het Lysefjord, wat is dat bijzonder om mee
te maken en te zien, dat zo’n groot schip door zo’n
smal fjord kan varen, wat een schitterende
natuur !!!
We varen langs de preekstoel en liggen in een
deuk, we hadden er een hele voorstelling van  
maar vanaf boord is het een blokje wat uit de
rotsen uitsteekt. Na 2 uur varen in het fjord
komen we aan het eind en keert de kapitein het
schip om terug te varen uiteraard door het fjord
richting Flam. Als we het fjord uit zijn hebben we
weer windkracht 8 a 9 op zee dus niet teveel eten
en rustig aan doen, maar we waren toch niet
anders van plan, de boordrekening is dus ook
niet hoog want ik laat de wijntjes en martini’s
maar even staan hihi

Donderdag zoals iedere dag vroeg uit de veren
heerlijk genieten van het invaren van de plekken
die de MS Rotterdam aan doet,meestal zijn er 3,4
soms 5.We genieten van de de schitterende
natuur, zeker  deze ochtend heb ik geen minuut
spijt van het vroege opstaan, we varen door het
Sognefjord dachten we gisteren een mooie tocht
door een fjord gehad te hebben dit fjord is NOG
mooier, overal hoor en zie je  watervallen, we
komen ogen tekort om al het moois te kunnen
bekijken. Rond 7en varen we het haventje van
Flam binnen een piepklein maar schitterend
plaatsje, we zorgen dat we bijtijds koffie en
broodjes naar binnen werken want voor 8en
staan we in de rij bij de flamsbana, een trein die
1000 meter naar boven gaat, de hoogste
spoorbaan van Noorwegen, deels door de bergen
heen maar ook grote stukken in de buitenlucht
dus schitterende uitzichten ! Al snel hebben we
kaartjes en zitten om 8.35 uur in de trein !

Ik heb vantevoren uitgezocht hoeveel
cruiseschepen deze dag Flam aan doen, het blijkt
dat wij de enige zijn dus wij laten ons niet gek
maken en gokken dat we op het station een
kaartje kunnen kopen 380 kronen per persoon
voor een retour (ongeveer 50 euro) aan boord
koop je hetzelfde kaartje voor 130 dollar !!!
Maar dan heb je wel garantie DAT je een kaartje
heb. Je kan er overigens pinnen met een
mastercard,vanaf de boot 20 meter lopen naar
het station.

Nog nooit zo iets moois gezien, onderweg stopt hij
bij een waterval, de camera wordt zeiknat maar
wat is het mooi en wat een herrie !!! wat een
natuur geweld ! In Myrdal stopt de trein, maar
daar is werkelijk niets te doen, het is een stil
verlaten plaatsje met een hotel, meer niet, dus
nemen we de trein direct terug, een enkele rit
duurde 1 uur dus we zijn rond 11en weer beneden
helemaal vol van wat we gezien hebben. Het is
trouwens vandaag brrrrrrr koud, 8 graden, en
een rare wisselvallige dag, harde wind,zon,
bewolking We gaan terug aan boord om lekker
even op te warmen,wat te eten en te drinken, na 2
uurtjes gaan we Flam nog even in en nemen daar
een toeristentrein die ons DOOR het dorpje heen
rijd, 90 kronen per persoon, een leuk tochtje van
een klein uurtje die ons langs een kerkje,
begraafplaats,school ,boerderijen, watervallen,
woeste riviertjes rijd, wederom genieten we van
wat we zien, inmiddels is het nu wel gaan regenen,
de eerste regen van deze vakantie (en de laatste)
Rond 5en vertrekt de MS Rotterdam uit Flam en
uiteraard genieten vele weer van de mooie tocht
door het Sognefjord, als we het fjord uit zijn is
de windkracht op zee ongeveer 6 dus dat merken
we wel met lopen maar me maag blijft nu rustig
dus lekker eten en een wijntje hihi. ’s avonds een
schitterende zonondergang om 23.30 uur !!!!
Helemaal donker werd het de afgelopen nachten
sowieso niet, een schemering, je kon de horizon en
de zee nog gewoon zien.

Vrijdag uitslapen tot kwart over 7 , buiten is
alleen de zee te zien en die heb ik al gezien de zon
schijnt vandaag, de zee is relatief rustig
(windkracht 6) er staat wel een koude wind dus
vandaag blijven we veel binnen, we wandelen
wat in het schip rond, gaan kijken in het theater
naar een showtje van de bemanning die ons gedag
zeggen, praten gezellig met reisgenoten, eten en
drinken en luieren wat bij het (overdekte)
zwembad,een heerlijke rustige relaxdag.

Zaterdag ik had de wekker om 5.15 uur gezet maar
wordt om half 5 wakker dus huppakee uit de
veren ik wil graag zien hoe we Rotterdam
invaren, als ik rond 4.45 uur op het dek komt zijn
we al ten hoogte van Maassluis,echt jammer ik
had graag gezien dat we bij de Hoek de waterweg
invoerde, maar ja je kan niet alles hebben De zon
komt zachtjes op en het is weer schitterend om te
zien; de boulevard van Schiedam  waar het kipstil
is, langs de Waalhaven waar druk gewerkt
wordt,een wereldstad die zachtjes wakker
wordt,de skyline van Rotterdam met de
Erasmusbrug blijf ik geweldig vinden ! Van de
kade en vanaf het schip ! De kapitein leg de MS
Rotterdam weer keurig aan de kade, wij gaan
douchen,aankleden en de laatste spullen
inpakken, gaan nog lekker op het gemak ontbijten
en koffie drinken in het Lido en nemen uitgebreid
afscheid van “onze”jongens en meiden die heel de
week zo goed voor ons gezorgd hebben, ohhhhhh
wat zal ik ze gaan missen. Helaas om 9.15 uur
moeten we van boord en is deze schitterende reis
weer ten einde.

Korte Conclusie:
MS Rotterdam een net schip, schoon maar best
wel wat onderhoud nodig (en dat gebeurd ook) -
De (binnen)hut 6232 is ruim genoeg en schoon !
Heerlijke bedden,alles 100% in orde ik kan niets
negatiefs verzinnen.
Personeel aan boord, iedereen voor 100% oké !
vriendelijk ! behulpzaam ! Toppie !
Het eten, zeer gevarieerd en oh zo lekker !!!
Wat jammer was; de excursies belachelijk duur
zijn ,de muziek; op zondagmiddag een zeedag
helemaal niks en juist op de vroege morgen als
men van de natuur wil genieten gejank muziek.

En dan een lastig punt; er waren heel veel, echt
heel veel lichamelijk beperkte passagiers aan
boord en een groep verstandelijk beperkte, ook
deze mensen gun ik een vakantie maar tijdens het
ontbijt tegen kwijlende mensen aankijken is niet
leuk (is 1x gebeurd maar voor ons 1x teveel) en
iedere keer opzij stappen voor een rollator,
rolstoel of scootmobiel is ook niet leuk,
constant oponthoud bij de liften en gangway is
zelfs storend !
Dus ik denk dat de HAL goed na moet gaan denken
of ze niet een maximum voor beperkte passagiers
moet in gaan stellen.



Verslag 18 dagen Canarische Eilanden MS
Rotterdam, 22 December 2013
Geplande Route: Rotterdam – 3 zeedagen –
Casablanca (Marokko) – zeedag – overnachting
Funchal (Madeira) – overnachting Santa Cruz
(Tenerife) – Las Palmas – Arrecife (Canarische
eilanden) – zeedag – Cadiz (Spanje) –Lissabon
(Portugal) – 3 zeedagen –overnachting
Rotterdam.
Dit was na enkele grotere HAL schepen, onze
tweede keer met de MS Rotterdam. In beknopte
hoofdstukken volgt hier een overzicht van de
cruise;

Inscheping:
Wederom het toppunt van efficiency. We waren
kort na 11.30 aan boord, waar onze hut op het
“Main Deck Aft” reeds gereed was. Kort daarna
konden we al gebruik maken van de “Mariners
Lunch”, wat altijd een heerlijk rustpuntje is.
Vertrek:
Van het vertrek deze keer niet zo heel veel
gezien, zo in de winter was het vroeg donker en
niet echt een genot om tijdens de afvaart aan dek
te staan. Het vertrek was ook iets later dan
gepland, waardoor het voor ons reeds snel tijd
was voor ons vroege diner. Buiten stond ook een
behoorlijke wind, iets wat als een rode draad al
door de gehele West-Europese winter liep, met
veel uitgeweken cruise schepen en verlate
afvaarten van zelfs een wereld cruise tot
gevolg. Bij de afvaart kwamen we een Aida schip
tegen wat onderweg was naar de cruise terminal
van Rotterdam, om daar vanwege het
stormachtige weer, een ongeplande stop te
maken.
Na vertrek was er in de Atrium een samenzijn met
enkele kerstliederen, waarna rondom de stemmig
aangeklede trappen, de kerstboom werd
ontstoken. Over het geheel genomen was de
Rotterdam mooi in kerstsfeer gebracht. Niet te
schreeuwerig, maar zeer smaakvol.

Route:
De eerste dag op zee was het redelijk weer, met
een waterig zonnetje, maar wel een stevige wind.
Dat er nog meer wind in het verschiet lag, werd
al snel duidelijk, toen de kaptein over de omroep
aangaf dat het weer te slecht was voor een
directe doortocht via de Golf van Biskaje en hij
had in overleg met weerdiensten, de staf aan
boord en het hoofdkantoor, besloten om te
schuilen in Le Havre, waar we een dag na vertrek
aankwamen.
In Le Havre stond er ook weer veel wind, waarbij
niet zonder enige moeite, maar met de hulp van
sleepboten, veilig werd afgemeerd, om een veilig
heenkomen voor de storm te zoeken.

Binnenliggend in Le Havre, nam kaptein Marco
Carsjens de eerste dag in de haven, uitgebreid de
tijd om in de “showroom at sea”, het hoe en
waarom van de uitwijk in Le Havre uit de doeken
te doen. Uit zijn uitleg bleek duidelijk dat een
groot front voor ons lag, met grote
windsnelheden, die een veilige en enigszins
comfortabele passage van de Golf van Biskaje op
het geplande tijdstip, niet mogelijk maakte. Na
passage van het front, zou er een relatief
rustiger periode aanbreken, wanneer er op
eerste kerstdag wederom onze reis naar het
zuiden zou worden vervolgd. De passage zou nog
steeds plaats vinden met windkracht 6 tot 7,
maar aanmerkelijk minder als de wind die er tot
die tijd uit stond.
In Le Havre werden we evengoed nog
geconfronteerd met veel regen en wind, niet echt
aanlokkelijk om Le Havre zelf, of het inderhaast
ingelaste excursie naar Parijs te doen.
Uiteindelijk verbleven we 2 nachten in Le Havre,
waar ook kerstavond en een gedeelte van eerste
kerstdag werd doorgebracht.

Kerstavond was de eerste formele avond, waar
toch velen net gekleed naar het diner gingen.
Aansluitend was er in het theater een
kerstviering met traditionele “eggnog” en
kerstliederen door zowel de cast van de
Rotterdam, alsmede de internationale bemanning,
die liederen uit hun thuisland ten gehore
brachten.
Kerstochtend was er in het theater een
samenzijn, waar de komst van de Kerstman het
hoogtepunt was, geland op de schoorsteen van
het schip, met medeneming van een cadeautje voor
alle kinderen aan boord, misschien een
twintigtal in het totaal.

De avond van eerste kerstdag was geen officiële
formele avond, maar velen hadden toch de moeite
genomen om zich feestelijk te kleden.
In de loop van de middag op eerste kerstdag werd
er weer uitgevaren, via een aangepaste route
naar Madeira, via een enigszins bedaarde Golf
van Biskaje. Gedurende een groot gedeelte van
de passage, alsmede de route langs de kust van
Portugal, stond er grotendeels een windkracht 7
dwarszee, wat toch enigszins oncomfortabel
was, maar alleszins dragelijk, al ging dit niet
voor een ieder op.
Na drie zeedagen kwamen we een dag na de
gepland aankomst in Funchal, Madeira aan, een
schitterende eiland, waar we al eerder geweest
waren. Het weer was er redelijk, zonnig, maar
wel met veel wind.

Tijdens de nacht maakten we de oversteek naar
de eerste stop op de Canarische eilanden, Santa
Cruz op Tenerife, waar we in fraai weer een
excursie naar onder andere de bergen maakten,
met zicht op “el Teide”, de hoogste berg van
Spanje.
De avond en nacht na Santa Cruz, maakten we de
korte tocht naar Las Palmas op Gran Canaria,
waar we fietsen gehuurd hadden, om op eigen
gelegenheid het oude gedeelte van Las Palmas te
verkennen, de wijk “Vegueta”, wat zeer de moeite
waard was, na een mooie fietstocht langs de
boulevard. In een schitterend zonnetje was het
goed toeven in een aangename 24 graden, wat
weer veel goed maakte.

In de avond vetrokken we alweer, om oud en
nieuw, alsmede nieuwjaarsdag op zee te vieren.
Helaas bleven we niet onder de kust, zodat we
ook nergens vuurwerk konden zien. Oud en nieuw
was niet echt spetterend te noemen, een beetje
lauw. Er was wel een viering in het theater, met
champagne en oliebollen, maar er was veel
moeite en inspanning voor nodig om een echt
feestelijke sfeer te krijgen. Het weer tijdens oud
en nieuw was gelukkig goed, waarbij ook
nieuwjaarsdag op zee met een zonnetje achter op
dek best aangenaam was.
De tweede dag van het nieuwe jaar was een
zonnige dag in Casablanca, een rommelige stad,
waar je blijkbaar van moet leren houden.
Gelukkig hadden we hier een excursie geboekt
naar onder andere de imposante Moskee en
enkele andere kleine bezienswaardigheden. Met
name de moskee was een absoluut hoogtepunt,
helaas was het summiere aansluitende bezoek
aan slechts 1 geselecteerde souvenirwinkel dat
niet, terwijl vlakbij typische Marokkaanse
winkels en markt lagen, die we helaas links
lieten liggen.

Daags na Casablanca waren we in een helaas
grijs en miezerig Cadiz. Hier was inmiddels bekend
geworden dat er helaas een wijziging in de route
plaats moest vinden, wederom vanwege de
winterstormen van dit seizoen. Vanwege het
schrappen van de resterende haven Lissabon,
besloten een aantal passagiers om reeds in Cadiz
van boord te gaan, om op tijd (wellicht vanwege
het einde van schoolvakanties), weer op tijd thuis
te zijn.
In een uitgebreide uitleg zou kaptein Marco
Carsjens later tijdens de terugvaart naar
Rotterdam uitleggen, dat er wederom een groot
storm front roet in het eten gooide. Om een zware
storm voor te zijn, werd het bezoek aan Lissabon
geschrapt, om 1 dag eerder dan gepland in
Rotterdam aan te komen. Het stormgebied konden
we met dit aangepaste routeschema voor blijven,
al zou er tijdens de passage van de Golf van
Biskaje evengoed nog een windkracht 10 tot 11
dwars op het schip staan. Dir was niets
vergeleken met de storm waar we in terecht
zouden komen als we het oorspronkelijke schema
aan zouden houden, hetgeen we nu voor zouden
blijven, aangezien we op tijd in het relatief
veilige nauw van Calais zouden bereiken.

Inderdaad bereikten we na enkele bijzonder
stormachtige dagen, relatief veilig het nauw van
Calais, om een dag eerder dan gepland Rotterdam
binnen te lopen. De tocht van Cadiz naar
Rotterdam ging voor een ergere storm uit, maar
een groot gedeelte tot aan het nauw van Calais,
ging in een behoorlijke storm met uitschieters tot
af en toe windkracht 11. Het schip en bemanning
hield zich echter kranig, al waren er passagiers
die zeer boos waren dat niet alle havens waren
bezocht en in hun ogen afbreuk was gedaan aan
hun vakantiegenot.

Natuurlijk volgde uiteindelijk een kater achtig
einde van de cruise, maar elk nadeel heeft zijn
voordeel, we liepen nu tijdens daglicht, half in
de ochtend Rotterdam binnen, wat een
schitterend schouwspel is, voorzien van
commentaar vanaf de brug. Veel gasten kozen er
voor om direct te ontschepen, wij bleven tot het
geplande einde van de cruise een dag later,
gewoon aan boord. De service bleef tot het einde
goed en er was dus voor ons geen enkele reden
om direct van boord te rennen.
Uiteindelijke Route: (aangepast vanwege het
slechte weer)
Rotterdam – zeedag – 2 overnachtingen Le Havre
(Frankrijk) –3 zeedagen –Funchal (Madeira)–
Santa Cruz (Tenerife) – Las Palmas – zeedag –
Casablanca (Marokko) – Cadiz (Spanje) – 3
zeedagen –overnachting Rotterdam.

Dineren:
Het dineren op de Rotterdam stond tijdens deze
kerstcruise, ondanks het moeilijke weer, op een
hoog niveau. Het eten was gevarieerd en ronduit
uitstekend. We hadden wederom gekozen voor de
vaste vroege zitting en dat beviel prima.
Bediening door Jokoh en Hanhan was correct en
prima, niets dan lof over de hard werkende
bemanning, op alle fronten trouwens. Ook de
enthousiaste wijn steward Arnold en de
assistent diningroom manager Jonathan, zorgden
goed voor ons. Ondanks het af en toe slechte
weer, bleef de toewijding en service van het
voltallige personeel, op een hoog niveau.

Schip algemeen:
Zoals we op onze vorige cruise met de Rotterdam
ook al bemerkt hadden, is het schip goed
onderhouden, welk een proces is dat continue
doorgaat. Eerder in verslagen is melding
gemaakt van lekkage in het Lido restaurant, wat
we onze eerdere cruise niet bemerkten, maar deze
keer wel. Aangezien dit een defect was wat in
onze ogen niets afdeed aan het eten of de service
in het Lido, is het ook weer niet iets om van
wakker te liggen. Voor de rest zijn wij
persoonlijk niet of nauwelijks geconfronteerd
met defecten op enigerlei gebied, of deze werden
snel verholpen. Een slechte tv ontvangst werd
binnen enkele uren na melding adequaat
verholpen, iets wat door de front-desk nog
aanvullend gecheckt werd, of een en ander naar
tevredenheid was opgelost. Normaal, nachtelijk
onderhoud aan de leidingen gaf korte tijd een
bruingele waterstroom uit de kraan, maar ook dit
was snel verholpen.

Bemanning:
Hard werkende prima bemanning, wederom onder
leiding van kaptein Marco Carsjens en hotel
Director Mike Mahn. De Nederlandse cruise
director Michael Langeley doet al het
commentaar en presentaties nog steeds
tweetalig, wat op den duur in onze ogen zelfs
irritant begint te worden, blijkbaar zijn er nog
steeds zeer veel landgenoten die deze service
waarderen, wij vonden het persoonlijk niet nodig
en op den duur zelfs storend.

Passagiers:
Wederom merendeels Nederlanders, niet zo gek
op een cruise van en naar Rotterdam natuurlijk,
hiernaast waren er Canadezen, Amerikanen en
Russen, alsmede diverse andere internationale
gasten, een kleurrijk geheel.
Entertainment:
Het entertainment was wat lauwtjes en slechts
mondjesmaat. Alle begrip dat tijdens de
terugtocht veel van het entertainment geschrapt
moest worden vanwege de storm, maar hier
hadden toch best slecht weer alternatieven voor
gevonden kunnen worden, wat helaas niet het
geval was. Met name op dit punt heeft de
Rotterdam toch wel wat steken laten vallen en
waren er genoeg dingen te verzinnen om
vervangend vermaak en entertainment te
verzorgen, om het verblijf tijdens het slechte
weer te veraangenamen.

Ontscheping:
Een alleszins bewogen cruise, ging een beetje als
een nachtkaars uit, met een laatste nacht
binnenliggend in het veilige Rotterdam. Een paar
honderd gasten waren direct bij binnenkomst
reeds van boord gegaan, dus de uiteindelijke
ontscheping was een stuk rustiger dan normaal
en ging verder efficiënt en voor we het wisten,
zaten we weer thuis.

Concluderend was dit niet onze meest geweldige
cruise tot nog toe. In mijn ogen valt Holland
America hierin niet veel te verwijten. Als je in de
winter in Europa gaat cruisen, loop je nu
eenmaal de kans in slecht weer terecht te komen.
Naast de Rotterdam, zijn er de afgelopen winter
nog meer schepen, in meer of mindere mate
slachtoffer geworden van het hevige storm
seizoen, soms met aanmerkelijk minder gelukkige
afloop dan de Rotterdam. Volgens mij waren de
keuzes die onder leiding van de kapitein gemaakt
zijn in de gegeven omstandigheden de beste
mogelijke en uiteindelijk hebben wij toch een
leuke cruise gehad, ondanks de gemiste havens.
Als geste heeft de HAL voor een ieder een
tegemoetkoming geboden, iets wat ze volgens mij
niet eens verplicht waren, aangezien dit weer tot
onberekenbare overmacht gerekend kan worden
en niet de schuld van de rederij was