NAWOORD REIS NAAR DAMASCUS                    

Het aardige is ...heb dit reisverhaal in 1968 geschreven
en het leest als een reisVerslag ... maar het begin en het
einde zijn anders gelopen dan vermeld.

HET BEGIN.
in de jaren 60-65 had ik vele avontuurlijke gedachten. ik
was er van overtuigd dat ik rond de wereld kon met
alleen een schaar en op mijn reis als kapper in mijn
levensOnderhoud zou kunnen voorzien. Datzelfde in de
funktie van kelner met een dienblad inplaats van een
schaar.

Japan intrigeerde mij heel erg. Met de trein via Moskou
naar Vladiwostoc en met de veerboot dan naar Japan.
Het was redelijk moeilijk daar visa voor te krijgen.
Ik had dan ook een Plan B. Met de bus/trein rond langs
de kust van Afrika.
In die jaren was er een wereldwijde communicatie
mogelijkheid - hedentendage te vergelijken met FaceBook
- Hermes. Een wereld communicatie Correspondentie Club
....... boekjes met foto's van jongedames van alle
leeftijden en verre vreemde landen - met adres.

zorgvuldig begon ik van ieder afrikaans land aan de kust
een adres te selecteren en iemand aan te schrijven. met
mijn goede taalGevoel kon ik dat in FDE zonder
hulp van Google Translate. Meerdere postbodes hebben
een zool versleten aan mijn kanonnades van brieven. het
rendement van mijn brieven uit Afrika was niet zo
overweldigend ;
maar ik had plots een interessant contact met een
jongedame in Damascus in het frans, contact met een
jongedame in India die ik in latere jaren nog ontmoette
tijdens haar Europa reis - een jongedame in Zuid Afrika
die ik rond 1968 in Durban heb opgezocht.

Het vriendschaps contact met de jongedame in Damascus
was inmiddels ontvlamt in een liefdesbrand die niet meer
te blussen was.
Het staat nog in mijn geheugen gegrift ...... aan de
dinertafel vertel ik mijn ouders en zusje zomaar ineens
out of The Blue dat ik op zeer korte termijn zou
vertrekken  naar Damascus.

Eenmaal in Damascus aangekomen was iedereen zeer
verbaasd dat ik inderdaad zoals wel geschreven ...
zomaar ineens met een koffer bij hen op de stoep stond.
Het meisje werd algeheel en totaal afGeschermd tegen
enige poging van Don Juan Gedrag ; uitGaan naar
restaurant of bioscoop ging altijd met minimaal zes
personen.

vier maanden na de zesdaagse oorlog werd ik op politieke
voorkeuren getest, werden vragen gesteld etc. maar met
ontkenning van enige interesse noch kennis van zaken
heb ik die hekele punten kunnen omzeilen en was er
vredig en vriendelijk contact.

HET EINDE.

Ik vloog Damascus/Istanbul. Aangekomen airport
Istanbul moest ik naar het station.
Meerdere taxi's boden zich onmiddelijk aan. Ik had helaas
geen geld meer. Ik ben op mijn Samsonite Koffer gaan
zitten om daarover na te denken. ik heb daar vele
uren gezeten.

Een taxichauffeur kwam naast mij zitten en wilde meer
details weten over mijn hoe en wat situatie. het
resulteerde in de vaststelling dat ik nog een aantal
munten had en een briefje van 2. Hij was willend om mij
voor die schamele verzameling naar het station te rijden.
Aldus geschiedde.

Op het station heb ik wederom vele uren op mijn samsonite
gezeten in afwachting van de trein. Eenmaal ingestapt in
de trein had ik geen stoel Reservering ... en ben ik weer
op mijn samsonite gaan zitten. Controle van de trein-
conducteur verliep ongeveer zo :
you have seat ? no - this suitcase is my seat. you must have
seat. no - this suitcase is my seat. you must buy seat .
no - i have no money -  this suitcase is my seat.  
Scheldend liep hij door ....  

In de coupee naast mijn samsonite zaten 6 Turken,
waarschijnlijk op weg naar werk of familie in Duitsland
/ Nederland. Zij waren zeer lief en aardig. ik mocht met
hun mee eten toen er een gebraden kip uit hun bagage
kwam... mee rukkend aan de kip er stukken van af te halen
- drinken van hun water dat van mond tot mond ging.

Iets achter mij lag een jongeman languit in het gangpad
te slapen. Hij vertelde dat hij op terugweg naar
Nederland was na twee jaren reizen naar en rond Tibet.
Berooid, platzak en onder de luizen. ook van boven.

In bulgarije werden we allebei uit de trein gehaald. Er
moest een transit visum betaald worden.
Na onze uitleg dat we geen geld hadden volgde een lange
onderlinge discussie, kwam de chef douane erbij - en
uiteindelijk mochten we weer de trein in.

ik had niet helemaal alles gegeven aan de taxichauffeir
vliegveld/station Istanbul, en van een paar laatste
kwartjes kocht  ik twee krentebolletjes ..... en de rein
tsjoekte voort - iedere tsjoek een stukje dichterbij de
thuisbasis.

Een volgevreten duits sprekende man kwam langs in het
gangpad, waarschijnlijk vanuit een eersteklas coupee ;
hij sprak mij aan met de vraag wat ik daar in mijn hand
had.
Ik zat wat te spelen met een plastic oranje kralen
kettingkje - in Damascus als aardig souvenir gekocht
voor een paar dubbeltjes ; bekend is dat men met die
kralen door de hand roterend, gebeden  prevelt.  
Was Kost Das ? vroeg hij mij autoritair en met een air van  
"alles is te koop" "geld speelt geen rol" ....

schouderophalend schudde ik wat met de oren. Zonder
een eventueel 'bod' van mij af te wachten ; "Zwanzig
Mark  will ich das kaufen" bood  de proleet mij -
met wat we hedentendage een Donald Trump grijns
kunnen noemen.

Ik had een maag die mij al langer aangaf dat er ruimte
genoeg was. en in mijn broekzak had ik een best wel
uitgedroogde krentebol die ik probeerde daar zo lang
mogelijk te laten blijven zitten.
twintig mark was zeker niet niks in mijn situatie - op een
volgend station zou ik de perronventer leeg kunnen
kopen....

maar de attitude van die arrogante bolzak stuitte mij
dusdanig tegen de borst, sloeg mij zo in het verkeerde
keelgat, verhoogde mijn bloeddruk en vloeken met moeite
onderdrukkend - liet ik hem weten : "Nein, verkaufe ich
nicht" ... hij mompelde nog iets als 'Du Sehr Dummer
Klautsach' .....  De glitter in mijn ogen van OverWiNNing
.... zoals ik dat voelde ..... ik ben het nooit vergeten.

Het oranje Plastic bid-kralen-kettingkje ligt al 52 JAAR
ergens prominent in mijn woonkamer.
De thuiskomst was niet 'glorieus'....... ik heb daar verder
geen herinnering aan ....eind1967.
1968 Horeca.1969 mijn eerste reis Holland Amerika Lijn.